Вероника2

Все только начинается....
Все только начинается…
Был тёплый осенний день. Марина шла по аллее парка, шелестя жёлтой опавшей листвой. В школу в такое чудесное утро идти ну совсем не хотелось. К тому же, в школе ждет сложная первая в этом учебном году контрольная по алгебре, а Нинка – соседка по парте, круглая отличница, которая всегда выручала Марину, когда она не успевала приготовиться к уроку, сегодня приболела. Поэтому, ещё раз хорошенько подумав, Марина пришла к выводу, что в школу сегодня она точно не пойдёт.
Отыскав в этом же парке уютную деревянную скамеечку, прикрытую от посторонних взглядов огромными деревьями, Марина, устроилась на ней поудобней. Достав из сумки томик Грина, она целиком погрузилась в свои мысли, мельком скользя глазами по тексту.
Вспомнился вчерашний букетик последних и уже не таких ярких, как летом, полевых цветов, который она нашла в своей комнате. Он лежал на краю письменного стола вместе с небольшой запиской, написанной тонким, аккуратным почерком: « Портрет твой, вытканный из роз навсегда в сердце моём…».
Она спросила у старшего брата, но он ничего не знал об этом странном послании и посоветовал ей узнать у Максима. Но Макс – её лучший друг и «великий» боксёр тоже не знал, о букете, но зато пригрозил, что если найдёт того, кто осмелился совершить такой «поступок», то мигом у него всю любовь вытрясет. Марина и не надеялась, что этот сюрприз от Макса. Он никогда не дарил ей цветов, а что про записку, то ему такую ни за что не написать, он слов-то красивых не знает.
В голову лезли разные наивные мысли: «А что если эти цветы подарил мне красивый принц с неизвестной загадочной планеты под названием Аврора. Некий современный Ромео, и он скоро прилетит за мной на своём летающем корабле, чтобы увезти меня с собой в далёкое-далёкое королевство, где не будет ни «подруг» -- вечных завистниц, ни школы, ни надоедливых поклонников, ни ревнивого Макса, где родители будут ещё живы и никогда-никогда никто из них не умрёт…». Марина незаметно для себя уснула. Ей снилась красивая планета Аврора, будущий выход на подиум и неизвестный, но очень симпатичный молодой человек с печально серыми большими глазами, похожими на весеннее хмурое небо.
Проспала она недолго, а проснулась оттого, что почувствовала на себе чей- то внимательный взгляд. Первая же мысль была о том, что это старший брат Вадим или ещё хуже того, Макс, нашли её, но опасения оказались напрасными. Напротив неё сидел неизвестный парень и рисовал что-то в альбоме.
- Ты кто, и что ты около меня делаешь? - спросила удивлённая девушка.
- Привет, меня зовут Эдик, я просто проходил мимо и увидел прекрасную принцессу. И решил вот вас срисовать в сонном оцепенении. Извините, если причинил вам неудобства, просто я не мог пройти мимо девушки, покорившей моё сердце с первого взгляда …- У незнакомца был приятый мягкий голос, да и сам он симпатичный. Но главное, что её поразило, это огромные серые глаза, точно такие же, какие она видела во сне у принца.
Марина, сама не зная почему, вскочила вдруг со скамейки, и, сказав что-то вроде того, что ей пора, быстро пошла по аллее, направляясь в сторону дома. А вслед ей ещё очень долго смотрел незнакомец, зачарованный её красотой.

Серый дождь льёт как из ведра и кажется, что его тонкие нити-дождинки проникают глубоко в душу и наполняют её целиком печалью. От этого становится зябко и грустно, даже если сидишь на уютном маленьком диванчике, укрытая с ногами тёплым мохнатым пледом и пьёшь горячий чай с бабушкиной деревенской малиной. Марина заболела. Дрожь прононизывала тело и от этого мелко стучали зубы. Наверно на простуду повлиял сон на свежем воздухе. Во всяком случае, ей сейчас хотелось спать, но спать было нельзя, потому что скоро придёт Макс и потащит в какой-нибудь очередной ночной клуб или на вечеринку к своим многочисленным друзьям. Ему так нравилось показываться на людях с Мариной – начинающей моделью и просто очень красивой девушкой, что никакие уговорки и даже простуда не смогут помешать этому. И, смирившись с положением, она ждала своего ненаглядного боксёра.
Ждать пришлось недолго. Вскоре на лестничной площадке послышались шаги. Кто-то резко позвонил в дверь. Скрипнул железный замок – это Вадик открыл дверь, и в прихожей послышались мужские голоса. Точно, пришёл Максим. Не снимая обуви, он зашёл в комнату к Марине.
- Ты что же ещё не собралась?- с ходу спросил он.
- Привет Макс. Я просто немного приболела, может никуда сегодня не пойдём, у меня же завтра первый показ, куда я такая больная?!- по выражению лица девушке действительно было плохо. Но Макс был неумолим:
- Ты что, какая болезнь? Сегодня же у Фреда вечеринка! Мы просто не можем туда не прийти. Давай быстрей собирайся, а я тебя в машине подожду.
Марина примерно знала, что он ей ответит, поэтому заранее повесила на стул рядом с диваном наряд для вечеринки, состоящий из светлой короткой джинсовой юбки с модными потёртыми карманами и лёгкого шёлкового топика на тонких бретельках ярко-розового цвета. Осталось лишь ярко накраситься, как это любит Макс, причём как можно быстрее – он ждать не любит, а лишние скандалы сейчас никчему.
Через пятнадцать минут Марина была готова. Она посмотрелась в зеркало. Оттуда на неё смотрела высокая стройная девушка с длинными волосами цвета вороньего крыла и большими ярко-синими глазами. Когда папа был жив, он сказал, что такие же глаза были у прабабушки Марины – цыганки, которую не принимали в таборе лишь за такую «синеву». «Ну вот, вроде бы и всё».- ещё раз оглядев себя с ног до головы девушка вышла.
- Что же ты так долго, детка, Фред наверное уже заждался.
- Извини, замок у двери что-то заклинил, еле закрыла – машинально соврала Марина, чтобы избежать ссоры. Но Макс, похоже, был сегодня в хорошем настроении и не обратил внимания на её слова, а лишь жестом показал на переднее сидение своего чёрного джипа.
Дорога предстояла длинная, надо было проехать через весь город – закадычный друг Максима, Фёдор Редискин, или просто Фред, жил на самой окраине в большом доме с бассейном. Единственный родитель Фёдора – его отец был преуспевающим наркобороном с невероятно огромными связями в преступном мире. Фред же был обыкновенным расточительным лентяем и ловеласом, учился в школе только до пятого класса, а после пятого не ходил туда вовсе. Любил погулять до утра, попить пива за чужой счёт. А так он неплохой парень, очень весёлый с отличным чувством юмора.
Мимо проносились дома, весёлые компании и одинокие прохожие. Смотря сквозь чёрные окна джипа, Марина видела весь город в тёмных тонах, от этого ей становилось жутко, а порой даже казалось, что она едет совсем не в джипе - её забрало страшное чудовище и теперь везёт к себе в логово, чтобы там расправиться с ней.
 
Но вот, наконец-то приехали. Машина остановилась перед большим, грязно-белым от темноты, домом. Музыка была слышна ещё за километр от него. Макс открыл дверь и подал Марина руку. Он так всегда делал, чтобы показаться галантным кавалером.
Дом, казалось, был насквозь пропитан музыкой, она звучала всюду, даже от красивых бетонных стен исходили зажигательные ритмы. Все давно уже собрались, и праздник был в самом разгаре.
- А что сегодня Фред празднует?- спросила Марина у Макса, с трудом перекрикивая музыку.
- Кажется день рождения своей собаки.- ответил Максим, кивая на большого светлого лабрадора, сидящего в не менее большом резном кресле, похожем на трон.
- Йо, пиплы, как ваш настрой, прошу развлекаться и отрываться на полную катушку, но с одним условием, не рассердите моего верного пса. У него сегодня день варенья, а точнее юбилей, ему пять лет исполняется! – откуда-то из глубины зала к ним на встречу подошёл Фред собственной персоной, как всегда весёлый, как всегда в шокирующем глаз наряде. На нём была ярко-зелёная кислотная майка, защитного цвета штаны с множеством карманов и железных цепочек самой разнообразной длины и ширины, причём левая штанина оказалась оторванной до коленки.
- Здорово, братан, да у тебя тьма народа! Надеюсь, ты девушек красивых пригласить не забыл? - спросил Макс, подмигивая Фреду.
- Обижаешь, пойдем, я тебя познакомлю с одной куколкой.
И Максим пошёл за ним, забыв про Марину. Первый раз девушка почувствовала себя одинокой и никому не нужной. Но она всё равно пошла за уходящим Максом и его другом.
У огромного бассейна стояла красивая высокая рыжеволосая девушка в чёрном вечернем облегающем платье с глубоким декольте. На её шее сверкало ожерелье, явно с бриллиантом, такая уж точно не будет носить «стекляшки» неизвестного происхождения. Именно к этой богатой особе и направлялись «закадычные друзья». Макс как всегда, галантно поцеловал руку этой девушки и, взяв её за талию, повёл в глубь дома, о чём-то разговаривая с ней.
- Вот так, красавица, уходят парни.
Марина оглянулась, около неё стоял ещё один из друзей Фреда и Макса, Паша, но друзья его называли Пуф, за его небольшой живот, который сам Паша называл не иначе как «трудовая мозоль». Пуф был Казановой и менял девушек каждый день. Он любил Марину и не раз признавался ей в этом.
- Но не грусти, малышка, я же рядом, а значит, вечер не пройдёт скучно. Пойдём, я тебя познакомлю со своим другом. Поверь, с ним ты е соскучишься.
- Спасибо конечно, но заешь, Пуф, я пожалуй пойду домой, что-то не хочется сегодня веселиться…
И, попрощавшись, девушка пошла, в сторону выхода, с трудом пробираясь через толпу народа.

Наконец она выбралась из этого «сумасшедшего» дома через чёрный ход наружу. Погода стояла на удивление для сентября тёплая. Листья деревьев шевелились как щупальца. Небо было ясное и звёздное. Вокруг ни души. Марина вышла на трассу. Идти было небезопасно – мимо то и дело пролетали машины, ослепляя дальним светом.
 Марина шла, полностью погрузившись в свои мысли, когда около неё остановилась белая тонированная «Тойота». Из машины вышел парень. Девушка, прибавив шаг, хотела было идти дальше, но молодой человек встал перед ней, загородив дорогу.
- Что тебе нужно, пусти, а не то я скажу своему другу и у тебя будут большие проблемы, -- попыталась запугать парня девушка.
Но он не отошёл, а только заглянул в её испуганное лицо.
- Разве можно такой молодой красивой девушке так поздно идти домой одной, да ещё и по трассе, где полным-полно машин? - поинтересовался он.
Марина поймала его взгляд – на неё смотрели большие серые глаза. Точно такие же были у художника в сквере, который рисовал её спящую.
- А я тебя, кажется, знаю. Тебя зовут Эдик, да? - с надеждой спросила Марина.
- Правильно, Эдик, я уж думал, что ты меня не узнаешь, и нам придётся знакомиться заново – улыбнулся молодой человек.
- А что ты здесь делаешь?
- Я еду с той же вечеринки, на которой была ты. Садись в машину, я довезу тебя - юноша открыл перед ней дверь.
Марина села. В машине было очень уютно. Салон из светлой кожи, мягкие сиденья, что-то мурлыкала магнитола...
Примерно через час машина мягко въехала во двор Марининого дома. Уходить совсем не хотелось, но брат сегодня дома и уже наверно волнуется. Эдик открыл дверцу и подал Марине руку. Она вышла, но он и не думал её отпускать. Его лицо было так близко, что чувствовалось горячее дыхание. Он взял её осторожно за талию, словно боясь, что Марина вырвется и убежит.… Но девушка не пошевелилась. Они должно быть долго так простояли, смотря друг другу в глаза. Первой очнулась Марина:
- Ну, мне пора…
Эдик ничего не ответил, но и не отводил от девушки пристально-нежного взгляда. Загадочно улыбаясь, он дотронулся кончиками пальцев до её губ.
- Нет, Эдик, не надо. Я пока ещё не свободна и…- Марина не успела договорить фразу, как Эдик поцеловал её. Жар от поцелуя наполнял тело, ноги стали ватными и непослушными, закружилась голова…
- Я завтра заеду за тобой, можно? - спросил Эдик, держа её за руку.
- У меня завтра первый выход на подиум. Если хочешь меня поддержать, то я буду в клубе Фараон в половине седьмого. А теперь я, пожалуй, пойду, уже глубокая ночь, мне надо выспаться. И Марина зашла в подъезд.
Она открыла дверь квартиры своим ключом. Брата дома на её счастье не было. Не включая свет, раздевшись, Марина легла на диван, но заснуть у нее никак не получалось, в голову лезли разные мысли бурно проведённого дня. «Странно, но боль измены не такая страшная, как мне казалось, может потому, что Максима я не люблю» --: подумала, девушка засыпая. Ей снова приснился чудный сон про принца с планеты Аврора, но теперь у принца было лицо Эдика.

