AFK-LiNK

Сказание о Плуте
{Сначала хочу сказать, что я не автор рассказа, а всего лишь редактор, но это не значит, что я ничего не сделал для создания этого рассказа. Мой вклад можно охарактеризовать так: автор приносил мне глину, а я лепил из неё фигурки. Следует также отметить, что ПОКА это рассказ(собственно, это не рассказ, а начальный отрезок в 11 страниц) жанра фантастики, причём за основу взят мир из игры WARHAMMER 40k. Сюда я его помещаю, чтобы Вы оценили этот рассказ, в первую очередь стиль, интересность и тому подобные вещи, чтобы решить, стоит ли нам вообще продолжать работу. На этом закончу. Если не лень, присылыйте мне отзывы на }

Сказание о Плуте. Начало

Пролог (можно не читать, как и любой пролог)

   Речь пойдёт о мире, где ядерные цветы расцветают каждое холодное ввиду ядерной зимы утро, о мире, где после атомной катастрофы началась новая эпоха расцвета человечества.
   Всё началось с того, что после тяжёлой войны с инопланетными захватчиками в этой вселенной людьми была провозглашена Межгалактическая Империя.
   Эта война была, несомненно, наитяжелейшей среди всех войн, в которых приходилось участвовать Человеческой Расе. Победа была добыта ценой миллиардов жизней.
   Была создана единая система миллионов планет во главе с молодым, но уже поседевшим императором Эсариусом. Главнокомандующий Объединённым Флотом Человечества, он и был той силой, которая отвоевала для людей пятнадцать спокойных тысячелетий. Все пришельцы были отосланы в ссылку на задворки галактики, в глубины космоса.
   Человечество забыло о войне и о пришельцах на долгие годы.
   Но грубые Урки, хитрые, изящные и стройные Сарэльдум, мерзкие проклятые отступники, предатели императорского трона – чёрные Cектанты, поклоняющиеся богине хаоса и разрушения, подчинения и чёрных искусств Ларане, поднявшие свой технический уровень развития синекожие Чему - все стали готовить операцию захвата былых владений.
   Император Эсариус давно умер, но был воскрешён и помещён в специальную камеру жизнеобеспечения, прозванную Саркофагом. Властелин Империи мог управлять потоками энергии, спящей в каждом человеке.
   Сила, которую в древности называли магией, получила название «Экзотерика» или Z-Энергия организма.
   Подписав пакт о ненападении со всеми нечеловеческими расами, Империя стала готовиться к войне с полчищами Лараны. Была задействована промышленная и военная машины «государства» вселенского масштаба. Заработали все известные человечеству лаборатории и инженерные цеха по производству оружия, амуниции и боевой техники всех калибров и назначений.
   Но и бывшие противники не стояли на месте.
   Чему колонизировали все незанятые людьми миры на пути к Земле, Святой Твердыне и Оплоту человечества.
   Урки собирали войска со всех уголков своих владений и планет, призывая своего безбашенного и кровавого бога Крарка, который вдохновлял своих подданных на доблесть в бою. Урки никогда не убегали с поля боя, заслужив славу берсеркеров и страшных воинов.
   Сарэльдум под командованием Совета Старейшин разворачивали свой флот в направлении Земли.
   А в глубинах Z-Поля пополняла свои войска Ларана, пожиная обильный урожай душ, чья энергия продлевала её жизнь. Соблазнённые, порабощённые и разочарованные люди, урки, сарэльдумцы и другие гуманоиды пополняли бесчисленные армии богини. Но были те, на кого Ларана полагалась даже больше, чем на свои Чёрные Легионы. Четыре апостола Смерти, четыре полубога, обладающие огромной мощью монстры, некогда бывшие людьми, а ныне ставшие лишь подобием живого организма, помешанные на металле и экзотерике.
   Мир готовился к войне.
      И в эти суровые времена для Империи было найдено новое оружие, опираясь на которое Империя могла свести количество тяжёлых кровопролитных боёв к минимуму.
   Это Плуты, люди, умеющие проникая глубоко на территорию противника захватывать разумы вражеских командиров для добычи данных и диверсий. Об одном из них и пойдёт рассказ.

Глава 1. Вступление.

   - Да ладно тебе, Дез. И на нашу планету придёт праздник. Слышал, скоро будет набор рекрутов на службу императорскому трону… - язык у Бенза ощутимо заплетался.
   - Не трону, а Саркофагу. Или ты забыл? Вот на моём Плимуте-2 образование стояло на первом месте, и что? Нас разгромили. Не было нормального гарнизона. Вот и думай после этого – что лучше? Быть умным или сильным? – Дез затянулся ЛСД-сигаретой.
  - Вообще-то лучше быть и тем, и другим. – Бенз меланхолично отбросил окурок своей сигареты.
Дез поражённо уставился на своего собеседника.
   - Это как? – это была очередная беседа в наркотическом бреду. Подобных бесед было проведено уже много. Пугающе много для того срока, что они знакомы. Содержание этих бесед было каждый раз примерно одинаковым.
   - Не грузи мне мозг. – Бенз пожал плечами. - Ты же знаешь, я жестокий профан в таких делах.
   - Ладно, забей на это.
Два парня сидели на балконе жилого здания и курили. Одного звали Дез Норрингтон, другого – Бенз Каплин. Оба школяры последних курсов колледжа №71 сектора Бейн-Стрик планеты Коррекс.
   - Слушай, а кем ты хоте бы стать в ВКС Империи? Я вот лично хотел бы стать космопехотинцем! – и, представив, что он гордо шагает по трупам поверженных врагов империи, размахивая тяжёлым болтером, Бенз залихватски подмигнул кому-то и расплылся в довольной улыбке.
   - Не знаю. Навигатором или пилотом, наверное. Точно сказать не могу. Но в ВКС вступать нужно. Ведь на нашей планетке либо в армию, либо в персонал, её обслуживающий. Сталин сказал, значит, в Сибирь! – в глазах Деза мелькнула странная искорка.
   - Какой такой Сталин? Что ещё за Сибирь? – пришла очередь Бенза удивляться.
