Бенинская Бронза
Бенинская Бронза

В тропическом Рае, где слышится Море
Из Волн золотых своенравных Песков,
Где Скалы скрывают Змеиные Норы,
Питая под Солнцем Орлиных Птенцов;

Где Львиное Царство Границу находит
Среди драгоценных Слоновых Костей, –
Предания живы о Тайном Народе,
Что Магией древней сокрыты в Воде...

Народ этот славился Странным Искусством, –
Из Бронзы и Воска Живое творить, –
Ценил благовонные Смолы и Мускус,
Умел врачевать и Беду отводить.

Он в Силе и Воинах ничуть не нуждался, –
Поскольку был Всеми от Злобы храним,
Имея Убежище, всюду скитался,
И Добрые Вести летели за Ним.

Священники мудрые правили в Ойо, –
Затерянной в Дебрях Столице Его, –
И Вождь-Алафин под Великой Горою
Судил и рядил по Законам Веков.

Свободу превыше Богатств почитая, –
Поэтому зная Почёт и Успех, –
Народ в Изобилии жил, процветая,
В Одеждах прекрасных и белых, как Снег...

Но вот, из Судана исламские Орды
Восстали, борясь за Кровавую Власть,
Зелёное Знамя возвысили гордо,
Чтоб Жизнь и Свободу у Прочих украсть.

И двинулись вон, через Соль и Пустыню,
Неся за собою Бесплодную Пыль,
Бахвалясь и кичась «Осанкою Львиной», –
Но Стаей Шакалов бросаясь на «Пир».

И бились Народы средь Ада Пожарищ
За Право жить в Мире на Землях Отцов,
И Счастье укрылось от Запаха Гари,
Колебля коварные Чаши Весов.

Когда же Захватчики одолевали,
Теснили и рушили, гнали и жгли, –
Внезапно в Ночи, из неведомой Дали,
Союзные Страны Подмогою шли.

Вели их всегда Лучезарные Люди
В Одеждах, светлее Самой Чистоты, –
Они исцеляли от Страха и Жути,
И гнали Захватчиков в Царство Тщеты.

Так Годы сменяли усталые Годы,
Напасти толпились одна за другой,
Но все Нападения были бесплодны, –
Как будто Судьба Их стирала Рукой!..

Однажды на Море явился Корабль
С невиданным ранее Алым Крестом,
Суровые Воины из Пены восстали, –
И начали всюду Стоять на Своём.

Они узнавали и тихо писали,
Входили в Доверье и Службу несли,
Пленяли Убранством из Меди и Стали,
Торговлю неспешную чем-то вели;

Вступали в Союзы, Врагов избегая,
Дарили Подарки, и брали в Залог,
За Войнами зоркой Душой наблюдая,
При этом боясь заступить за Порог.

Но Слава Народа, творящего в Бронзе,
Внимание Их приковала к Себе, –
И частыми стали заезжие Гости
Средь Марева Скал и в поющей Листве.

Они восхищались Искусством и Знаньем,
Они улыбались, пытаясь Спросить, –
Прельщали Священников Властью и Данью,
Незримую Силу стремясь Оценить.

Народ же молчал, занимаясь Делами, –
Лишь Бронза вещала всегда за Него, –
Пришельцы увидели Тщетность Стараний,
И в Людях Свободных узрели Врагов...

Но как подточить Непонятную Силу
Что в Мире находит Великий Оплот? –
Разрушить Искусство, что Жизнь породила,
Друзей превратить в отоваренный Скот;

Сомненьем разбить Отношения Братства,
Былые Привычки Чужими сменив, –
Возвысить везде Иноземную Касту,
Чей Образ труслив, равнодушен, спесив;

Заставить служить Её тем Интересам,
Что кормят Подачкой Преступную Власть,
Пороками вырыть сокрытую Бездну,
И Средства Спасенья навек отобрать;

Лелеять Забвенье и Горечь Усмешки,
Затмить Уваженье, Преданья разбив, –
И Гости решили не ждать и не мешкать,
Всё Это желая узреть Во Плоти!

Народы друг с другом Наживою ссоря,
Они ослабляли их Души и Мощь,
Так Рабство рождалось в бесцельном Раздоре,
Чей Вид был на Опыт Веков не похож:

Здесь Ближние Ближних в Рабы продавали,
Чтоб Брагу и Блага Земные добыть, –
А сверху Торговцы Людьми процветали, –
Враги-Мусульмане, что сели Копить...

Растаяла Сила, хранившая Мудрость,
Безлюдными стали Поля и Леса, –
Тогда-то явились Пришельцы под Утро,
Чтоб Чашу склонить на Вселенских Весах,

И стали у Стен «Многолюдного Ойо»,
В Ворота о «Сдаче» горласто крича...
Но Город молчал – будто скрыл под Полою
Незримый Клинок Золотого Меча.

Разбив Артиллерией Древо и Камень,
Захватчики, было, ворвались вовнутрь, –
Но в Землю от Страха врастали Ногами:
Их встретили сотни прекрасных Скульптур!

Мужчины и Женщины, Дети и Старцы
Безмолвно смотрели Солдатам в Глаза, –
И Плоть, словно Воск, тихо плавилась в Массу
И Пот оседал на Челах, как Роса,

От Жара палящего Красного Шара,
Дыхания Тиглей Пустынных Ветров...
И вскоре безмолвие Войско объяло,
Одетое в Бронзу во Веки Веков!..

Доныне средь Скал и тропических Дебрей
Легенда о Магии древней живёт, –
Она охраняет забытые Двери
Страны, где Поток лучезарный течёт.

Но бродят по Миру с тех пор Статуэтки,
И Лица с Рельефов Загадки поют, –
Так Вечный Народ торжествует над Летой,
Вещая из Бронзы Победу Свою!..
26.01.2006