Солнечный луч скользнул по стене и задержался на спящем лице Марины, словно зачарованный её красотой.
- Вставай, соня, выступление проспишь - это в комнату вошёл Вадик, чтобы разбудить сестру.
- А сколько времени? - спросила Марина, потягиваясь.
- Уже два часа дня. Ну давай, подъём, тебя на кухне кое-кто уже заждался.
- Странно, я никого не жду.
Надев шёлковый халатик поверх ночной рубашки, Марина, шлёпая босыми ногами, пришла на кухню. Там она увидела Макса, который сидел около окна и курил.
- Привет, Маринчик, как спалось? - Макс вёл себя так, будто ничего ночью и не случилось.
- Здравствуй, Максим, зачем ты пришёл ко мне, я тебя не звала.
- Что с тобой, детка, разве так встречают любимых?
- Уходи, я тебя после вчерашнего вечера видеть больше не хочу. Я тебе верила, а ты меня предал. Между нами всё кончено. Иди к своей рыжеволосой богатенькой кукле! - Марина просто кипела от злости.
Макс подошёл к ней и попытался обнять. Но Марина вырвалась, укусив его за руку до крови.
- Смотри, что ты мне сделала, - закричал на неё Максим, выходя из себя.
- Что тут у вас случилось, ваши крики слышны даже на улице. Макс, а ну отпусти её, не то я за себя не отвечаю.- это из магазина вернулся Вадим.
- Да у тебя сестра больная на голову. Смотри, что она мне сделала! - никак не мог успокоиться Максим.
- Сделала, значит за дело. Уходи, и чтобы я тебя больше не видел в нашем доме.-- пригрозил Максу Вадик.
- Да я и сам сюда больше не зайду. От больных надо держаться подальше! - : крикнул тот на прощание, хлопая входной дверью.
- И всё-таки, за что ты его так - , спросил брат, обнимая Марину. И она рассказала ему всё, как было. Рассказала про всё, и про сквер, и про вечеринку, и про ужасный поступок Макса, и про Эдика.
- Покажи мне этого парня, я хочу с ним познакомиться и пожать ему руку.— ответил ей Вадик, когда Марина закончила свой рассказ. – А ты, учти на будущее, хождение ночью одной по трассе ни к чему хорошему не приведёт, ты же молодая, красивая девушка, да если бы не Эдик, неизвестно, что бы с тобой стало. Я за тебя перед родителями головой отвечаю, не смей так делать больше!
Марина хотела возразить, что родителей давно нет в живых, но передумала, вспомнив, как клятвенно обещал Вадик на могиле отца и матери позаботиться о младшей сестрёнке.

Хлопоты перед первым показом оказались на редкость затяжными. И вечер приблизился совсем незаметно.
  Марина доехала до вечернего клуба Фараон на такси. Около входа было огромное количество машин и людей.
Она пошла по красной ковровой дорожке внутрь. У дверей стоял лакей в интересном золотом костюме с повязкой на голове.
- Добро пожаловать в клуб Фараон, - сказал он, открывая перед ней двери.
И Марина зашла. Она оказалось в красивом зало, сделанным в египетском стиле. Вокруг суетились люди, играла какая-то восточная музыка.
- Авдеева, Марина, почему так долго, иди быстрее в гримёрную, вы выходите первым номером.
Марина оглянулась. К ней уверенным шагом шла немолодая женщина в белом костюме и огромной белой шляпе с широкими полями. Это был её тренер по хореографии – Марья Филлиповна Кожина.
- Здравствуйте, Марья Филлиповна. Извините за опоздание. - начала Марина, но женщина, не слушая, вела её за руку в гримёрную комнату.
- Вот и пришли. Иди, ищи остальных, они где-то здесь, а я пойду пока в зал.
Марина огляделась: в такой огромной комнате непросто найти девчонок. Как же здесь много людей: модели, гримёры, стилисты.… И все о чём-то разговаривали, спорили, смеялись и ругались. Мимо то и дело проходили настоящие, известные модели, так ярко накрашенные, что больше походили на красивых кукол, чем на людей. Причёски, наряды, макияж – всё было восточное. В левом углу она заметила своих подруг. Они стояли небольшой стайкой и что-то бурно обсуждали. Некоторые из них уже были одеты в жёлтые необычные платья. Марина подошла к ним:
- Привет девчонки, я не опоздала?
- О, Авдеева, мы уж думали, что ты не придёшь. Давай-ка быстрее одевайся, ты сегодня у нас главная «египетская принцесса»! - заторопила Марину Нона, ответственная за порядок среди девочек. И сунула её в руки такое же платье, как у остальных, но только золотого цвета.
- А где можно переодеться? - спросила Марина у другой девушки – Лизы, которая была уже в костюме.
- Да вот, здесь, за ширмой. -ответила она.
Платье было очень узким, но и очень красивым. Надев, его Марина вышла к девушкам, боясь даже вдохнуть. Все девочки из её группы разом обернулись.
- Ух ты, красотища-то какая! -поразилась Нона – дочь главного вейзажиста у девочек, Ирины Владимировны Клименко. И тут же побежала звать мать, чтобы та сделала Марине макияж, а за одним и парикмахера для причёски. Дело в том, что Нона, из-за своей полноты не могла стать моделью, но очень мечтала о такой карьере. Поэтому помогала девушкам в надежде, что и её когда-нибудь заметят.
Через некоторое время Марина уже сидела на стуле перед огромным зеркалом и над ней колдовали вейзажист Ирина Владимировна и парикмахер Игорь. Работали они не долго. В результате работы парикмахера у Марины появилась чёлка, которой у неё никогда не было, но она была ей к лицу.
Марина подошла к зеркалу и не узнала своё отражение. Она тоже стала похожа на куклу со стеклянными, уже карьими глазами-линзами, жирно подведёнными ярко-синей подводкой. Даже волосы были какими-то чужими, с маленькими, приклеенными в них стразами. В завершении всего Игорь одел ей на голову очень тяжёлое украшение из самоцветных камней и позолоты, чем-то напоминавшее корону.
- Ну вот, теперь ты просто египетская принцесса. - пошутил он.
Зазвучала музыка – знак того, что девочкам пора на подиум. При входе Марина столкнулась с моделью, одетой в костюм Клеопатры:
- Эй, малолетняя, потише! - прикрикнула она на Марину.
Выход всё приближался и приближался. От волнения у Марины затряслись ноги. Но, преодолев страх, вспомнив, как учила их ходить Марья Филлиповна, она вышла.
- Авдеева, я с тобой. - крикнула ей в след Нона.
Зал был полный народа, на девочек смотрели сотни восхищённых глаз и телекамер. Марина, чётко выполняя все движения, смотрела в зал – ей очень хотелось увидеть там Эдика, но его не было. Зато в первом ряду сидел Макс с большим букетом алых роз.

Показ прошёл быстро, после прогулок по «языку» у Марины разболелась голова и она, выйдя из душного зала, прогуливалась в холле. Ей было очень обидно, что Эдика нет на показе. «А вдруг я его больше никогда не увижу…» - пронеслась тревожная мысль в голове.
  Наконец, из зала начали выходить люди, концерт после показа мод закончился. К Марине подошёл Макс со своей новой рыжеволосой подружкой, в ней она сразу же узнала модель, с которой столкнулось у входа.
- А ты хорошо смотрелась на сцене, поздравляю. -: Продекламировал Максим со своей неизменной улыбкой.
- Только в следующий раз следи за тем, куда идёшь. -: добавила сладким голоском его спутница.
Но Марина им ничего не ответила, а лишь махнула в ответ рукой и пошла к выходу. Настроение у девочки совсем упало. На крыльце стояли несколько знакомых девчонок, Марина подошла к ним. Они собирались пойти в ночной клуб, чтобы отметить состоявшееся выступление.
- Пошли с нами. - :Позвала её высокая блондинка Наташа.
Марина не стала возражать.
- Тогда подходи к десяти вечера к «Ночной гонке».
Договорившись с девушками, Марина пошла домой, чтобы переодеться. Фонари уже включили, на город надвигался тихий, душный вечер. По улицам прогуливались молодые пары. У Марины на сердце лежал тяжёлый груз. Ноги сами собой пришли в тот парк, где она познакомилась с Эдиком. Отыскав уже знакомую скамейку, Марина села. Ей вспомнился вчерашний страстный поцелуй и нежные пальцы Эдика. «Неужели он такой же, как и все?» -: подумала Марина и слёзы сами собой побежали по щекам.
- Ну нет, ты не стоишь моих слёз!!! -: крикнула она в пустоту и быстрой походкой пошла по тёмной аллее в сторону дома.

Как всегда Вадика дома не оказалось. Марина прошла прямо в обуви в свою комнату. На столе лежала записка: «Мариша, приходи на песчаный пляж, я тебя там буду ждать.
                                              Люблю и скучаю. Твой Эдик.»
Радости Марины не было предела. Но она была девушкой гордой и решила, что не пойдёт на пляж по какой-то записке. А сердце всё равно шептало: «Иди к нему».
Наскоро поужинав, Марина переоделась в джинсы, заплела волосы в тугой хвост и вышла из дома, время поджимало.

У дверей ночного клуба толпилось огромное количество народа. Увидев, что её подруги пришли не одни, а с молодыми людьми, Марина расхотела идти к ним. Постояв немного на углу, она свернула в противоположную сторону. Было очень душно. Майка прилипла к телу, хотелось пить. Незаметно для себя, Марина вскоре оказалась у пляжа. Вода так манила, так звала искупаться, что девушка не смогла устоять перед таким искушением.
Она оглянулась – вокруг не было ни души. И, забыв на время, что здесь ей назначил встречу Эдик, вошла в прохладную воду Чёрного моря.
Она с детства любила морскую воду, приходила на пляж и в радости, и в горе – вода всё лечит, всё понимает. Когда погибли родители в ужасной автокатастрофе, она почти неделю подряд приходила сюда каждый день и сидела на берегу до тех пор, пока не приходил Вадик и не забирал её домой.
Вот и сейчас волны мягко обнимали, звали за собой к уходящему закату. Вдоволь накупавшись, Марина вылезла на берег. В мокрой майке было зябко, поэтому, надев джинсы, она побежала по песчаной полосе. Вскоре согревшись, сбавила темп и просто пошла по мокрому жёлтому песку, утопая в нём по щиколотку. Настроение улучшилось, растворились в морском воздухе все переживания прошедшего дня. Марина поднялась на свою любимую скалу в виде терассы. Отсюда было видно всё побережье и тёмно-синее море, утекавшее куда-то за горизонт. Тёплый южный ветер растрепал и высушил волосы. Девушка подошла к самому краю выступа и посмотрела вниз. Оттуда на неё смотрели мрачные острые выступы скал, о которые бились волны. Откуда-то была слышна музыка. Марина прислушалась – она играла совсем недалеко и, спустившись со скалы, она пошла на звук. Её взяло любопытство, кто же это на пляже в такой поздний час.
Идти ей пришлось недолго – из-за выступа соседней скалы показалась белая машина, около которой стоял молодой человек и кидал морскую гальку в воду. Марина замерла, это был Эдик. «Как же это я могла забыть, он же меня тут ждёт» --мелькнуло у неё в голове. Она хотела убежать обратно, но Эдик обернулся.
- Мариша, иди сюда! - крикнул он радостно. Как только он её заметил…
И Марина пошла. Он двинулся её навстречу.
- Прости меня, милая, я не смог прийти к тебе сегодня. – сказал он, нежно обнимая её.
- Мне тебя так не хватало. - прошептала сквозь слёзы она и поцеловала его первая. Жар его губ опять обжёг её сердце, она крепко-крепко обняла его и, смотря в большие серые глаза, произнесла:
- Я тебя никуда-никуда больше не отпущу.
- Я и сам никуда не уйду, я же люблю тебя.
И снова губы слились в поцелуе. Снова закружилась голова, тело обмякло, в глазах потемнело. Марина на время потеряла сознание. Очнулась оттого, что почувствовала холод на лице от мокрых капель – это Эдик сбрызнул ей лицо водой, чтобы привести в сознание.
- Мариша, Мариша, очнись, ты меня слышишь? -спросил он тревожно.
- Всё нормально, я в порядке.
- Ну и напугала же ты меня, что с тобой случилось? - Эдик сел рядом и обнял её за плечи.
 - Расскажи лучше о себе что-нибудь. - попросила Марина, меняя тему разговора.
- О себе… Ну ладно, слушай. - начал Эдик свой рассказ.
«…Родился я в Одессе. Мать меня воспитывала одна, а отца своего я ни разу не видел. Жили мы бедно. Когда мне исполнилось десять лет, моя мать умерла – утонула. Меня же отдали в детский дом. Но долго я там не прожил – усыновила пожилая, богатая женщина. Так я оказался в этом маленьком городе. Я, сколько себя помню, всегда хорошо рисовал. Особенно мне нравилось рисовать людей. Окно моей комнаты выходит на людную центральную улицу, и я часто сидел на подоконнике распахнутого окна и рисовал прохожих. Однажды на балконе соседнего дома я увидел очень красивую девушку, поливавшую цветы и решил, во что бы то ни стало с ней познакомиться. Но у неё был друг – знаменитый на весь район боксёр. Очень ревнивый. И, чтобы не злить его лишний раз, я решил написать ей записку. Выбрав подходящий момент, когда дома никого не было, я просто залез в форточку, она почему-то всегда была открыта, и положил записку с небольшим букетиком последних летних цветов на край письменного стола. А затем быстро выбрался наружу. Хорошо, что был первый этаж.
В один из осенних дней я прогуливался по парку. Я люблю там гулять – много интересных людей проходит мимо. Ну вот, гуляю я по парку, и вдруг вижу, сидит девушка, та самая, к которой я в форточку залазил. Всё, думаю, пришёл час, пора знакомиться. Подошёл, а она не шевелиться. В голову сразу всякие нехорошие мысли полезли. Подошёл поближе – нет, вроде дышит, и дыхание ровное. «Да она просто спит.» - подумал я про себя. Будить, конечно же, не стал – слишком сладко спала, правда, она была похожа на спящую принцессу, вот я и решил ее нарисовать. Только начал я делать набросок она проснулась. А, проснувшись, взяла и убежала от меня. Думал, что больше не увижу, как вдруг встречаю её на вечеринке у Фреда. Она была с молодым человеком. В толпе народа увидел я своего друга, Пашку. Он, оказывается, тоже знал эту девушку и пообещал меня с ней познакомить. Идём мы знакомиться, и вдруг видим такую картину: парень этой девушки заигрывает с Юлей. Тут Паша не выдержал и пошёл к этой девушке, а она и от него убежала. Долго я ждать не стал. Сел в машину и поехал за ней. А дальше, дальше ты и так всё знаешь.»
Рассказ не был долгий, но пока Эдик рассказывал, на пляж опустилась тёмная южная ночь, но Марина его ни разу не прервала. Когда он закончил, она лишь сказала:
- Ну, ты и выдумщик!
- А что не сделаешь ради любви.- возразил ей Эдик.
- Как не хотелось бы ещё посидеть, но мне пора домой. Завтра в школу, я и так там два дня уже не была. А у меня одиннадцатый класс всё-таки.
- Хорошо, школа должна быть на первом месте, без образования сейчас никуда. Садись в машину, я тебя довезу.
Дорога Марине показалось на удивление длинной. Белая «Тойота» как будто не ехала, а шла по волнам. Утомлённая насыщенным днём девушка начала уже засыпать, когда въехали во двор её дома.
- Ну, вот и всё, приехали. Тебе пора… - Эдик открыл перед ней дверь машины.
- До завтра… -- Марине так не хотелось уходить.