   - Я что, что-то не то сказал? – Дез непонимающе уставился на приятеля. – Ладно, забудь. Видимо ЛСД-сигареты на меня так действуют. – Дез выкинул свой окурок и окинул взглядом панораму вечернего мегаполиса. Критично посмотрев на Бенза, он пришёл к выводу, что выглядит тот не очень: мятая чёрная куртка поверх засаленного облегающего спортивного костюма с красноречивыми нашивками, изображающими жестоко убиваемых представителей нечеловеческих рас. Доканчивали картину мягкие зелёные туфли с пятнами чего-то непонятного.
   - Ты давно менял одежду? – Дез иронично посмотрел на друга.
   - Давно, недели две назад. Так и хожу. – Бенз взлохматил себе волосы и задумчиво потёр переносицу. Внезапно он встал.
   - Пойду я. Делаю завтра доклад – и сваливаю отсюда. – Бенз провёл по себе руками, приглаживая одежду.
   - Из города? – Дез удивлённо поднял бровь.
   - Нет, с планеты.
   - Что-о?! – Дез вскочил со стула, уронив его. – Как так?
   - Вчера мне пришла повестка. Включив интерфейс, я обнаружил в почтовом ящике два письма. Одним из них был некролог по моему отцу.
   - Мистер Каплин погиб? Но ведь он недавно стал капралом и перешёл под командование генерала Визара, в гарнизон планеты!
   - Нет. Он отправился на зачистку планетки Игрекс от Урков, вместе с 7-м Пламенным Легионом. Там… погибла половина Легиона! – последние слова Бенз прокричал. И упавшим голосом добавил. – Включая моего отца.
Бенз понурил голову. Достав КПК, он протянул его Дезу.
   - Читай. Там всё описано. – бросил он, упав на стул и закрыв лицо ладонями.
   «Уважаемый мистер Бенз Каплин, сообщаем вам, что ваш отец был убит в столкновении 4-го «Пламенного» Легиона, в составе котором сражался Эрик Каплин, с силами Урков. Это произошло на планете Игрекс системы Парагир в галакте Пронтос, порядковый номер 431.
   Тело Эрика Каплина было уничтожено тяжелыми огнемётами Урков, что не позволило передать вам тело для дальнейшего захоронения». Там было написано что-то ещё, но Дез не стал дочитывать.
   - Так вот почему ты был сам не свой сегодня… - произнёс он.
   - Да. - сказал Бенз, не отрывая рук от лица. - Читай второе.
   «Господин Бенз Каплин, поздравляем вас с досрочным окончанием учёбы…»
   - Какое ещё «досрочное окончание учёбы»? - удивился Дез. - Ведь у нас выпуск через…
   - Я стал потомственны космопехотинцем, а так как мне семнадцать лет, меня перенаправляют, досрочно выдав аттестат, на курсы улучшенной подготовки, после завершения которых я сразу стану боевым офицером. - сказал Бенз.
   Но ведь потомственным космопехотинцами становятся только сыновья героев Империи, подумал Дез. Разве мистер Каплин был героем? (Здесь и далее: курсивом будут писаться мысли главных героев. - прим. Ред.)
   И, прочитав похоронку до конца, дез обнаружил, что Эрик Каплин был посмертно награжден Орденом Героя Империи четвёртой степени.
   - Твой папка теперь герой… - протянул Дез.
   - Да уж, велика почесть… посмертно… - ответил Бенз. - Хотя, с другой стороны, разве не этого я хотел? Я имею в виду, стать офицером, как мой отец.
   - Так то оно так, но кто о матери-то твоей позаботится? - спросил Дез.
   - «Комитет по обеспечению матерей и жён армии» разберётся со всем. Ты знаешь, у нас с этим строго. Правда скучать мама всё-таки будет. - ответил Бенз. Дез продолжил читать.
   «… в связи с тем, что вашему отцу было присвоено звание Героя Империи, мы даруем вам титул потомственного космопехотинца, и приглашаем вас на бесплатные четырёхгодичные офицерские курсы, по завершению которых вам будет присвоено звание Лейтенанта и назначена достойная должность в действующих ВКС Империи. Если вы принимаете наше предложение, затра, то есть 17.5.20237 вы должны явится в приёмную комиссию, находящуюся по адресу Система Альфа-Протея, планета №3 «Коррекс», город-столица Милли-Текс, улица Экзарха-Димитриуса, д. 351».
   - Вот так. - сказал Бенз, видя что Дез дочитал письмо. - С завтрашнего дня я космопехотинец, несущий волю Императора Эсариуса, отца человечества. - Бенз хило улыбнулся.
   - Отныне никаких ЛСД-сигарет и других наркотиков, там меня вычистят сполна.
   - Да. Ну и правильно. - поддержал Дез.
   - Ладно, пойду я. - попрощался Бенз. - Завтра важный день.
И Бенз с гордо поднятой головой, расправив плечи вышел из комнаты.
   - Пока. - сказал Дез закрывшейся двери. Вообще, ритуал прощания был довольно формальным, ибо жили они буквально через пару дверей друг от друга, в общежитии колледжа. Надо будет завтра проводить Бенза, подумал Дез.
   Дез лёг на кровать и тяжело вздохнул. Неожиданно взгляд его привлекло свечение на своём письменном столе. Это Бенз, уходя, оставил Дезу свою голограмму на память. На ней, обнявшись, стояли Дез и Бенз, свободными руками приветственно махая абстрактной камере, на которую производилась съёмка. Дез грустно улыбнулся. Ещё раз окинув окружающую обстановку своим взглядом, и подумав, что жить в беспорядке плохо, Дез заснул.

Глава 2. Вторжение.

   Дез проснулся поздно утром. Он посмотрел на часы и обнаружил, что проспал первые две пары. Забив на опостылевший колледж, Дез достал из консервации пару банок с белковой смесью, из которой после термообработки получалось что-то вроде омлета, и палку колбасы из мяса хроматорна. Это животное оказалось первым в соотношении масса/полезная масса, и именно его разводили на специальных продуктовых колониях.
   При нужной обработке в его крови выделялся «хром» - лёгкое наркотическое вещество. Благодаря этому мясо не приедалось, и всегда казалось вкусным. К тому же, у этого зверя было вкусное молоко.
   Хмуро посмотрев в окно, за которым нудно моросил дождь, Дез стал готовить нехитрый завтрак.
   Просматривая почту, Дез не рассчитывал обнаружить что-либо кроме рекламы.
   - Спам, спам, спам и ещё раз спам… - мрачно бубнил он себе под нос. - О, это ещё что?