Вадик был уже дома, но, судя по женскому смеху, доносившемуся из комнаты, он был не один. Марина сразу же прошла в ванную, чтобы вымыть волосы от морской воды Звонок в прихожей отвлёк её от водных процедур. И, замотав голову полотенцем, девушка пошла открывать дверь.
- Кто там? -: спросила она. Но ответа не последовало. И Марина приоткрыла дверь, не сняв, однако, с предохранительной цепочки. На её удивление, на лестничной площадке стоял Макс.
- Привет, может ты откроешь мне? Нам нужно поговорить.
- Нам с тобой, Максим, больше не о чем разговаривать.
- Нет, есть. Маринчик, открой, пожалуйста, это очень срочно.
- Ну что тебе нужно. -: спросила Марина, открывая.
- Можно мне зайти, я ненадолго.
- Ладно. -: согласилась она, впустив Максима.
- Подожди на кухне, я сейчас приду. -: и с этими словами Марина пошла к себе в комнату, чтобы снять полотенце.
Ей совсем не хотелось видеть Максима, она даже пожалела, что впустила его в дом. Но теперь деваться было некуда, и девушка пришла на кухню.
- И что же ты от меня хочешь.- : спросила она.
- Ну для начала сядь, разговор будет долгим.—голос Максима сделался серьёзным.
- Давай я сама решу, сидеть мне или стоять, лучше давай перейдём быстрее к делу, у меня очень мало времени.
- Надо же, как ты изменилась, ты раньше так никогда со мной не разговаривала. Скажи, а что это за красавчик подвозит тебя каждый день до дома, уж не новый ли твой парень?
- Какое тебе до этого дело, тебя это совершенно не касается, и если ты пришёл только за этой информацией, то можешь уходить, я тебе ничего не скажу. – с этими словами Марина ушла из кухни, хлопнув дверью. Макс пошёл за ней:
- Я попал в самую точку, да?
- Уходи, а не то я позову Вадика.
- Чуть что сразу за братика прячешься, ну погоди, я узнаю, что это за тип, и он своё получит. Слово пацана даю. – сказал угрожающе Максим, исчезая в чёрном проёме лестничной площадки.
 Ночь для Марины прошла в жуткой бессоннице. Она всё думала и думала про последний разговор с Максом, про его угрозы в адрес Эдика. Уснула только на рассвете за час до звонка будильника. Приснился ей страшный сон про то, как на Эдика напала банда скинхедов. Они избивали его железной арматурой, завёрнутой в газету и били по лицу тяжёлыми ботинками. А она не могла ему ничем помочь и даже закричать, потому что её оттаскивал от разъярённой толпы Макс со своей рыжей подружкой, которая заткнула Марине рот кляпом.
Девушка подскочила на кровати, лоб был весь покрыт испариной. «Это всего лишь страшный сон, ничего не будет, с Эдиком всё хорошо» :-Старалась успокоить она сама себя, возвращаясь в реальность.
В доме стояла мёртвая тишина, Вадим ещё спал. Марина встала и пошла в ванную, чтобы смыть с себя отпечатки минувшей ужасной ночи. Холодная вода обожгла лицо, и от этого оно сделалось красным, но усталость и сон сразу прошли.
Когда она вышла из ванной, на кухне уже ворковало радио, а за столом сидела заспанная, но всё равно красивая девушка Вадима, Рита. Она была очень доброй и весёлой, и единственным её недостатком было чрезмерное курение. Видимо, ей тоже было не до сна.
- Привет, Мариша, как спалось: -спросила девушка, улыбаясь.
- Здравствуй, Рита, ночь была просто ужасной, всё время кошмары снились.
- Надо же, мне тоже. Приснилось, будто Вадима избивают до смерти скинхеды, а я не могу ему помочь.
- Да, действительно, очень странный сон, а я и не помню свой :-соврала Марина и поспешила к себе в комнату, собрать школьную сумку, чтобы не опоздать на первый урок.

Всю дорогу до школы Марина размышляла над странным совпадением снов. Было какое-то странное жуткое предчувствие надвигающейся опасности. Моросил осенний дождь, и ветки деревьев склонились под тяжестью капель. Около школьных ворот как всегда стояла толпа шумных курящих старшеклассников.
- О, кто к нам пожаловал! Это же всем известная супер-модель Марина Авдеева. Можно ваш автограф на память? Что, вы забыли дома ручку? Вот досада, тогда просто улыбнитесь, вас снимает скрытая камера! :- это был Лёха, самый шумный и весёлый парень в школе, очень хороший Маринин друг.
- Да ладно, Лёш, хватит! Какая я модель, я ещё только учусь.
- Ну, я и говорю, начинающая, но уже известная модель. Тебя вчера по телевизору показывали. Все девчонки нашей школы твой выход на подиум обсуждают. Да ладно, пойдём в класс, уже звонок прозвенел, а Корякина опоздавших учеников за дверью всегда оставляет, я по своему опыту знаю!
И ребята отправились на урок алгебры, который вела очень строгая старая женщина, Алла Владимировна Корякина - гроза двоечников и прогульщиков. Она была директором школы и не любила когда ученики опаздывали на её урок.
Когда Марина и Лёша подошли к классу, урок уже начался.
- Ну вот, не успели, теперь лучше не заходить, а то училка опять в школу родителей вызовет.:- Лёха был в растерянности.
- Да, ты прав. У нас только один урок у неё?
- Нет.
- А сколько?
- Да ты что, Маринка, сразу видно, что давно в школе не была, у нас по одному никогда она не ведёт. Всегда пара.
- Но на второй урок, как я уже поняла, лучше тоже не появляться.
- Сегодня лучше на глаза ей вообще больше не показываться.
- Понятно, а куда пойдём пережидать алгебру?
- Ну, можно ко мне, у меня как раз дома никого. Поприкалываемся.: - предложил Лёха, с шутливым интересом разглядывая Марину с ног до головы.
- Хватит, я же серьёзно спрашиваю.
- А я серьёзно не знаю.
- Знаешь что, у меня есть одна мысль. Пойдём, тут недалеко.
- А куда?
- Пошли быстрее, по дороге всё расскажу.
Марине в голову пришла блестящая мысль навестить Эдика.
- Что ты мне хотела рассказать, и куда ты так быстро идёшь, я за тобой еле успеваю.:- спросил запыхавшийся Лёша.
- Я боюсь, что ты не поймёшь в чём дело, ты же парень.
- Да ладно, брось, я же тебя с первого класса знаю. Как-нибудь пойму.
И Марина рассказала Алексею и про странный букет, и про художника в парке, и про измену Максима, и про нового знакомого, и даже про совпавшие страшные сны.
- Ну и дела…прямо как в книжном романе, - ответил ей Лёша после продолжительной паузы, - знаешь, подруга, хоть я и мало что понимаю в делах сердечных, но мне кажется, что Эдик тебя очень любит. Про Макса же могу сказать, что если он тебе ещё раз сделает больно, я сам в порошок его сотру и не посмотрю, что он боксёр! Кстати, познакомь меня с этим Эдиком, мне интересно посмотреть, что он из себя представляет.
- Хочу тебя обрадовать, мы как раз к нему направляемся. Вот его дом.:- ответила Марина, подходя к одной из красивых многоэтажек.

И двор, и дом, и подъезд, и даже квартира любимого человека казались Марине такими далёкими и незнакомыми, что она очень долго стояла, нерешаясь нажать кнопку дверного звонка, пока её не окликнул Лёша:
- Ты что, забыла номер квартиры?
- Да нет, вот она:-- очнулась Марина и нажала на звонок.
Долго никто не открывал, но вот, наконец, послышались глухие шаги. Дверь открыла молодая девушка в одной мужской рубашке.
- Здравствуйте, а Эдик дома?: - спросил Лёха, отстраняя застывшую от неожиданности Марину.
- Нет, его нет, он ушёл в магазин, но вы, если хотите, можете его подождать, он скоро придёт.
- Конечно, мы его подождём, правда, Марина?: -спросил с надеждой Лёха, смотря с восхищением на очаровательною незнакомку.
- Нет, мы придём в другой раз, когда Эдик будет дома. А сейчас нам пора, второй урок уже скоро закончится. :- ответила ему Марина, и, демонстративно повернувшись к девушке спиной, направилась к выходу.
- Извини, а ты должно быть та самая Марина, с которой Эдик познакомился на днях? : - окликнула её незнакомка.
- Да, именно та самая, но мы действительно опаздываем. Лёша, пошли!
- Я скажу ему, что ты приходила, он обязательно скоро перезвонит.