«Этим» оказалось сообщение от его друга Бенза. Дез сразу вспомнил вчерашний разговор и принялся внимательно читать.
   «Дез, дружище, поздравь меня! Я наконец-то покинул эту планету, и лечу на обучение. Ещё каких-нибудь четыре года, и я буду защищать нашу родину от инопланетных захватчиков. Наш челнок вылетел навстречу крейсеру ВКС «Чёрный Кондор» рано утром, и я сейчас там. Мирная жизнь кончилась не только для меня, по всей Империи идёт тотальная мобилизация, активизировались Урки и Чему. Так что готовься к тяжёлой службе в ВКС и войне с пришельцами.
   Но не унывай, здесь не так уж и плохо. Я уже прошёл все тесты и обследования, а также психологическую обработку всего за три часа; я теперь искренне желаю выполнить долг перед Империей.
   Койку получил только сейчас, обживаюсь. Ребята здесь ничего, адекватные, хотя и выпендрёжников много. Но придётся терпеть. До тренировочной базы на Эхоре нам вместе лететь в Z-поле целую неделю.
   Ну ладно, у нас сейчас начнётся прыжок, я с тобой ещё свяжусь. Твой Бенз»
Дез пригорюнился. Не проводить друга! Вот идиот сонный. Я ведь знал, что Бенз улетает рано утром. Но проспал. Чёртов ЛСД! Отца и матери у Деза не было. Они погибли во время вторжения Чему на Плимут-2. С самого детства Дез привык полагаться на товарищей и друзей. Поэтому, погрустив, и залив горе молоком хроматорна, он отправился к Нику Томсону, старому знакомому, на которого Дез мог положиться.
   По некоторым характерным признакам, а именно - по горящему в окне свету и развёрнутым антеннам на балконе дома, Дез определил, что Ник сидит в Сети Всевидения. Дез ввёл в панель рядом с дверью свой личный код, и дверь бесшумно открылась. Дез был одним из немногих, кто мог прийти к Нику вот просто так, без приглашения или предупреждения, просто набрав комбинацию букв и цифр. Для Ника Дез был одним из лучших друзей и всегда желанным гостем.
   Пройдя в комнату, Дез обнаружил Ника лежащим в компьютерном кресле. В сенсорном костюме, с интерфейсным шлемом на голове, Ник был похож на древнего воина, закованного в броню. Вот только из брони этой торчала целая куча проводов, а из шлема доносилась энергичная музыка, выстрелы и рёв каких-то страшных монстров.
   Дез не стал беспокоить Ника, и направился было на кухню, чтобы приготовить себе чаю, но внезапно музыка позади стихла. Дез повернулся, и столкнулся лицом к лицу с Ником.
   - Приветствую. - сказал Ник.
   - Здорово! Что, новый апгрейд прикупил? - произнёс Дез улыбаясь.
   - Да. Мощная штука. Три плазменных и один голографический интерфейс, два динамика, анализатор окружающей среды, кондиционеры-имитаторы, вкусовой и обонятельный интерфейсы в комплекте. Класс! Кстати, что-то ты долго не заходил. Случилось чего?
   - А ты ещё не в курсе? Бенз теперь потомственный космопехотинец. Ему пришла повестка, и сегодня утром он улетел на тренировочную базу.
   - Потомственный? - Ник отошёл в сторону, чтобы положить шлем. - У него что, папа герой Империи?
   - Теперь да. Четвёртая степень. - Дез понурил голову. - Посмертно.
   - Жалко. Нормальный ведь мужик был! Зря он в армию пошёл. Вот я туда - ни ногой! - Ник с несвойственной ему эмоциональностью рубанул рукой воздух - как отрезал.
   - Почему? - удивился Дез. - Ведь защищать Империю с оружием в руках - долг каждого гражданина! А вдруг другие расы…
   - В таком случае, я встану в ряды защитников Империи вне зависимости от моих убеждений. - уже спокойно произнёс Ник. С ним явно твориться что-то не то, подумал Дез. Ему несвойственны такие перепады настроения. У него-то что случилось? Задаваясь этим вопросом, Дез осмотрел Ника и отметил, что тот, как и Бенз вчера, выглядел не очень. Обычно коротко остриженные, а сейчас отросшие и растрёпанные светлые локоны постоянно падали Нику на глаза, заставляя того нервно дёргать головой. Под глазами мешки от недосыпа и вечных загулов во ВсеСети, щёки ввалились от недоедания. И лишь голубые глаза на его измождённом лице ярко пылали. Дез опустил взгляд. Ник тяжело упал в кресло, глянул на Деза уже потухшим взором, и спросил:
   - Как думаешь, война скоро до нас доберётся?
   - Не знаю, но, боюсь, уже недолго осталось ждать. На наше счастье, все эти нечеловекорасы ненавидят друг друга так же, как и людей. Я понимаю, им не хватает жизненного пространства и всё такое, но это не повод мешать человечеству жить. Ведь мы, люди, не просто так уничтожили жалких ктулхуобразных Дратель, а для того, чтобы показать, что мы имеем право на жизнь, и никто не смеет лишать нас нашей свободы. - Деза понесло. Он пламенно размахивал руками, ходя по комнате. Ник сидел, и, казалось, очень внимательно его слушал. - И если понадобится, мы скорее уничтожим их всех, чем потеряем наше святое, то, что мы ценим больше всего во вселенной… - Дез, скользнув взглядом по Нику, осёкся. Тот затуманенным взглядом смотрел в стену и не шевелился. Дез подошёл к нему, потрогал его за плечо.
   - Ник, ты чего? - испуганно спросил Дез.
   - А ведь ты прав. - странным тоном произнёс Ник. - Родина и Свобода - вот что главное для каждого из нас. Я понял… То, что свято для меня… Сила… Мощь… Свобода… Экзоте…
   - Ник! Эй, Ник! Ты чего?! - Дез, вконец перепугавшись, начал трясти Ника. - Очнись! Что с тобой?!
   Внезапно очнувшись от бессознательного состояния, Ник сильно оттолкнул Деза. Тот, от неожиданности, упал.
   - Эй, зачем ты это сделал?! - завопил возмущённый, и вместе с тем, счастливый Дез, ведь он уже успел разглядеть, что с Ником всё в порядке, а это для него было сейчас главным.