Всю дорогу они шли молча, каждый думал о своём. В школу успели как раз к перемене. Лёха остался около крыльца, а Марина поднялась в класс биологии. Ребят ещё не было, видимо Алла Владимировна их опять задержала. Марина села за самую последнюю парту.
Она всегда там сидела, когда была не готова к уроку или просто погружалась в свои мысли.
Через некоторое время послышались знакомые голоса одноклассников, но Марина не придала этому значения.
- Авдеева, очнись, ты куда это пропала?
Это был голос Галки. Она была одной из «тусовочных подруг» Марины.
- Ты что-то спросила?
- Надо же, очнулась, я уж думала ты совсем в транс впала!
- Да нет, всё нормально, просто задумалась.
- Правда, и о чём же, если не секрет?
- Неважно. Лучше скажи, что задавали по биологии.
- Какой-то параграф, я точно не помню. Ты лучше расскажи, как показ прошёл, кстати, ты одна сидишь?
- Да, одна.
- Классно, тогда я рядом сяду! :- обрадовалась Галка.
- Нет, ты извини, но я хочу посидеть одна…
- Ну и сиди, как кукушка! :- в голосе подруги прозвучала обида.
Прозвенел звонок и начался урок. Молодой учитель Пётр Павлович объяснял новую тему, но Марина его не слышала, она думала совсем о другом. Вдруг на её парту прилетела записка с другого ряда от Лёши:
«Слушай, Маринка, я, кажется, влюбился в эту незнакомку. Давай сходим…».
Но Марина не успела дочитать – в сумке завибрировал мобильный телефон. Она сразу подняла руку.
-- Ну, чего тебе, Авдеева? :-- спросил раздражённо учитель, который не любил, когда ученики по какой-либо причине прерывали урок.
-- Можно мне выйти? Я быстро.
-- Что, не успела выступить, как поклонники замучили. Ну ладно уж, выйди. :-- разрешил Пётр Павлович с явной иронией.
Марина вышла. Телефон у неё в руках завибрировал ещё настойчивей, чем прежде. На дисплее высветился номер Эдика, но трубку брать почему-то расхотелось, наверно она просто боялась услышать грубость или ещё хуже того какой-нибудь упрёк насчёт утреннего прихода. Но и в класс Марина тоже не пошла. Она написала СМС Галке, чтобы та собрала её сумку и занесла к ней домой, а сама убежала из школы, столкнувшись у входа с директрисой, но проигнорировав её вопросы.
На улице уже не было так душно, как в прошлые дни, но погода по-прежнему стояла ясная и тёплая. Очень захотелось выпить чашечку чёрного кофе. Марина знала один маленький уютный ресторанчик, где варили прекрасный кофе, он находился на набережной, недалеко от школы.
Хотя на улице было многолюдно, ресторан «Морская жемчужина» оказался почти пустым. Марина выбрала место в самом углу у окна, заказав кофе и любимое пирожное с кремом. Успокаивающе шумело море – «Морская жемчужина» находилась от него совсем недалеко. Марина знала, что за сегодняшние проступки она получит строгий выговор от Аллы Владимировны и учителя биологии, но почему-то ей было это сейчас совсем не важно. Слёзы текли сами собой. Девушка понимала, что запуталась в своих чувствах, понимала, что если что-нибудь срочно не предпринять, может разрушиться за один день всё, к чему она так долго стремилась. Она же совсем перестала учиться, она только и делает, что гуляет.
-- Именно от гулянок все мои проблемы. Всё, с завтрашнего дня начинаю новую жизнь, где не будет никаких мальчиков, будут только школа и агентство! :-- подумала в слух Марина, благо ресторан был пустой и её никто не услышал.
   
 Заплатив за заказ, Марина пошла домой. Настроение немного поднялось. Она шла через сквер, когда её окликнула Галка:
-- Авдеева, Марина, подожди меня!
-- А вас что, уже домой отпустили? :-- удивилась Марина.
-- Конечно, ты на время-то смотрела, уже два часа.
-- Как, уже, а я думала, что ещё двух нет…
-- Нет, ну скажи ты мне, что с тобой случилось? Ты на себя не похожа.
И Марина решила рассказать надоедливой, но понятливой Галине про свои приключения.
Они просидели на лавочке целый час, но Галя ни разу не прервала рассказ.
-- Хоть ты скажи, посоветуй, что мне делать. Я совершенно запуталась и не вижу выхода. :--спросила с отчаянием Марина, закончив свою историю.
-- Да это же, подруга, самая настоящая любовь! Доверься своему сердцу, оно тебя никогда не подведёт! Но про учёбу забывать тоже не стоит. Я, кстати, тебя отмазала. Сказала нашему биологу, что у тебя большие проблемы со здоровьем, он ведь у нас на медицине помешанный. Представляешь, всё понял и даже помощь свою предложил.
-- Да, ну ты и шутница. Теперь я в долгу у тебя. Слушай, а ты правда думаешь, это любовь?
-- Конечно, кстати, сегодня твой Эдик в школу приезжал, как раз после биологии, с которой ты сбежала.
-- Как, Эдик, правда? А зачем?
-- Не зачем, а за кем, то есть за тобой, но я с ним лично не общалась, он всё с Лёхой разговаривал, а потом сел в машину и куда-то очень быстро уехал.
-- С Лёхой, говоришь…Ладно, мне пора домой, уже времени много.
-- Да, конечно иди только сумку свою забери. Если хочешь знать моё мнение, то Эдик очень даже ничего, и машина у него клёвая…
 
Ещё издалека Марина заметила около своего дома «Тойоту» белого цвета. «Неужели он приехал…» : подумала она про себя. Но в машине никого не оказалось. Около дома сидела соседка баба Нюра, которая всё всегда про всех знала.
-- Здравствуйте. :-- поздоровалась вежливо Марина.
-- Здравствуй, Мариночка, как дела в школе?
-- Да нормально всё.
-- Не к тебе жених приехал на такой машине красивой? :-- поинтересовалась любопытная бабушка, кивая головой в сторону «Тойоты».
-- Нет, что вы, я даже не знаю никого, кому принадлежит такая машина.
-- Странно, но я видела, как из неё вышел симпатичный молодой человек и постучался в вашу дверь.
-- Ну, может быть, это к Вадиму кто-то из его друзей зашёл.
-- Может быть, может быть…: --повторила её слова соседка, загадочно улыбаясь.
В подъезде как всегда было темно, несмотря на солнечную погоду. Марина подошла к своей двери и попыталась открыть её, но от волнения дрожали руки, непослушная железная дверь не поддавалась. Пришлось просто нажать кнопку звонка. Дверь открыл Вадик, он был в хорошем настроении.
-- Привет, сестрёнка, проходи! А я тут с твоим новым другом познакомился. Ничего парень, я одобряю твой выбор.
Вадим обнял сестру, и они вместе прошли на кухню, где сидели Рита, Лёша, утренняя незнакомка и Эдик. Марина, увидев столько народа, остановилась.
-- О, Марина, а мы как раз тебя ждали. Проходи, не стесняйся! :-- пригласил её Лёха.
-- Да ты, Лёш, не волнуйся за меня, я, если видишь, у себя дома, поэтому нисколько не стесняюсь. Я просто не ожидала вас всех здесь увидеть. Особенно его. : -- кивнула Марина в сторону Эдика.
-- Кстати, познакомься с моей новой девушкой, её зовут Аня. Ну, мы её сегодня утром видели у Эдика, помнишь,: -- продолжал Лёша.
Эти слова вызвали у Марины агрессию. Она подошла к Ане:
-- Девушка, говоришь… Интересно, интересно, утром спишь у одного, днём уже с другим гуляешь. Немного будет одной-то, а?
И с этими словами она толкнула Анну, да так что та упала прямо на Эдика, который успел её задержать руками. Но Марина на этом не угомонилась, она грубо схватила перепуганную девушку за руку и хотела увести в коридор для выяснения отношений, но за Аню заступился Алексей:
-- Ты что, Марина, да она не виновата совсем, не трогай её. Эдик, что ты стоишь, поговори с ней, пока драка не получилась!
-- Да ты прав. Марина, пойдём, поговорим, ты всё не так поняла.
-- А как я должна была ещё понимать, когда дверь твоей квартиры в десять утра мне открывает блондинка в одной мужской рубашке!
-- Пошли, я тебе всё объясню.
-- Ну, пошли: -- девушке стало интересно, что же скажет Эдик в своё оправдание.
Они ушли в другую комнату. Марине так хотелось его обнять, без всяких объяснений, просто прижаться и никуда-никуда больше не отпускать. Но гордость не позволила ей так поступить. И в ответ на его виноватую улыбку, она спросила серьёзным голосом, едва сдерживая слёзы:
-- И как ты собираешься всё объяснить?
-- Послушай, Мариша, ты всё неправильно поняла, можно я расскажу всё, что было этой ночью.
-- Я жду, рассказывай.
-- Вчера вечером всё было как обычно. Я возвращался из клуба, где работаю ди-джеем, примерно в третьем часу. Поднимаюсь по лестнице и вижу, Анька на ступеньке сидит: юбка порвана, футболка тоже, плачет. Подошёл к ней спрашиваю, что случилось, а она не говорит, только дрожит вся. Открыл ей свою дверь, дал рубашку переодеться, а сам пошёл к её отчиму, они напротив меня живут. Постучал – никто не отвечает, но слышно, что телевизор работает. Я и выломал дверь. Захожу, а он валяется на диване и стеклянными глазами смотрит на меня. Спрашиваю его, что с Аней сделал, а он лишь мычит что-то невнятно, а потом как вскочил, схватил нож со стола и на меня пошёл… Я нож у него выхватил, толкнул его. Он на диван рухнул и уснул сразу. Я только уйти хотел, да не успел – два милиционера как раз у двери стояли. Как оказалось позже, это бдительная соседка, услышав шум на лестничной площадке, недолго думая, позвонила в милицию. А я пока возился с Анькиным отчимом, «группа захвата» как раз подоспела. И пришлось мне всю ночь в милиции просидеть до выяснения обстоятельств. На утро, когда во всём разобрались, меня отпустили. Я пришёл домой, дома была Аня, она-то и сказала мне, что ты с другом приходила.
-- Интересный рассказ, только я так и не поняла, что же отчим Анне сделал? -- в голосе Марины была явная заинтересованность.
-- Да у Аньки семья очень неблагополучная. Мать у неё гулящая, сегодня здесь, завтра – ищи, где хочешь. Отец умер рано, а мать поселила в квартире своего «сожителя». Аня столько от него натерпелась унижений. Сначала он её просто бил, из-за него она не так и не закончила школу… Ему и этого показалось мало. Пока мать была в очередных «бегах», он начал до Анюты домогаться. Тут она и попросила меня, как соседа по лестничной площадке, о помощи. Я же не мог оставить девушку в беде, и поэтому предупредил его. Так мы с ней и познакомились. Она оказалось очень хорошим другом, но не более. Вчера же отчим видимо не утерпел и снова полез к ней. Хорошо, что Аня смогла вырваться…
-- Вот скажи мне, Эдик, почему ты всегда попадаешь в разные истории? :-- спросила Марина уже миролюбиво.
-- Не знаю. А ты меня уже простила?
-- Если этот рассказ – правда, то мне и обижаться на тебя не за что, наоборот, я горжусь, что ты такой отзывчивый.
-- Я рад, что мы больше не ссоримся. А знаешь, я по тебе ужасно соскучился. Можно я тебя обниму?
 
Наконец в душе Марины наступил покой, даже можно сказать, идиллия. Прошла уже целая неделя холодной зимы, а Эдик по-прежнему её любит. Как же хорошо, когда ты кому-то нужен, когда ты кому-то небезразличен… У тебя за спиной как будто вырастают большие белые пушистые крылья, как у ангела. И ты летишь над всеми: над городом, над домами, спящими деревьями, закутавшимися в тёплые одежды от зимних холодов прохожими. У тебя от такой вышины даже дух захватывает и щекочет где-то в животе. Что только не делает любовь с человеком…
В школе дела пошли в гору. Марина поспорила с Лёшей, что закончит одиннадцатый класс без троек и теперь надо стараться, чтобы не быть проигравшей. Тем более, что экзамены совсем скоро – зима промчится и не заметишь как будет выпускной вечер. В модельном агентстве тоже было все замечательно, а после последнего осеннего показа мод Марина стала известной личностью в городе, и ее портрет до сих пор не сходил с первых полос газет.
А на улице очень холодно, морской ветер пронизывает до самых костей. В этом году зима без снега, зато на редкость холодная. И море не такое приветливое, как летом -- частенько с него холодом дует.
Марина сидела за столом и красила ногти, когда раздался телефонный звонок. Звонила Аня, с осени они стали лучшими подругами.
Она радостно сообщила, что у Лёши сегодня день рождения и попросила пройтись с ней по магазинам, помочь выбрать подарок имениннику. Марина, конечно же, согласилась. Быстро решив, где они смогут встретиться, она положила трубку и стала одеваться. За окном шёл мокрый снег с дождём, ветер гнул оледеневшие макушки деревьев. Да, погода явно не для гуляний. Но если теплее одеться и замотаться шерстяным шарфом, то никакой холод не страшен. Марина так и сделала.
-- Ты куда это отправилась в такую непогоду? – поинтересовался Вадик, оторвавшись на мгновение от голубого экрана монитора.
-- Представляешь, сегодня у Лёхи день рождения, а я и забыла. Хорошо, что хоть Аня позвонила и напомнила. Теперь вот вместе с ней пойдём подарок покупать.
-- Эх, ты, а ещё подруга называется, про такой праздник забыла! – осуждающе покачал брат головой, -- только давай недолго, погода сегодня явно не для гуляний, -- и опять уткнулся в экран.
 