- Не знаю. - ответил огорошенный Ник. - Извини, я не видел, что это ты, Дез. А зачем ты меня тряс? И вообще, что я здесь делаю? Ты давно пришёл? - Ник схватился за голову. - Чёрт! Я не помню! Сколько сейчас времени?! Только бы не опять!
И с безумным взглядом Ник выскочил из кухни. Дез обалдело поднялся с пола. Кажется, выводы, что с моим другом всё в порядке, были весьма поспешными, подумал он. И пошёл смотреть, что там с Ником. А с Ником всё оказалось не так уж и плохо. По крайней мере, на первый взгляд. Томсон сидел перед монитором, задумчиво уставившись в часы с календарём.
   - Что со мной было, Дез? - спросил Ник.
   - Не знаю. Транс какой-то… - начал было объяснять Дез, но Ник перебил его.
   - Стоп, стоп, стоп! Сначала. Начни всё с самого начала. - потребовал Ник. Дез вздохнул, и подчинился требованию.
   - Так. - сказал Ник, призадумавшись. - Значит, транс? Про силу и мощь?
   - Такое что, уже случалось? - перебил его размышления Дез.
   - Да. Это уже второй раз. Пару недель назад случилось нечто похожее. - Ник опять было предпринял попытку погрузиться в мысли, но ему снова помешал Дез.
   - А что значили слова «Только бы не опять!»? - настойчиво произнёс он.
   - Ах, это... - Ник почесал затылок. Дез с удивлением разглядел смущение на его лице - Я прямо даже и не знаю, как тебе сказать… В общем, было такое дело… - Ник смутился окончательно. Дез решил не мучить друга и махнул рукой.
   - Ладно, не хочешь - не рассказывай. Потом расскажет, подумал Дез. (Обязательно расскажет. Так и видится будущая диспозиция: окоп, последняя минута отдыха перед последним смертельным штурмом. Две чумазые морды Ника и Деза. Дез говорит: «Знаешь, мне кажется это наш последний бой». Ник отвечает: «Да, мне тоже» И, рассмеявшись, Ник рассказывает (или Дез его просит) про то, что он в состоянии транса чуть не изнасиловал девушку, за что получил по башке от её парня, на чём и очнулся. Оба ржут. Всё, что было до этой войны кажется им таким далёким и нереальным, а смущенье Ника они вспомнят со смехом, мол, неужели это имело для них такое значение).
   - Меньше во ВсеСети торчать надо. - наставительно произнёс Дез. - И голова не болит, и мозги не глючат.
   - Да уж. Мама мне тоже самое говорила. А я не послушался. Вот результат. - Дез рассмеялся было, но, посмотрев на Ника, остановился. Ник продолжил: - Вот уже неделю я так и живу. Смотреть на себя в зеркало противно: щёки ввалились, похудел страшно - не ел почти ничего, не отдыхал практически. Сижу на стимуляторах и во ВсеСети. - Ник удручённо подпёр рукой голову. - Проклятье! До чего дошёл! Я же на море не был с двенадцати лет! Да, друг, надо меняться. Можешь меня оставить на время? - попросил Ник таким тоном, что Дезу стало его жалко. - Хочу остаться один, мне о многом надо подумать.
   - Да нет проблем. - сказал Дез, отходя. Перед самой дверью он обернулся и произнёс, лукаво подмигнув:
   - В таких случаях ты шёл к Меллисе.
   - Да. - согласился Ник. - Но не сейчас. Мысли малость черноваты. Ладно, бывай.
   - Давай, думай, друг. - сказал Дез, и вышел из квартиры. Он прислонился спиной к двери и, в который уже раз, тяжело вздохнул, подумав: «Что-то неладное тут происходит». Дез достал из нагрудного кармана куртки пуговки наушников и вставил их себе в уши, включив на полную громкость свой любимый набор грустных баллад мало популярной группы «Alpha Santiago Divinity».
***
   Пройдясь по вечерним улицам мегаполиса, Дез отметил, что город как-то напряжён; нет той бестолковой суеты, которая не затихала до поздней ночи, исчезла та приветливость в лицах горожан, которой так гордилась местная власть: на захолустной планете мэрия вполне могла позволить себе демократизацию общества, подавая многие блага цивилизации в основе своей политики. Все ходили угрюмые и озабоченные, куда-то спешили, моросил мелкий противный дождик, который, покалывая тело холодными иглами, заставлял всех с омерзением плотнее кутаться в одежду, скрываясь от холода и сырости.
   За этими размышлениями о погоде, Дез нечаянно налетел на проходившую мимо девушку. Она вскрикнула и начала падать на спину. Сам Дез тоже не удержал равновесие, споткнулся и завалился на бок. Единственное, что Дез успел сделать - это на лету прижать девушку к себе, защищая её от удара о землю своим телом.
   Несмотря на долгое описание, сами события заняли всего пару секунд.
   - Эй, отпусти меня, придурок! Извращенец! - завопила девушка.
   - Прости, пожалуйста, я не заметил тебя. - извинился Дез, помогая ей встать. Дез невольно пригляделся к ней. Девушка была одета в обтягивающий непромокаемый спортивный костюм чёрного цвета. Вода прозрачными бусинами стекала с неё. Молодая, с красивой фигурой, правильным лицом, черными как смоль волосами длиною до плеч и зелёными глазами с ведьминой искоркой, она выглядела очень красивой. Дез отметил, что девушка тоже слушала плеер. Она сняла наушники и выдала Дезу такой поток ругательств, которые заставили бы покраснеть последнего грузчика из космопорта, не то что Деза. Дез попробовал оправдаться.
   - Не заметил?! - поразилась она. - Что значит «не заметил»?! Мы же одни на улице! - она внезапно осеклась и понизила тон. - Одни? Странно…
   - Это не просто «странно», это очень странно. - констатировал Дез. - Это же практически центр города. И, тем не менее, здесь пусто.
Девушка пристально посмотрела на Деза и, также как и он, начала озираться по сторонам. Проехала последняя машина, небоскрёбы потемнели, лишь уличное освещение ещё не угасло.
   - Тихо-то как! Не нравиться мне это. - сказал Дез, отряхиваясь от воды. Дождь прекратился, но тучи не спешили расползаться, словно ожидая второго шанса.
   - Мне тоже. - отозвалась девушка. - Тебя звать-то как?
   - Дез Норрингтон. Учусь здесь недалеко, в семьдесят первом колледже.
   - А я Джессика. Я так, по делам тут прогуливалась. - она немножко смутилась.
Дез ещё раз оглядел Джессику, и пришёл к закономерному выводу, что она ему весьма нравиться. Совершив это нехитрое умозаключение, Дез смущённо покраснел. Джессика, наблюдавшая за ним, сочувственно усмехнулась.
   - Дез. - позвала она его, отвлекая от мечтаний, вероятно, очень откровенного характера. Тот очнулся от грёз, нехотя возвращаясь к суровым реалиям этого бренного мира. - Ты когда последний раз с девушкой разговаривал?
Дез покраснел ещё гуще.
   - Давно. - он решил ответить откровенно. Со своей бывшей девушкой Дез поссорился год назад, и с тех пор не вспоминал о ней, живя только дружбой и ЛСД-сигаретами.
   - Ладно, не обращай внимания. Я кстати тоже в семьдесят первом учусь, но тебя там особо не замечала.
   - Я тоже… - Дез поперхнулся на полуслове.
   - Что такое? - испуганно спросила Джессика, озираясь по сторонам, крепко схватив Деза за руку. Вдруг взгляд её остановил свои блуждания, сфокусировавшись на тёмной фигуре, которая неторопливо приближалась к ним. - Это же…
Фигура появилась из-за угла, при слабом свете уличных фонарей, под сводами многоэтажных небоскрёбов. Это был человек. Он приблизился к Дезу и Джессике, и они увидели молодого плечистого парня, один взгляд на которого наводил жуть, вызывал восторг и повергал в трепет. Это был брат-инквизитор святой ОБРЕЗ, в тяжёлом полном доспехе, на его поясе висели длинный зачарованный клинок с молекулярной заточкой и плазменный пистолет, шлем с тяжёлым забралом он держал под мышкой. Лицо его оказалось непроницаемое, но красивой формы, с умными глазами сине-серо-зелёного цвета, взгляд которых завораживал. На голове его был титановый обруч с символом ОБРЕЗ - чёрный орёл с щитом красного цвета на груди черепами Урка и Сарэльдумца в лапах. Красный плащ Инквизитора покрывал его доспехи и мощь, скрытую под ними. Он подошёл и молча смотрел на обмерших ребят. Так они переглядывались с минуту. Потом Инквизитор сказал:
   - Граждане Коррекса, пожалуйста, проследуйте к ближайшему космопорту для немедленной эвакуации. Все общественные и частные транспортные средства разблокированы. - по его приятному, но не низкому голосу Дез определил, что этот парень ненамного старше его. Инквизитор же, покончив с обязательной формальной частью, произнёс с лёгкой улыбкой: - Говоря человеческим языком, садитесь в любую тачку и дуйте в космопорт. У вас есть вопросы?
   - Вы из ОБРЕЗ? - спросила Джессика.
   - А разве это не очевидно? - вопросом на вопрос ответил парень.
   - Тогда почему брат-инквизитор святой ОБРЕЗ прочёсывает улицы, а не патруль космопехотинцев? - удивился Дез.
   - Патруль тоже прочёсывает, просто судьбе было угодно, чтобы вы наткнулись на меня. Ну а мне просто нечем больше заняться. - ответил парень, и рассмеялся, видя как у Деза отвалилась челюсть. Отсмеявшись, он сказал:
   - По существу вопросы есть? - внезапно его лицо изменилось, он потянулся к карману и достал оттуда… часы. Они мелко дрожали в его руке. Инквизитор нажал на кнопку, отключив вибрацию, посмотрел на ближайший столб. Дез проследил за его взглядом, но ничего особенного на столбе не увидел. Обычный столб. С фонарями и громкоговорителями, рекламными панелями. Внимание Деза привлёк голос инквизитора:
   - Зажмите уши. - сказал он, проделывая эту самую нехитрую операцию.
   - Зачем?... - начал говорить Дез, но внезапно раздался голос такой силы, что Дез чуть было не оглох.
   - «Внимание! Объявлена эвакуация! Внимание! Всем гражданским проследовать к ближайшему космопорту!» - проревели громкоговорители. Дез сидел на асфальте, полностью дезориентированный. Джессика убрала руки с ушей, и, с опаской оглядываясь на громкоговорители, спросила:
   - Из-за чего объявлена эвакуация?
   - А вот это вам сообщат на месте эвакуации. - проговорил парень, помогая встать Дезу.
   - Сообщение повторяется каждые пять минут. Вы что, не слышали его? - с удивлением спросил брат-инквизитор. Дез покачал головой в ответ, и посмотрел наверх, и действительно - все рекламные панели горели информацией о местонахождении ближайших транспортных средств, с тем, чтобы все жители могли выбрать себе что-нибудь подходящее и уехать из города. Впрочем, ярко-зелёных точек-автомобилей и синих точек-глейдеров на картах было немного. А людей вокруг вообще не было. По всей видимости, эвакуация города началась уже давно и была близка к завершению.
   - Но почему? Почему нас эвакуируют? - в смятении спросил Дез.
   - Вас проинформируют. - Инквизитор тяжёлой поступью направился к перекрёстку, не обращая более внимания на Деза и Джессику.
   - Да что вообще происходит?! - Дез зло пнул ни в чём не повинную урну для мусора, думая о том, как странно последние несколько дней вели себя жители города вообще и его друзья в частности.
   - Успокойся. - сказала Джессика. - Давай сначала отойдём подальше отсюда.
Дез посмотрел на громкоговоритель и согласился. Они направились к ближайшей машине, следуя указаниям на рекламных щитах. На ходу они продолжали болтать.
  - Быть может это плановая тренировочная эвакуация. - Джессика положила ладонь на плечо отвернувшегося Деза. - Всё будет в порядке.
   - Нет, не будет! - ответил Дез, оборачиваясь. - Какая может быть плановая эвакуация целого города? Да ещё с участием Инквизиции?!
   - Инквизиции? - удивилась Джессика.
   - Второе название ОБРЕЗ. Её здесь уже лет сто никто не видел. - сказал Дез, понемногу успокаиваясь. - Я о ней лишь из ВсеСети знаю, и то лишь жалкие крупицы. Знаю только то, что это организация по борьбе с изменниками Империи. Суровые ребята.