Марина уже стояла около памятника на назначенном месте, когда зазвонил мобильный телефон. На связи снова была Аня, она извинилась за то, что не сможет прийти – начальник никуда не отпускает с рабочего места. Делать было нечего -- работа есть работа.
Марина уже направилась к дому, когда около неё резко затормозил чёрный «Лексус». Окно джипа бесшумно открылась, из него показалось улыбающееся лицо Максима:
-- Кого я вижу, да это же Марина! Наша несравненная звезда подиума. Какая приятная встреча, а я думаю, что это за красивая девушка стоит здесь, признаюсь, даже не узнал, богатой будешь.
-- А, это ты, а я думала Эдик машину поменял…-- в голосе Марины звучало полное равнодушие.
-- Может тебя подвести? – проигнорировал Максим её слова.
-- Нет, спасибо, я не враг своему здоровью.
-- Да, ты сильно изменилась с осени.
-- Странно, а ты нисколько, -- пожала Марина плечами, разглядывая Макса, -- только вот шрам на лице прибавился, что, бой неудачный был?
-- Нет, наоборот, я вышел на мировой уровень!
-- Поздравляю. С силой у тебя всё в порядке, только вот ума, к сожалению, у тебя не добавилось.
-- Слушай, это уже слишком. Хватит меня оскорблять, а не то…
-- А то что? Ударишь?
-- Могу и ударить.
-- Я так и думала. Ты ни на что кроме драки не способен!
С этими словами Марина пошла дальше. Но Макс ей не дал уйти, он вышел из машины и перегородил дорогу.
-- Подожди, подожди, ты, я вижу, слишком осмелела. Пора тебя перевоспитывать. Пошли!
Он схватил Марину за руку и потащил к машине. Она как могла, сопротивлялась, но силы были далеко не равными. Макс вытащил из кармана носовой платок, смоченный в эфире, и поднёс к её лицу. Но Марина продолжала сопротивляться, чувствуя, что невольно засыпает. Вскоре она просто упала Максу на руки, и ему не составило большого труда уложить её на заднее сиденье своей машины.

В красивом зеркальном потолке отражалось тело лежащей девушки. Марина почему-то долго соображала, кто эта девушка. Оглянувшись вокруг, она пришла к выводу, что на потолке её отражение. Почему-то гудело всё тело, а в голове был непонятный шум, похожий на ветер. Марина попробовала поднять руки, но они оказались привязанными к спинке огромной кровати. В коридоре послышались голоса и шаги, в комнату вошли двое, Марина притворилась спящей.
-- Она ещё даже не просыпалась.: -- произнёс женский, очень знакомый голос.
-- Нет, будь уверена, она уже не спит. Она просто притворилась спящей, чтобы мы её не тревожили, -- по тону, Марина узнала голос Максима, но глаза не открыла.
-- Да, похоже, она всё ещё спит, видима доза была слишком сильной для неё.
- Ещё бы, такой дозой можно даже лошадь усыпить, не то, что такую «дюймовочку».
-- Ладно, пошли, зайдём попозже, может, проснётся.
-- Здесь очень душно, я приоткрою форточку?
-- Открой. Всё равно она не сможет выбраться, даже если проснётся.
  Наконец они ушли, и Марина открыла глаза. На улице было уже темно. «Вадик, Эдик, они же волнуются за меня, надо что-то предпринять, как-то отсюда выбираться, пока никого нет» -- подумала она, осматривая комнату. Но, как назло, подходящего ничего не было, видимо «похитители» всё предусмотрели. Тогда Марина попыталась выбраться силой, но ничего не получилось – верёвка просто не двигалась с места. В коридоре снова послышались шаги, и Марина притихла. Дверь открылась, и зажёгся яркий свет. В дверном проёме стояла рыжеволосая подружка Максима, Юлия.
-- Макс, иди сюда, твоя «кукла» проснулась! :-- крикнула она куда-то в чёрную пустоту, которая скрывалась за дверью.
Не прошло и минуты, и на пороге появился Максим, как всегда улыбаясь.
-- Юля, иди пока, погуляй, мне нужно поговорить с нашей пленницей. : -- обратился он ласково к своей спутнице.
-- Хорошо, я пока схожу в погреб и принесу что-нибудь выпить. Я знаю, что у Фреда всегда есть отличное вино.
Девушка ушла. Макс, закрыв за ней дверь на ключ, подошёл к Марине.
-- Здравствуй, детка, как тебе спалось?
Но Марина молчала.
-- Что же ты молчишь, или разговаривать со мной не хочешь?
-- Какой же ты…
-- И какой, договаривай.
-- Я не могу поверить, что ты так низко опустился. Ты меня похитил, и ты за это расплатишься!
-- Ну, во-первых, никого я не похищал. Тебе стало плохо, и я повёз тебя в больницу, но на середине дороги ты наотрез отказалась ехать туда. Поэтому мы заехали в дом к Фреду, чтобы переждать ночь, а наутро продолжить путь. А во-вторых, это тебе моя месть за ту боль, которую ты мне причинила.
-- В твой рассказ никто не поверит. Это же полный бред!
-- Ошибаешься. Я всё предусмотрел. Сегодня утром мы улетим на самолёте в Испанию. Там нас уже никто не найдёт.
-- Ты не сделаешь этого, мне ещё нет восемнадцати!
-- А кто сказал, что я тебя с собой возьму? Я улетаю с Юлей, а тебя просто убью.
-- Не убьёшь, кишка тонка!
-- Это, смотря как убивать.
В дверях опять появилась Юля с двумя бокалами вина:
-- Милый, хватит возиться с ней. Лучше пошли, выпьем.
-- Неси сюда канистру из гаража, скоро от нашей «куколки» останутся одни угольки! : -- ответил ей Макс со злой усмешкой.
-- Сейчас всё будет.
--Максим, ты совсем больной что ли, тебя же посадят.:-- Марина не на шутку испугалась.
-- А мне нечего терять, но тебя я точно никому не отдам.
-- И ты сможешь меня вот так просто поджечь?
-- Почему тебя, я комнату подожгу, а ты так, сама сгоришь.
С этими словами он отошёл к окну и распахнул его – комната наполнилась ледяным морским воздухом.
-- Ты наверно жалеешь, что не со мной, да? :-- спросил Макс, закуривая сигарету.
-- Нисколько. Даже дольше того, если бы я раньше знала, что ты такой, то и знакомиться с тобой не стала.
-- Зачем так. Тебе разве нам вдвоём плохо было? Я же тебя любил, а ты взяла и разбила наши чувства… Теперь меня считаешь злым и бессердечным, забывая, что и ты не лучше.
-- Нет, ты, Максим, глубоко ошибаешься. Я тоже тебя любила, для тебя же любовь была игрой, а я – главной игрушкой. Когда «игрушка» тебе надоела, ты нашёл другую, постарше и побогаче, чем я. Ты любил не меня, а мою внешность, моё тело, тебе нравилось, что я модель, это очень льстило твоему тщеславию! Тебе доставляло удовольствие гулять со мной, показываться в свете, но с моими чувствами ты никогда не считался.
-- Всё, хватит! Надоело! Где там Юля, пора с тобой разобраться раз и навсегда!
Максим быстрым шагом вышел в коридор, хлопнув дверью так, что покачнулась люстра.
-- Что, за живое самолюбие задела, да?! :-- крикнула ему Марина вслед.
Вот она осталась одна в комнате. Где-то шумел морской прибой. Марина понимала, что если сейчас сюда не приедет Эдик или Вадим, может случиться непоправимое. Она ещё не осознавала толком всей серьёзности поступка Максима и надеялась, что он передумает, по щекам покатились холодные слёзы. Вспомнился Эдик, его красивые серые глаза и виноватая улыбка, последний разговор и очень долгое расставание.… Неужели всё, неужели жизнь, должна, так нелепо закончится, не успев толком даже начаться?
От раздумий её отвлекло то, что в комнату вошли Максим и Юля. В руках у Макса была канистра с бензином.
-- Заждалась? : -- спросил но, подходя к Марине, -- что за слёзы, ты плачешь? Не стоит, поздно уже плакать. Надо было раньше думать о своём поведении.
Макс наклонился и посмотрел Марине в глаза, вытер ей слёзы и попытался поцеловать, но Марина отвернулась.
-- Неужели я тебе так противен?
-- Я тебя ненавижу!
-- А я тебя люблю.: -- ответил Максим, и, прежде, чем Марина успела опомниться от его слов, всё-таки поцеловал её. Поцелуй был холодный, как лёд, по телу Марины пробежала дрожь, Макс, заметив это, сказал:
-- Ты что же, замёрзла? Ну, ничего, сейчас согреешься. Юля, открывай канистру и делай всё так, как мы договаривались. Рыжая Юля начала поливать бензином всё вокруг : кровать, мебель, пол. А Максим сидел и смотрел внимательно на Марину, не говоря ничего. От взгляда его чёрных глаз становилось жутко. Резкий визг тормозов нарушил тишину. Макс метнулся к окну:
-- Кого там принесло. Юля, давай быстрей!
-- Я уже закончила.
--Тогда бежим, это её Эдик приехал! : -- крикнул Максим, кидая коробок с загоревшимися спичками около Марины в лужу бензина.
Через пару секунд в комнату влетел запыхавшийся Эдик. Пламя уже охватило кровать, подбираясь к перепуганной, задыхавшейся от дыма, девушке. Не говоря ни слова, он перерезал верёвки, не обращая внимания на пламя, жгущее ему руки. Марина попыталась встать сама, но ноги не слушались, Эдик взял её на руки и вынес из комнаты, благо входная дверь была расположена далеко от кровати, поэтому пламя не успело до неё добраться.
На улице стояли милицейская машина, скорая и отец Фреда. Кому-кому, а именно наркоборону сейчас было по-настоящему страшно, ведь в его доме находился огромный тайник с наркотиками.
Свою машину Эдик оставил на обочине, чтобы никто не увидел её. Выйдя через чёрный ход незамеченным, он, воспользовавшись тем, что все были заняты поиском убежавших поджигателей, незаметно вышел на трассу, где стояла машина.
-- Всё страшное позади. -- : сказал он, открывая перед Мариной дверцу машины.