   - Но откуда здесь взяться Инквизиции? - спросила Джессика.
   - Неоткуда! В том-то и дело! - произнёс Дез. - Коррекс - одна из немногих мирных планет с демократическим строем, на большей части остальных установлена монархия под протекторатом Императора Эсариуса. - Дез благоговейно понизил голос.
Джессика слушала Деза, внимательно заглядывая за его плечо.
   - Армия. На Коррекс введены войска. - сказала она тихо. Дез обернулся. Вдали, в начале улицы, виднелась колонна войск. Дез разглядел за рядами космопехотинцев танк «Королевский Василиск». За ним тянулась колонна лёгкой бронетехники. Дез с детства интересовался военным вооружением и техникой и сейчас без труда узнавал все образцы. В колонне было почти всё, от лёгких пулемётных глейдеров «Небесный Странник II» до средних колёсных и гусеничных бронетранспортёров «Носорог» и «Голиаф» с усиленным внешним вооружением от пулемётов и плазмомётов до гауссоружия типа «Стрела Зевса». Между техникой рядами шла космопехота.
   - Ох не нравится мне это! - Дез зябко поёжился. Он только сейчас заметил, как же ему холодно в отсыревшей одежде.
   - А мне то это как не нравится. - Джессика прижалась к Дезу. Тот, смутившись, покраснел. Но в душе он возрадовался.
   Дез с восхищением смотрел на то, что до этого видел лишь на картинках и голограммах: перед ним предстали все виды наземной техники, пехотное снаряжение, оружие и он млел, как мальчишка, залезший во ВсеСеть на сайт фривольного содержания.
   Глядя на приближающиеся войска, они простояли несколько минут, пока к ним не подошла первая шеренга.
   От строя отделился сержант и направился к ним.
   - Гражданским здесь не место. - хрипло произнёс он. - Эвакуируйтесь в ближайший космопорт, там ждёт транспорт.
Дез осмотрел сержанта. Он стоял непокрытой головой, с имплантантом-визером на глазу и короткими волосами ёжиком, с твёрдым взглядом из чёрных глаз на простом грубом лице.
   Одет он был в тяжёлый экзодоспех; за плечами висел рюкзак с амуницией, длинный боевой меч и плазмопистолет на поясе. Дополняли картину герб Империи на груди - крылатый лев, держащий в руках меч и планету, и сержантские лычки на плечах. За спиной на коротком древке развевалось знамя Легиона - череп, пронзённый росчерком молнии.
   - «Молниеносный» Легион. - сдавленно сказал поражённый Дез.
   - Что? - не расслышала Джессика.
   - Да нет, ничего. - Дез покачал головой.
   - Не мешкайте. - посоветовал сержант. Он отвернулся от них и направился обратно в строй.
   Более на них никто не обращал внимания. Солдаты шли сплошной серебряно-золотистой стеной
   - Дез! Эй, Дез! - Джессика потрогала его за плечо. - Нам пора уходить отсюда.
   - Да, пойдём. - Дез взял её за руку.
   Они дошли, наконец, до ближайшей припаркованной машины. Это оказалось «Звёздная мощь» голубого цвета. Дез отметил, что до сих пор относится с отвращением к голубому цвету. Это цвет кожи Чему, уничтоживших его родной мир.
   Дез прижал руку к анализатору, и двери автомобиля бесшумно отворились - блокировка действительно оказалась снята.
   - Не гоночный глейдер, но сойдёт. - проворчал Дез, устраиваясь в мягком кресле и включая бортовой компьютер. Джессика села от него по правую руку.
Перед Дезом загорелся монитор с картой окружающей местности. Дез уменьшил приближение и указал маршрут к космопорту «Лунная Площадь», находящемуся далеко за городом. Машина мягко тронулась с места, плавно набирая скорость.
   - До космопорта ехать минут двадцать, ты не против, если я подремлю чуток? - Джессика зевнула. - Совершенно не выспалась сегодня.
   - Конечно не против, спи. - сказал Дез. Внезапно в салоне раздался холодный негромкий женский голос:
   - Объявлена эвакуация. Включена аварийная система опознавания. Два неопознанных пассажира, пожалуйста, введите ваши имена.
Дез ввёл своё имя и фамилию в компьютер. Он хотел было ввести и имя Джессики, но обнаружил, что не знает её фамилии.
   - Джессика, а какая… - начал было он, но увидел что Джессика спит и остановился. Дез, подумав, ввёл просто имя, без фамилии, и откинулся в кресле. Он включил тихую спокойную музыку и, открыв крышу автомобиля, принялся смотреть в ночное небо. Но получалось это плохо, машина ещё не выехала из города, и перед взглядом постоянно мелькали рекламные вывески и блестящие бока небоскрёбов.
Что же здесь происходит? Дез поёрзал, устраиваясь поудобнее. Планету оккупируют, это ясно. Но зачем здесь ОБРЕЗ? Да и 1-й «Молниеносный» Легион посылают только в самые горячие точки Империи. Но неужели война? Ведь война - это миллионы убитых, разорённые планеты, потеря близких и друзей - смутное время во всей своей ужасающей красе. Дез думал, рассматривая ночное небо.
А ведь меня на этой планете ничего не держит, внезапно понял он. Ничего, кроме друзей, которые так и так пойдут в армию добровольцами. Так чем я хуже? Да ничем!
   Отсутствие родственников, уход друзей, надоевший колледж - всё это было болезненно, но, с другой стороны, делало его свободным. Дез с сожалением подумал о голограмме Бенза, оставшейся у него в квартире.
   Так Дез нашёл решение одной важной для него проблемы. Он решил, что встанет на защиту Империи от инопланетных захватчиков, кем бы они ни были. Вообще говоря, это решение было весьма символичным, и Дез понимал это. Особого выбора у него не было, ведь, как писал Бенз, шла мобилизация, и Дез так или иначе попал бы в вооружённые силы. Но так он пойдёт по доброй воле, а это совсем другое.
   Машина выехала на скоростную трассу, проложенную через необработанное поле. Ряды домов сильно поредели. Вокруг царило запустение, лишь другие машины и глейдеры изредка проносились мимо. Пару раз им навстречу проносились колонны бронетехники.
   Воздух загустел и очистился от ионов.
   Они приближались к космодрому.
    - «Звёздная мощь» голубого цвета с Дезом Норрингтоном и Джессикой на борту. Приём. - донёсся голос из динамиков навигационной системы. Дез нажал клавишу ответа.
   - Это Дез Норрингтон. - отозвался Дез, откупоривая банку «Освежителя», валявшуюся на приборной доске. Ему вдруг страшно захотелось пить. - Мы едем на космодром «Лунная Площадь». Что случилось?
   - Говорит «Информатор-23». Я обязан вас проинформировать о причинах эвакуации. - голос информатора был скучный и неторопливый. - К планете Коррекс движется флот Урков. Они прибудут через три дня. Производится экстренная эвакуация мирного населения на планету Гор-3 в системе Альфа-Протея. Урки убили посла Империи прямо во время Сетевой Конференции, на глазах у миллионов людей и взорвали посольство, после чего объявили войну.
   - Значит, Урки? - пробормотал Дез. После чего спросил:
   - Гор-3 - населённая планета?
   - Нет, это одна из Имперского Планетарного Резерва. Гор-3 планета с подходящей кислородной атмосферой, размером превосходит Коррекс примерно в полтора раза. Говорят, она очень похожа на Землю.
   - На саму Святую Землю… - благоговейно проговорил Дез.
   - Условия неплохие. - согласился информатор. - Я перехватываю управление автомобилем. - машину мягко качнуло. - Он вас довезёт ко входу, после чего будет утилизирован, так что если у вас с собой есть ценные вещи - захватите их с собой. Вопросы есть?
   - Нет. - сказал Дез.
   - Конец связи. - динамик заглох.

Глава 2.

   Свобода… Как много в этом слове было для Деза. Бенз летит к тренировочной базе, Ник, вероятно, уже летит на Гор-3, лишь Джессика мирно посапывала на соседнем кресле.
   Про остальных своих знакомых Дез и думать уже забыл.
   Машина приближалась к космодрому.
   На фоне невысокой шляпки командной башни и десятка широких ангаров, где томились, ожидая своих пассажиров, космические пожиратели пространства, взлетали и садились транспортники, унося на своем борту жителей Коррекса.
   Горожане, поднимающиеся по трапу, в последний раз бросали тоскливые взгляды на уходящую от них родную планету.
    Стоя в пробке перед въездом в космопорт, Дез попытался связаться со справочной или, на худой конец, диспетчерской, но у него ничего не вышло - все контактные линии были перегружены. Он огляделся, но ничего интересного не увидел - слева от него стояла колонна грузовиков с правительственным грузом, вот и все достопримечательности.
   Когда ведомая автопилотом машина проехала сквозь арку входа, Дез увидел тот хаос, что творился на космодроме - десятки тысяч жителей погружались в просторные утробы транспортников, держа в руках те вещи что взяли, наспех одетые, с совершенно ошалевшими лицами.
   Среди них исступленно бегали полицейские, которые кричали и подгоняли людей. Многие уже охрипли, и лишь задавали направление лёгкими ударами дубинок.
   На все это из глейдеров сквозь визоры шлемов смотрели космодесантники «Молниеносного» Легиона, который, чем мог, помогал в осуществлении эвакуации гражданского населения.
   Автомобиль неожиданно, но плавно, остановился.
  От недалеко стоящего грузовика с большим прицепом к машине Деза подошел вымотанный техник и произнёс усталым голосом:
   - Пожалуйста, покиньте машину. Сейчас произойдет ее утилизация. - сказал он тихим, но твердым голосом. - Ущерб будет возмещен в полной мере. Повторяю, покиньте машину.
    Дез начал трясти Джессику за плечо:
   - Проснись, уже приехали.
     Джессика посмотрела на часы и возмущенно проговорила:
   - Ты же обещал, что за двадцать минут доедем, а уложились в целых пятьдесят!? - и капризно надула губы.
   - Я, что ли, виноват. - огрызнулся Дез. - И вообще, ничего подобного я не…
   - Я жду. - прервал их техник. – Мне еще пару сотен машин нужно утилизировать. Прошу вас, быстрее.
   - Да, конечно, сэр. Мы сейчас. – Джессика виновато потупила взор. - Вылезаем, Дез.
   Отойдя от машины, они с интересом посмотрели на то, что сделал служитель космодрома.
   Техник со скучным лицом нажал на кнопку переносного пульта. Машина медленно въехала по пандусу в прицеп трейлера где машину просто-напросто смяло несколькими ударами тяжёлых прессов.
   Дез и Джессика немного напрягшись, вгляделись в то, что осталось от их транспорта. А остался от него металлический куб размером метр на метр на метр. Дез покачал головой, Джессика тяжело вздохнула. Техник, увидев их реакцию, поморщился, и хмуро спросил:
   - Что, машинку жалко? И вот так на меня сегодня смотрят все время! Я то тут при чем?! - и окрикнул побегавшего мимо полицейского:
   - Эй, я тут еще двоих встретил…
   - Не до них сейчас. Проклятие! - наткнувшись на прохожего, коротко выругался и убежал, свища какому-то технику, что бы тот остановился.
   Техник посмотрел полицейскому вслед, неодобрительно пробурчав под нос: «Что за народ пошел…», - пошел в направлении кабины грузовика, куда зашли полицейский с тем техником.
   - А нам-то что делать? - спросила Джессика у спины уходящего техника.
   - Подойдите к терминалу регистрации. - сказал утилизатор, на мгновение обернувшись, после чего юркнул в открытую дверь подсобки.
   - Класс! Ну, приехали мы в космопорт, и что дальше? - недовольно сказала Джессика. - А? Я тебя спрашиваю! Эй, Дез, очнись!
   Тот в глубоких раздумьях ходил из стороны в сторону.
   -Что с тобой?
   -Да ничего. Просто об этой эвакуации я мог узнать раньше, а теперь мы тратим время, оставаясь здесь. Идем, нужно сматываться отсюда. - и, взяв ее за руку, повел к административному зданию напротив. Зайдя внутрь, они направились к терминалу, у которого выстроилась очередь беженцев.
   Встав в конце, ребята осмотрели зал, в котором находились. Сквозь прозрачное бронестекло потолка пролетели несколько челноков с гражданскими, улетающими с планеты. Вдоль стен из металлопластика, со вставками темного мрамора, стояли люди, напряженно переговариваясь. Мимо них, наблюдая за порядком, прохаживались полицейские. Эта мера предосторожности не была лишней - люди были сильно напуганы и вполне могли устроить драку за первые места в очереди.