Только теперь Марина чувствовала себя в полной безопасности. «Тойота» мягко шла по трассе – Эдик специально не ехал быстро.
-- Куда едем? : -- спросил Эдик у дремавшей Марины.
-- Я хочу домой.
-- Нет, боюсь, что домой не получится. Вадик ключи не оставил.
-- Тогда я не знаю.
-- А поехали ко мне, ты ведь ещё не разу не была у меня дома.
-- Что ж, с тобой хоть на край света, главное, чтобы тепло было!
Прошло всего каких-то полчаса, когда машина остановилась около шикарной новостройки.
-- Кстати, не хотел тебе говорить раньше времени, но я сменил адрес.
-- Да, и зачем? – удивилась Марина, выходя из машины.
-- Хотел, чтобы для тебя это стало сюрпризом, когда мы шумной компанией завалимся ко мне справлять Новый Год!
-- Ты совсем перестал посвещать меня в свои планы, разве так можно? Не чужие всё-таки люди!
-- Глупенькая, да я же как лучше хотел…
-- Да, но получилось как всегда!
-- Какая же ты у меня упрямая. Ещё ничего не видела, а уже губки надула. Пошли скорее, не пожалеешь! – Эдик крепко взял её за руку и потащил в подъезд.
Марина ещё никогда не была в таких элитных домах. Обычные старенькие блочные пятиэтажки ни в какое сравнение не шли с новопостроенными гигантами. В одном холле подъезда могла бы при желании уместиться вся Маринкина комната и кухня. Около входа за небольшим светлым столиком, выбранным, видимо, под цвет стен, сидела приятная старушка и вязала длинный чулок.
-- Добрый вечер, Инесса Сергеевна – вежливо поздоровался со старушкой Эдик.
-- Здравствуйте, здравствуйте, молодые да зелёные! – улыбнулась она в ответ, оторвавшись на секунду от вязания, -- ночь уж на дворе, а вам всё не спится, девушка-то у тебя замёрзла. На улице вон что делается, холодная нынче зима выдалась…
-- Извините, но мы пойдём, время уже действительно позднее, да и устали очень, -- также вежливо попрощался Эдик с разговорчивой Инессой Сергеевной и, взяв Марину за руку зашёл в лифт.
Лифт оказался таким же, как и в родном Маринкином доме, только выглядел значительно новее и кнопки никто не поджигал. «Наверно его здесь каждый день моют и полируют» -- подумала она про себя.
Так приятно было стоять вот так, прижавшись к широкой груди любимого человека и не думать ни о чём плохом, даже прошедший дикий вечер начал постепенно стираться из памяти, словно его и не было вовсе…
… А лифт между тем поднимался всё выше и выше, Марине начало казаться, что он никогда не остановится или донесёт их до самого неба…
Но лифт в этом доме был самым обычным, и, доехав до самого последнего этажа, бесшумно открылся.
-- Ну что, принцесса, моё скромное жилище ждёт вашего прихода – улыбнулся Эдик и галантно поцеловал руку Марине руку, -- прошу!
На площадке с правой стороны была всего одна дверь. Да, квартиры здесь всё-таки намного больше, а на лестничной площадке было очень чисто, даже цветы в кашпо, свисающие с бежевых стен, блестели.
Эдик открыл огромную дверь из натурального дуба и пригласил девушку внутрь. Марина как зашла, так и осталась стоять с открытым ртом. Такой шикарной обстановки она не ожидала. Холл был такой огромный, что если в нём будут резвиться пара весёлых слоников, это никому не помешает. По дорогому паркету надо на цыпочках ходить, а Эдик даже сапоги запретил снимать, ссылаясь на грязный пол – домработница на выходные отпросилась.
Следующей по курсу оказалась гостиная, по размерам она была меньше холла, но по богатству интерьера нисколько ему не уступала. При в ходе в неё Марина всё-таки сняла уличную обувь, испачкать пылью нежно-бежевый палас просто нога не поднималась.
Повсюду на стенах висели красивые картины. Марина мало разбиралась в живописи, поэтому просто делила полотна художников на «красивые» и «не красивые». Но в квартире все картины показались её просто изумительными, сразу видно, что здесь живёт художник с очень хорошим вкусом.
-- Что, нравится? – отвлёк её от раздумий Эдик, заметив, что она остановилась около огромной картины и рассматривает её с явным интересом.
-- Да… очень… портрет женщины очень красивый…
-- Это моя гордость, первое, так сказать, серьёзное творение, я с этим полотном во Франции на конкурсе молодых художников первое место занял! Но это ещё не всё, самые оригинальные картины, в том числе и твой портрет, у меня в мастерской висят. Если хочешь, пойдём, я тебе всё покажу.
-- Конечно, хочу. Все эти картины, как я поняла, ты нарисовал?!
-- Совершенно верно, ну ладно пошли в мастерскую.
На фоне всех шикарных комнат мастерская Эдика выглядела слишком просто. Кроме небольшого потрёпанного диванчика у стены, да мольберта у окна, из мебели в ней ничего больше не было. Зато всё остальное пространство занимали картины самых разных размеров, изображавшие, в основном, людей. Среди них на стене висел и портрет самой Марины. Девушка стояла на песчаной гряде, об её ноги, словно ласковые котята, «тёрлись» тёплые морские волны. Чёрные волосы разлетелись по ветру, а большие синие глаза отражали всю красоту бездонного неба.
-- Это что, правда я? – удивилась Марина, зачаровано смотря на свой портрет.
-- Да, это ты. Правда, очень красивая? Завтра эту картину увозят в Москву на выставку, вот я и повесил её здесь. Очень люблю на неё смотреть.
-- Ты и правда гений! Я такой красоты никогда не видела, все твои работы заслуживают как минимум хорошей выставки в каком-нибудь престижном выставочном зале в Москве!
-- Ну ладно, ладно, хватит, а то перехвалишь. Пойдём лучше спать, ты наверно очень устала за сегодняшний вечер. – обнял Эдик Марину и повёл в спальню.
Дальше Марина ничего не помнила. Всё была так туманно, но тепло. Проспала долго и первый раз за все ближайшие ночи, ей не приснилось ни одного кошмарного сна. Ей вообще ничего не приснилось. Просто мягкий белый свет и состояние полностью счастливого человека.
Проснулась она где-то ближе к полудню и чувствовала себя хорошо отдохнувшим бодрым человеком. Около неё спал Эдик, по-детски улыбаясь чему-то во сне. Марина прижалась к его груди. Да, она самый счастливый человек на свете! У неё есть любимый человек, любимая работа, друзья, в школе всё хорошо, скоро Новый год… Чего же ещё для счастья надо? А все враги, и в особенности, Максим, пусть растворяться в старом году страшным сном.
Марина решила хоть как-то отблагодарить Эдика за поддержку – принести кофе в постель. Но для этого сначала надо найти кухню, а это не очень-то и лёгкое дело, в таких шикарных апартаментах совсем не сложно заблудиться. Немного побродив по длинному коридору, она наконец нашла заветную дверь, ведущую на кухню. Марина с ужасом подумала, что в такой шикарной квартире кухня наверно обставлена по последнему слову техники, но каково же было её удивление, когда она оказалась в большой светлой комнате, где большее место занимал деревянный стол и четыре стула, чем кухонный уголок, поражающий своей простотой. На обычных кухонных столешницах из светлого дерева не было никаких новомодных открытий электронной техники, кроме тостера, кофеварки «Экспрессо» и небольшой микроволновой печи. В шкафчиках все баночки были подписаны, поэтому девушке не составило особого труда найти нужную «кофейную». Что-что, а кофе Марина варила по особому рецепту, передаваемому в её семье из поколения в поколение. Варился он в небольшой кофеварке и никакие новомодные приспособления для его варки не требовались.
Сварив пару чашек ароматного напитка и положив на тарелку несколько свежих тостов с сыром и маслом, она пошла в спальню. Эдик всё ещё спал, видимо тоже очень устал вчера и Марина, поставив поднос с завтраком на ночной столик, легла около него. Но долго лежать не было времени. Дома её ждёт Вадик и, наверно, сильно волнуется. Поэтому Марина поцеловала Эдика, написала ему записку, и, одевшись, пошла к выходу.

 Эдик спал таким безмятежным и крепким сном, что даже не услышал стука закрывающейся входной двери. Проснулся лишь ближе к трём часам, оттого, что далеко не тёплое, но яркое зимнее солнце светило прямо в глаза. Оглянувшись вокруг, он заметил, что Марины нет рядом, нет и её одежды. На ночном столике стоял почти остывший чёрный кофе и лежала записка, написанная рукой Марины: «Милый, я не хотела тебя будить, ты так сладко спал. Когда проснёшься, позвони мне домой. Кстати, я приготовила тебе завтрак, он на столе. Крепко целую и очень люблю. Твоя Маришка».
«Значит, она поехала к себе» -- пронеслась тревожная мыль у него в голове. Нет её совсем не стоило туда ехать. Дело в том, что вчера вечером произошло ещё одно очень неприятное происшествие, о котором Эдик не решился сразу рассказать девушке, боясь, что у неё случиться нервный срыв. Вечером, когда Маринка пропала, дома сидели все ребята вместе: Лёха, Аня, Рита, Вадик и сам Эдик. Они думали, куда могла подеваться Марина. Как раз в тот момент, когда Эдик поднялся и хотел ехать искать девушку по городу, в прихожей раздался оглушительный треск и глухой стук чего-то очень тяжёлого на пол.
В ту же секунду в комнату ворвалась толпа разъярённых здоровых парней, сломавших, по-видимому, входную дверь. Вадик попытался было их раскидать, но силы были далеко не равные. Они всей толпой, словно волки, накинулись на Вадика. Лёха девушек увёл, а Эдик помог Вадику раскидать этих парней. Помогло то, что Вадик очень долго занимался рукопашной борьбой, а сам Эдик имел чёрный пояс по каратэ… Через полчаса они все в фургоне милицейском сидели – это Лёха вызвал зачем-то. У кого-то из нападавших была бита и Вадика зацепило ей по ноге. Так что пришлось ещё и скорую вызывать. У «бойца получился открытый перелом ноги в коленном суставе. Когда милиционеры вели хулиганов к фургону, один из них раскололся и рассказал про то, что Марину похитил Максим и держит её в особняке Пуфа. Дальше всё закрутилось. Эдик помнил, как сел после таких «фактов в свою машину, как резко сорвался с места, как гнал на всей скорости по городу. Странно, но его не остановил ни один постовой... А вот дальше всё было как в тумане. Он видел лишь смутные отрывки сцен, но прекрасно запомнил ту, когда любимая девушка лежала на большой кровати, со связанными руками и ногами, а вокруг неё плясали языки пламени.
И теперь Марина дома, она-то не знает, что произошло в квартире, а ведь разгром и лужа крови в коридоре ещё остались…
А тем временем Марина поднималась по знакомым бетонным лестницам в подъезде как всегда темно и холодно, как в пещере. Дверь квартиры оказалось не запертой, а лишь плотно прикрытой – замок был выломан. Осторожно открыв, она зашла внутрь. В квартире был настоящий бардак, кругом валялись вещи, одежда, некоторая мебель перевёрнутая, у стола четвёртая ножка отсутствовала, а в углу валялась бейсбольная бита. В коридоре лужа крови. Девушка сразу поняла, что случилось что – то страшное. Оставаться здесь было выше её сил, она вышла на улицу, села на скамейку и стала ждать появления хоть кого-нибудь знакомого.

Эдик не заставил ждать, и через некоторое время его машина затормозила около Марининого подъезда. Он сразу увидел её, сидящую на скамейке и плачущую. Он сел рядом, обнял её за плечи:
-- Не плачь, слышишь, с Вадиком уже всё нормально. Ну, вобщем я тебе кое-что не рассказал. Дело в том, что Вадика нет дома, он в больнице.
-- Ч-что с ним случилось, это из-за Максима, да? – спросила Марина, заикаясь.
-- Не совсем Макс, -- продолжал Эдик, опустив глаза, -- это были друзья Макса. Я тебе сейчас всё расскажу.
История, которую рассказал Эдик, немного успокоила девушку, по крайней мере, она теперь знала, где её брат и что с ним.
 -- Сумасшедшие, и где теперь Вадик? --: спросила она после рассказа
-- Ты сильно не волнуйся, там Рита с ним. Врачи сказали, что через неделю домой выпишут.
-- Как мне не волноваться, он же мой брат! Если у него только перелом, то почему через неделю, а не раньше?
-- А это ты у него спросишь. Сейчас туда съездим, хочешь?
-- Хочу, спрашиваешь ещё! Надо было сразу мне сказать, ещё вчера, -- Марина уже садилась в машину.
Больница находилась в трёх кварталах от дома за чугунным резным забором.
Они прошли по ледяной аллее вглубь и оказались около больничных ворот. В помещении было холодно, словно батареи не работали совсем. Эдик спросил у дежурной сестры, где находится травматологическое отделение. Женщина оказалась очень приятной, а может, на неё так подействовала очаровательная улыбка Эдика, она не только всё подробно объяснила, но даже согласилась проводить их до него.
Нужное отделение находилось, как не странно, на самом последнем пятом этаже. Марина огляделась по сторонам и увидела на кожаной скамейке около нужной палаты знакомые фигуры Риты и Вадика. Девушка окликнула знакомых и, Вадим помахал им рукой, чтобы они подошли.
-- Вадик, как ты, мне Эдик всё рассказал… : -- обняла Марина своего брата и заплакала.
-- Ну, ты чего, брось, что за слёзы? Ты сама-то как, Эдик вовремя успел? : -- спросил Вадим, вытирая сестрёнке слёзы.
-- Как раз успел, ты не волнуйся, на ней ни одной царапины нет, -- вмешался Эдик в разговор.
-- Тогда отлично! Спасибо, брат, я твой должник. Понимаешь, после смерти родителей мы одни с ней остались, и я не дам её никому в обиду. Но вчера вот не смог, а иначе…
-- Всё хватит, всё в прошлом. Я уже дома, сейчас главное, чтобы ты поправился поскорее.
-- Конечно, только всё же будь осторожна. Я боюсь, что они придут снова, пока меня нет дома. Слушай, поживи пока у кого-нибудь из друзей. Так будет и тебе безопасней, и я не буду волноваться, -- в голосе Вадика была явная тревога за сестру, и Марина согласилась.
-- Если хочешь, пошли ко мне, я один живу, места много…, -- предложил Эдик.
-- Или ко мне, я тоже одна, родители уехали на дачу, -- поддержала разговор Рита.
-- Столько предложений сразу. Спасибо, Рит, но я наверно у Эдика останусь, -- ответила Марина, подмигнув ему.
-- Только смотрите там без глупостей, -- предупредил строго Вадим, -- Эдик, на тебе ответственность.
-- Авдеев Вадим, пора на процедуры, -- окликнула Вадика полная женщина в белом халате.
-- Ладно, счастливо, мне пора, -- попрощался он со всеми, -- Рита, помоги мне дойти до рентгена, пожалуйста.
-- Выздоравливай быстрей, --крикнула в след уходящей парочке Марина.