   Четыре терминала, на которых шла загрузка данных, беспрестанно работали, выдавая каждому по голографической карточке-билету удостоверяющих личность владельца на месте прибытия. Вокруг царила суета - все старались уйти от опасности побыстрее.
Наконец дошла очередь Деза и Джессики.

***

   Подойдя к терминалу, они с удивлением увидели, что регистрационные анкеты раздаёт девушка-оператор. Обычно этим занимался компьютер, большой экран которого, обычно ярко горящий синим цветом, а сейчас безжизненно погасший, был закрыт объявлением «Не работает».
   - Здравствуйте. - поздоровался вежливый Дез. - Мы бы хотели зарегистрироваться, что нужно для этого сделать?
   - Вот вам две сенсорки с анкетами, заполните их, после чего получите регистрационные карточки. - устало ответила та, протягивая им две панели. И, посмотрев на них, добавила:
   - И ради императора, меня не трогайте, и так сегодня все достали!
   - Хорошо. - Дез с пониманием посмотрел на девушку и взял панели. Одну он отдал Джессике, сам уставился во вторую.
   Вопросы оказались самые обычные, вроде имени, даты рождения, места проживания и тому подобное, и уже через пять минут Дез и Джессика получили свои регистрационные карточки, после чего направились к ближайшей взлётной площадке.
   Перед трапом стояли всё те же полицейские, сдерживая и успокаивая волнующуюся толпу.
   Космопехотинцы куда-то исчезли, оставив эвакуацию на местных.
На площади стояло с десяток транспортников. Широкие и вытянутые, они плашмя лежали на асфальтовом покрытии. В них медленными колышущимися потоками вползали люди.
   В одну из таких очередей и пристроилась наша пара. Через весьма продолжительное время они, наконец, оказались внутри. Пройдя по длинному коридору до ближайшей свободной двухместной каюты, которую они и заняли, вставив в приёмный сканер свои карточки. «Каюта» представляла собой маленький закуток с двумя креслами и шкафчиком с едой - корабль то был эвакуационный, без каких бы то ни было лишних удобств.
   Джессика села в кресло, закрыла глаза и расслабилась. Дез сел напротив, достал из кармана куртки КПК и подключился к ВсеСети. Через пару минут Джессика спросила:
   - Ну что, нашёл что-нибудь?
   - Угу. - ответил Дез, сосредоточенно копаясь в компьютере. - Все новостные каналы просто трещат по швам от обилия агитационной рекламы. Объявлена война с Урками, Чему, Сарэльдумом и Сектантами, и, как следствие, всеобщая мобилизация.
   - Н-да. - Джессика недовольно покачала головой. - Похоже, солидная война начинается… - протянула она. И внезапно, без всякого перехода, попросила:
   - И вообще, Дез, расскажи мне о себе. А то столько времени вместе, а толком ничего не знаем друг о друге.
   - Ну… - Дез почесал затылок. - Ничего особо интересного в моей жизни не было. Я родился на Плимуте-2, вдалеке от Коррекса. Всё детство я провёл на жарком экваторе, нежился на солнышке и в ус не дул - хорошо было! - Дез погрузился в воспоминания. - Так я жил лет до девяти, мирно, тихо, о войне вообще не думал - возраст не тот был. Но одним светлым тёплым утром жители Плимута услышали вой сирен и гул множества взрывов. Это были тахионные бомбы Чему. Чему… эти синекожие выродки в момент раскололи оборону, и планетарную, и орбитальную. Наш райский уголок превратился в зону смерти. Уцелели единицы, те, кто имели в своём распоряжении космический транспорт и находились далеко от крупных городов. Нам с папой просто повезло, мы как раз летели с грузом рыбы на луну Плимута-2. Папа был коммерсантом, торговал рыбой - основным экспортным товаром Плимута. Нам очень повезло, так как мы оказались ровно на полпути до луны, которую тоже подвергли бомбардировке. Увидев, что происходит на планете, капитан корабля отдал приказ убраться оттуда подальше, что мы и сделали… Я никогда не смогу забыть, как я стоял у иллюминатора и смотрел, как чему взорвали планету… Сначала они разбомбили, а потом взорвали…
Мы выжили, а моя мама так наверно и витает космическим пеплом на том месте, которое раньше называлось «Плимут-2»… Отец скончался спустя семь лет, уже на Коррексе. - Дез, казалось, вот-вот заплачет, поэтому Джессика поспешила сменить тему. Она рассказала про своего весельчака дедушку, обсудила с Дезом последние компьютерные новинки, понимающе отнеслась к сетованиям Деза на очередное откладывание выпуска игры «Молот Войны 400k». Джессика радостно отметила, что Дез, вроде бы, успокоился, и вынесла на общее рассмотрение предложение поужинать. Общество в лице Деза идею поддержало, и уже через пару минут они уплетали стандартные армейские рационы, в состав которых входила саморазогревающаяся калорийная каша с мясным соусом и пакетик витаминизированного сока из фруктовых концентратов. Поев, Дез произнёс:
   - Ну, теперь твоя очередь рассказывать о себе. - Джессика смутилась.
   - Я не могу так сразу, мне подумать надо.
   - Ладно, думай. - согласился Дез. - А я пока тут со стюардессами поболтаю. - И он нажал на кнопку вызова. Перед его лицом появилось голографическое изображение лица стюардессы. Та оказалась симпатичной молоденькой девушкой в синей беретке Гражданских Космолиний.
   - Слушаю вас. - произнесла она.
   - Из-за чего объявлена эвакуация? - спросил Дез, лукаво подмигивая ей.
   - Вторжение Чему, сэр. - ответила та.
   - Чему? А не Урков? - удивился Дез. - Я слышал, что именно их.
   - Разве? Не знаю. - девушка смущённо зарделась. - Простите, сэр. Вы желаете чего-нибудь ещё?
   - Нет, спасибо, это всё. - Дез отключился, в очередной раз тяжело вздыхая.
   - Ну что, надумала что-нибудь? - спросил Дез.
   - Ну… - смущённо начала Джессика:
{На этом кончается начало.}
Замечания

Забавно!

Леопольда  ⋅   9 лет назад   ⋅  >