-- Ну что, куда теперь отправимся? – спросил Эдик.
-- Мне надо в модельное агентство зайти, -- ответила Марина, -- а то я давно уже там не появлялась и Марья Борисовна наверно уже рвёт и мечет.
-- Тебя может довести?
-- Нет, я пешком хочу пройтись, прогуляюсь немного за одним, а то всё на машине, на машине.
-- Хорошо, тогда я за тобой через два часа заеду, поедем в клуб. Телефон с собой?
-- Да, всё в порядке, я побежала, -- и Марина чмокнула Эдика в щёку, -- до вечера.
Мороз начал спадать и уже не щипал лицо. Марина не спешила, она специально сказала, что ей срочно надо в агентство, просто хотелось побыть одной и купить новогодние подарки для всех друзей.
Она быстро определилась с магазином, выбрав для большего выбора огромный торговый центр. Цены конечно не маленькие, но это того стоит, к тому же все вещи фирменные, не произведённые в подпольном подвале за углом.
Стуча каблучками по зеркальному паркету, Марина первым делом поднялась на верх в отдел женской одежды. Она прекрасно помнила, как Аньке понравилась одно симпатичное платьице, но позволить себе купить его она не могла. Так и есть, платье висело на том же месте, где раньше и даже со скидкой десять процентов! Надо же. И размер как раз должен подойти. Марина, не раздумывая, купила, и ей тут же запаковали его в красивую новогоднюю обёртку. Но как же не купить что-нибудь себе, любимой?! Пройдясь по ряду с одеждой, девушка остановилась около коротенького серебряного платьица. Да, отличная вещь, только очень дорогая, Марине не по карману. Настроение сразу упало, ничего из предложенного ассортимента больше не понравилось, и она решила, что пора подумать о подарках мужчинам.
В отделе мужской одежды ей очень понравился тонкий светлый пуловер. Размер как раз Вадика. Так, осталось купить подарки для Эдика, Риты и Лёхи.
У Риты был очень необычный вкус на вещи, поэтому рисковать не стоит. Зато Марина прекрасно помнит, как ей нравился запах её французских духов. Помнится, она видела такие же в отделе парфюмерии.
Марина прошла уже все отделы, последним оказался отдел сувениров. Может быть, там найдётся что-то интересное для Эдика и Лёхи?
В стеклянных витринах красовались различные фигурки животных, шкатулочки, куколки, вазочки, кружечки… Но всё какое-то обыденное, такое и в маленьком магазинчике купить можно намного дешевле. Увидев, с каким интересом покупательница разглядывает товар, к Марине подошла приятная девушка – продавец:
-- Простите, я могу вам чем-нибудь помочь?
-- Да, пожалуй, можете,
-- Вы говорите, мужчинам? Действительно, иногда очень сложно подобрать подарки представителям мужского пола. А может у них какое-нибудь хобби есть?
-- Знаете, да. Один из них очень талантливый художник, а у другого страсть к старинному оружию. Я бы с удовольствием купила Лёшке какой-нибудь старинный клинок, но сами понимаете, цена у такой вещицы будет мне не по карману.
Продавец улыбнулась и позвала Марину с собой:
-- Пойдёмте, у меня для вас найдутся отличные подарки для ребят.
 И девушка, на бэйджике которой было написано Наташа, провела Марину мимо всех витрин в крохотный закуток:
-- Здесь ещё не разобранный товар. Но вам повезло, я дочка хозяина этого отдела, поэтому приблизительно знаю, сколько что стоит.
С этими словами Наташа порылась в одной из коробок и достала оттуда ещё одну коробочку поменьше в чёрной бархатной обивке.
-- Вот, хочу вам показать один из лучших экземпляров нашего товара – девушка открыла коробочку, и Марина даже вскрикнула от удивления. На атласном дне коробочки лежал очаровательный карманный клинок.
-- Сами понимаете, это подделка – продолжала Наташа, -- но столь искусно подделанной вещи я никогда в жизни не видела, цена у клинка не высокая, всего пятьсот рублей.
-- Всё, я беру! Отличная вещь, Лёхе очень понравиться!
-- Я рада, что смогла вам помочь, да, второй подарок! – улыбчивая Наташа открыла ещё одну коробку и достала оттуда… опять маленькую бархатную коробочку, но уже бордового цвета,
-- Что это? – Марине нетерпелось увидеть ещё одну «эксклюзивную вещицу».
-- Это набор художественных кистей с позолоченным напылением! – произнесла продавщица с такой гордостью, будто показывает не товар, а семейную реликвию.
Внутри, на чёрной бархатной подушечке лежало пять кистей. Их ручки на самом деле блестели «золотом».
-- Таких у Эдика точно нет, но их цена не пятьсот рублей – с сожалением вздохнула Маринка.
-- Вы правы, не пятьсот, а шестьсот! Я же сказала, весь предлагаемый товар – искусная подделка. Скажу вам по секрету, у моего папочки есть отличный мастер по таким вещам, у него просто талант от Бога. Он иногда такие вещи дорогие подделывает, от оригинала ни за что не отличишь!

В магазине с разговорчивой Наташей Марина простояла не больше не меньше, как два часа. На улице уже зажглись фонари, когда она вышла на пустынную городскую площадь около торгового центра. В сумке завибрировал мобильный. На связи был Эдик, видимо он очень волновался, куда пропала его девушка:
-- Алло, Мариша, где тебя носит, я уже полчаса как стою около кабинета Кожиной, кстати, она тебя тоже обыскалась!
-- Ну, прости, я сейчас подойду, тут недалеко.

Через некоторое время Марина подходила к агентству «Дикая роза», Эдик стоял на крыльце и нервно курил. Она подошла к нему сзади и обняла за плечи:
-- Не сердись, пожалуйста, я по магазинам ходила…
-- Могла бы и предупредить. Вдруг тебя опять кто-нибудь хотел похитить, – Эдик в шутку смешно надул щёки – или бы я с тобой пошёл. Вон сколько накупила, разве можно такие тяжести таскать?!
-- Это не тяжести, а подарки, я их купила всем друзьям на Новый год. А тебя я не взяла, потому что сюрприз хотела сделать.
-- Да уж, хорош сюрприз, я тут чуть не поседел в ожидании! Ладно, давай поставим твою «поклажу» в машину. Тебя там Марья Филипповна тоже ждёт не дождётся. У неё к тебе очень выгодное предложение.

В большом светлом кабинете, Мария Филипповна сидела одна и тоже нервно курила, пуская дымовые кольца к самому потолку.
-- О, кого я лицезрю! Явилась, не запылилась. Я тут, между прочим, в милицию уже звонить хотела. Совсем распустилась девка, не стыда не совести у тебя нет. Двое взрослых людей тебя ждут, волнуются, а она где-то шатается по такому морозу! – бурно отреагировала дама на робкое Маринино «Здрасьте».
-- Марь Филипповна, не ругайтесь, я просто по магазинам ходила, а Эдик тревогу попусту поднял.
-- Ничего не попусту, он рассказал мне про твои приключения. Да я бы на твоём месте вообще из дома носа не показывала, а ты по магазинам. Ну да ладно, не об этом я с тобой поговорить хотела. Садись на стул и слушай меня внимательно, очень серьёзное дело хочу тебе предложить. – Кожина показала рукой в сторону мягкого кожаного стула, и, дождавшись, когда Марина присядет, начала свой рассказ.
Марину очень удивило услышанное. Она сначала даже ушам своим не поверила и тихонько себя ущипнула, чтобы проверить, не спит ли. Но оказалось, что не спит, а даже наоборот, ей всё реально предлагают.
А дело было вот в чём. Осенний показ мод произвёл настоящий фурор не только в прессе, им заинтересовались многие дома моделей и даже некоторые западные кинорежиссёры. Алан Джонс оказался не исключением. Его многосерийный молодёжный сериал «Шторм» пользуются в Европе огромным успехам. Но для одной из главных ролей требуется русская девушка. Он объехал очень много городов России, провёл неимоверное количество кастингов, но так никого и не нашёл. Так бы и уехал он, разочаровавшись в русской красоте, если бы не Показ. Именно там он нашёл, наконец, ту единственную девицу – красавицу, которую зовут… Авдеева Марина.
 Марина вышла из кабинета Марьи Филипповны очень растерянная, она даже не знала, что теперь делать. С одной стороны, Америка – это предел всех мечтаний для юной начинающей модели, а с другой…ведь здесь в России, в этом маленьком южном городке ее семья, ее друзья, ее школа, ее любовь в конце-концов. Да, как жа она забыла про Эдика, он же не сможет здесь без нее, полгода – очень большой срок. И с ней поехать он тоже не сможет, у него через месяц первая выставка в Москве, он так ее ждал, так к ней готовился… Поэтому там, в кабинете, она сказала известному американскому режиссеру, что ей нужно подождать до весны, закончить школу, а уже потом думать о карьере. Надо было видеть глаза Алана Джонса, он никак не ожидал такого поворота событий и думал, что девушка согласиться сразу и уже через неделю они улетят в Америку. Но Марина оказалась на редкость упрямой, что еще больше заинтересовало Джонса, он теперь точно знал, что именно Авдеева Марина будет главной героиней, поэтому-то и согласился подождать до весны.

И весна не заставила себя ждать. После долгих зимних холодов и слякоти, яркое весеннее солнышко поднимало настроение, хотелось петь и танцевать. Марина успешно закончила школу, правда с двумя тройками, но это было для нее не столь важно. У Эдика в Москве прошла уже третья выставка. Работы молодого художника пользовались огромным спросом, их покупали, ими восхищались. Он стал очень модным художником, к которому частенько приходили богатые дамы и просили, чтобы он, Эдик, нарисовал их портрет, причем не просто на стуле в мастерской, а где-нибудь на открытом воздухе, предпочтительно на морском берегу.
На выпускном вечере Марина стала «Королевой бала», что немудрено, в своем длинном небесно-голубом платье с глубоким декольте, она была неотразима.
А главным радостным событием было то, что Вадик и Рита наконец поженились. Да, на их свадьбе гуляли всем городом, и многие жители до сих пор вспоминают это пышное торжество. Теперь же новая семья ждет пополнения, Рита уже на втором месяце беременности и в скором времени станет мамой. Все ждали этого радостного события с большим нетерпением.

На улице было многолюдно, все куда-то спешили, на лавочках сидели весёлые компании с пивом. Согревало яркое солнце, и на Центральной площади весело переливался всеми цветами радуги недавно включенный фонтан. Марина шла неспеша – идти было совсем недалеко, модельное агентство «Красная Роза» находилось через дорогу от площади. Она подошла к фонтану и кинула в него монетку на счастье, когда услышала, что её кто-то кричит. Оглянувшись, она увидела на тротуаре своего тренера по хореографии, Марью Борисовну Кожину. Недолго думая, Марина направилась к ней:
-- Здравствуйте, Марья Борисовна, а я как раз к вам собиралась.
-- Неужели? Я уж думала, что никогда тебя не увижу. Ты вообще собираешься в Америку?
-- Конечно, я подпишу контракт.
-- Посмотрите-ка на неё, контракт она подпишет, -- негодовала тренер, -- да кто ты ещё такая, чтобы условия ставить?! Что, один раз прошлась по подиуму, и уже звезда? Если хочешь знать, многие девушки-модели мечтают быть на твоём месте, работают, как проклятые, на диетах сидят, а у них всё равно ничего не получается. Тебе такая удача подвернулась, а ты ещё медлишь, шатаешься где-то, Авдеева, ты понимаешь хоть, что такого шанса может больше не повториться, если ты не начнёшь действовать сию минуту!
-- Что же мы стоим, пойдёмте, я готова.
-- Вот это уже другой разговор.
И они направились в агентство. По дороге Марья Сергеевна сделала её несколько замечаний по поводу Марининой походки, внешнего вида и даже фигуры. Но Марина не придала этому особого значения, потому как за собой она следила, а Марья Сергеевна просто очень переживает за неё, ведь она самая любимая ученица, «надежда» всё-таки.
 В «Красной Розе» оказалось очень много новых девочек, и все они были такие разные, такие непохожие друг на друга и по росту, и по внешности, и по фигуре. Она не без труда нашла девчонок из своей группы. Первой на пути её попалась Наташа:
-- О, Маринчик, привет, давно тебя не было здесь. Ты, говорят, в Америку улетаешь, надолго? – защебетала та, отводя Марину в сторону.
-- Похоже, что так, только я контракт ещё не подписала.
-- Да ты что, подписывай скорей! Это же не что-нибудь, а сама Америка…, -- воскликнула Наташа, мечтательно.
-- Ну и что, подумаешь, Америка, я, если честно, лучше бы в русском кино снялась, чем в американских сериалах.
-- Ну, ты и …, -- Наташа не закончила и ушла, потому как её кто-то позвал из преподавателей.
Марина пошла по коридору дальше, в кабинет Марьи Сергеевны. Дверь была приоткрыта, девушка заглянула и увидела, что тренер разговаривает с этим самым режиссёром из Америки, который очень даже неплохо говорит по-русски:
-- Ваше предложение насчёт Марины Авдеевой ещё в силе? – спросила Марья Сергеевна у него.
-- Разумеется, мне очень понравилась эта девушка, её внешность и характер совпадают с тем образом, который я задумал для главной героини.
-- Может мне её пригласить?
-- Конечно, приглашайте, я давно её жду.
Марина, услышав шаги, быстро отошла от двери и села на стоящий рядом кожаный диванчик. Марья Сергеевна вышла и даже нисколько не удивилась, увидев её около своего кабинета.
-- Заходи, Авдеева, -- строго сказала она, -- тебя ждут.
Марина зашла в кабинет, причём Марья Сергеевна пропустила её вперёд себя, что никогда раньше не делала.
-- Здравствуйте Марина, я давно ждал встречи с вами, -- американский гражданин привстал и вежливо поцеловал ей руку.
-- Добрый день, я могу вам быть как-то полезна?
-- Конечно, я принёс вам контракт, вот, ознакомьтесь с ним и завтра я вам позвоню и назначу встречу, чтобы обговорить некоторые детали.
-- Хорошо, но я не совсем уверена, что приму его.
Режиссёр недоумённо посмотрел сначала на Марью Сергеевну, затем на Марину.
-- Извините её, девочка просто очень волнуется, всё-таки это её первый серьёзный контракт, -- продолжила разговор Марья Сергеевна.
-- Ничего страшного, Марина подумает в более непринуждённой обстановке, посоветуется с взрослыми, и скажет свой окончательный ответ, -- продолжил режиссёр, улыбаясь, -- а на сегодня я с вами попрощаюсь, -- и, поклонившись, он вышел.
-- Что же ты, девочка моя, делаешь? Он же чуть не обиделся. Это же Америка, Марина, отказываться от такого нельзя.
-- Марья Сергеевна, а вы сами бы променяли Россию на неё?
-- Нет, конечно. Но ты же не навсегда, а всего на полгода уезжаешь.
-- Всего? Да это же так много!
-- Зато заработаешь столько, что и на учёбу хватит, и ещё останется.
-- Я подумаю, до свидания.
-- Ну-ну, я надеюсь, что ты примешь правильный выбор.

Марина вышла на улицу, позвонила Эдику, чтобы тот заехал за ней, и стала его ждать. В голове накопилось огромное количество вопросов и один самый главный, что же делать с контрактом. Она подошла к толпе своих подруг, которые стояли и курили:
-- Привет, девчонки.
-- Марина, какими судьбами, ты разве ещё не в Америке, -- поинтересовалась белокурая Ленка.
-- В какой Америке? – Марина сделала вид, что ничего не знает.
-- Да ладно, брось, этого уже не скроешь, все знают, что тебе предложили новую работу в штатах, -- поддержала свою подругу Альбина.
-- А кто вам сказал, что я согласилась?
-- Ты что, ещё и сомневаешься, -- в голос воскликнули подруги.
Но им возразила одна из стоящих девочек, сказав, что многие модели уезжали в Америку и не возвращались обратно в Россию, потому что их или продавали в рабство, или убивали. Марина посмотрела с благодарностью на свою заступницу, а подружки лишь хмыкнули в ответ. Затянулась долгая пауза, в это время как раз к крыльцу бесшумно подъехала «Тойота».
-- Ладно, девчонки, счастливо, это за мной, -- попрощалась Марина.
Эдик уже успел переодеться и даже подстричь чёлку, которая всегда лезла ему в глаза.
-- Что-то ты долго не звонила, я столько дел успел сделать. Кстати, у меня есть мысль или даже предложение, давай сегодня оторвемся в ночном клубе, в котором я ди-джеем работаю. Ты ведь так и не была ни разу в нем за все время, что мы вместе!
-- Мне контракт предложили подписать, -- радостно сообщила Марина.
-- Какой такой контракт? – не понял Эдик
-- Ну, тот, Американский, помнишь, я тебе про него говорила.
-- А, этот что ли… И ты согласилась?
-- Пока нет, но я ещё подумаю, слушай, а давай ко мне заедем
- Зачем, -- удивился он, -- мы при всём желании не успеем.
-- Я просто хотела переодеться в другую, более подходящую для клуба одежду.
-- Не волнуйся, я тебе кое-что купил, посмотри на заднее сидение.
Марина оглянулась и увидела большой бумажный пакет, -- Что в нём? :-- спросила она.
Но Эдик лишь загадочно улыбнулся. Тогда Марина открыла его сама. В нём оказалось красивое короткое платье серебряного цвета, то, что она видела в магазине, но так и не решилась купить, и изящные босоножки на высокой шпильке.
-- Это тебе. Правда, наряд супер?
-- Да, но он очень дорогой, я не могу принять такой подарок.
-- Ладно, брось ты, я хочу подарить его тебе.
-- Хорошо, тогда… можно я зайду в агентство и переоденусь.
-- Зайди, только не долго.
-- Я мигом, -- Марина поцеловала его, -- ты и глазом моргнуть не успеешь, как я уже приду.
В гримёрке как раз оказалась Ирина Владимировна.
-- Здравствуйте, -- поздоровалась Марина, -- а я думала, что здесь никого уже нет.
-- Привет, как видишь, я ещё на работе, а что случилось?
-- Просто мне переодеться негде, вот я и решила сюда прийти.
-- Какие проблемы, иди за ширму и переодевайся, а я тебе и помочь могу, если хочешь.
-- Конечно хочу, только сначала наряд сменю.
Марина зашла за ширму, и ей сразу вспомнился выход на подиум в необычном египетском платье. Она тогда сама на себя была не похожа, как будто вместе с платьем надела и новую кожу… Новое же платье оказалось таким же узким, оно очень чётко подчёркивало идеальные формы Марининой фигуры, а блестело так, что глаза больно.
Надев платье, Марина вышла показаться.
-- Ух ты, здорово, и куда же ты, такая королева собралась, -- поинтересовалась Ирина Владимировна, -- для какого вида торжества макияж будем делать?
-- Для ночного клуба, только какой-нибудь не яркий и быстрый, меня ждут.
-- Договорились, знаешь, ты и без косметики красивая, так что я лишь немного подчеркну естественную красоту и добавлю блеска на лицо.
 
Прошло совсем немного времени, а Ирина Владимировна закончила колдовать над Мариной. Девушка подошла к зеркалу, на этот раз она себя узнала, и ей очень понравилось, что макияж не бросала в глаза, а лишь было видно усыпанные блёстками веки и длинные ресницы.
-- Спасибо большое, я очень довольна.—поблагодарила девушка, -- ну, мне пора.
-- Счастливо, желаю хорошо отдохнуть
Девчонки на улице всё ещё стояли, но они, видимо, не узнали Марину, а она и не горела особым желанием покрасоваться перед ними. «Тойота» оказалась уже немного подальше, чем прежде. Эдик тоже не сразу узнал Марину, но когда она подошла ближе, то он застыл от удивления. Её так шло короткое облегающее платье, а высокая шпилька зрительно ещё больше удлиняла стройные ноги. Марина стала похожа на настоящую модель с обложки глянцевых журналов.
-- Ты просто класс, -- очнулся Эдик после паузы.
-- Это благодаря тебе, ты же купил мне такое платье. Ну, поехали, ты же вроде опаздываешь.
-- Не волнуйся, моя «девочка» вмиг нас домчит.
Машина не ехала, а летела по узким улицам города. Марина боялась, что они куда-нибудь врежутся, но вслух ничего не говорила, она с детства знала, что настоящий шофёр знает свою машину. Через несколько минут они уже стояли около красивого здания ночного клуба «Неон». Знакомое место навеяло на Марину кучу воспоминаний, связанных с Максимом, но она гнала их прочь. Эдик подал ей руку, и они зашли внутрь. Радуга неоновых огней сразу ослепила глаза. Вокруг царило веселье. Марине тоже захотелось окунуться в общее «море» людей, и она, с трудом перекрикивая музыку, спросила разрешения у Эдика. Он ей разрешил, сказав, чтобы она далеко не уходила, потому что ему надо идти на привычную работу ди-джея. Марина пообещала, что будет время от времени показываться. Эдик ушёл, а она осталась танцевать. Марина заметила, что многие парни обращают на неё внимание, и поэтому решила в глубь толпы не ходить, а позажигать где-нибудь сбоку. Сначала ноги отказывались слушаться и не попадали в такт музыки, но вскоре Марина «влилась» в атмосферу и сама не заметила, как оказалась в центре зала. Вокруг неё со всех сторон был народ, и выйти отсюда было делом нелёгким.
И она решила остаться здесь и подождать пока народу не станет меньше. Но народ не уменьшался, а наоборот прибавлялся, в тумане дискотеки с трудом можно было различить лица. К Марине подошёл какой-то парень в тёмных очках и жестом предложил потанцевать, как раз играла медленная музыка. Она даже не успела ничего ответить, как он легко взял её за талию. Но Марина совсем не хотела танцевать с незнакомцем, поэтому вырвалась и стала выбираться поближе к выходу. Парень не отставал. Девушка подошла к стойке бара – он подошёл тоже. «Мне пива, а девушке некрепкий коктейль» -- обратился он к бармену. Марина посмотрела на него, стараясь разглядеть, но из-за тёмных очков глаз видно не было.
-- Так и будешь от меня бегать, красавица? – обратился он к ней, голос был довольно приятный.
-- Извини, но я тебя не знаю, -- ответила Марина.
-- Что ж, это легко исправить, меня зовут Дима.
-- А я Марина.
-- Красивое имя, «морская», значит… -- Дима подсел ближе, -- а знаешь, этот клуб около моря находится, может, сходим, воздухом свежим подышим, а то тут очень душно и накурено.
-- Вообще-то у меня парень есть…
-- Понятно, что есть, разве может быть, чтобы у такой красивой девушки не было парня. Да и я, признаться, не одинок, просто сегодня моя девушка не смогла прийти, а одному скучно. Но ты не думай, я приставать к тебе не буду.
-- Тогда пошли, здесь действительно не хватает свежего воздуха.

Они вышли на улицу. Прямо около ступенек был пляж, и плескалось ласковое море. Ноги утопали в прохладном песке. А небо было такое ясное, тёмное, звёздное, что хотелось с головой в него окунуться.
-- Красиво, правда? – спросила Марина у Димы, смотря на небо.
-- Да, а знаешь, я готов для тебя самую красивую звезду с неба достать…
-- Мы же, кажется, договаривались.
-- Я помню, просто я очень завидую тому, кому принадлежит твоё сердце.
-- Нечему завидовать, ты же не знаешь, какой ценой нам любовь досталась.
-- Неужели ты не счастлива, -- удивился он, -- этот парень тебя обидел?
-- Нет, что ты, здесь в другом дело.
-- И в чём, расскажи мне, я тебя пойму.
-- Хорошо, присядем только на скамейку, моя история очень длинная.
Ребята сели на лавочку около клуба и Марина начала свой рассказ, который действительно получился долгим, но Дима не разу не прервал её, а лишь качал головой, удивляясь такому бурному развитию событий.
-- …Но теперь, я надеюсь, всё кончилось, и Максим больше не причинит мне и близким людям никакого вреда.
-- Да, ну и зверь этот Макс, как можно поднять руку на девчонку.
-- О, какие люди, уже с новым другом, как же ты быстро их меняешь, удивительно, -- к Марине и Диме подошёл Максим.
-- Сейчас ты идёшь внутрь, подходишь к ди-джею и говоришь ему, что Макс с Мариной на улице и нужна помощь, -- прошептала на ухо Диме Марина, -- давай же, быстрей!
-- Что-то не так, я помешал, да? А ты красивая сегодня, просто девушка с обложки. Пойдём, потанцуем.
-- Никуда я с тобой не пойду, что ты пристал ко мне!
-- Пойдёшь, куда ты денешься! – и Максим потащил её, но не в клуб, а на пляж.
-- Что ты делаешь, пусти меня, я ненавижу тебя! – пыталась вырваться девушка.
-- Нет, ты посмотри, какая ночь сегодня… Будь уверена, она такой останется в твоей памяти навсегда, -- прошептала сладким голоском вышедшая из-за дерева Юля.
С этими словами она достала из сумочки колбу с жидкостью, внешне похожей на воду.
Марина хотела отвернуться, но Макс держал ей подбородок. Юля открыла крышку, в ту же секунду откуда-то прибежал Эдик, он заслонил собой Марину так, что жидкость, которую Юля намеревалась выплеснуть на неё, попала ему на лицо…. А дальше Марина помнила всё очень смутно, но крик Эдика «Это же кислота!» всё ещё резал слух.
 
В ожоговом отделении было прохладно и очень светло. Марина шла по длинному коридору, всё ещё дрожали руки и не высохли слёзы, стекающие по щекам. Сегодня ей сообщили, что Эдик находится здесь с ожогом лица… Тринадцатая палата. Просто совпадение, или что-то большее? Если бы она знала, какими страшными окажутся последствия, она никогда не послала Диму за ним, Н-И-К-О-Г-Д-А!! Сердце всё чаще и чаще билось, просто сжималось в бесформенный комок, чувствуя приближение чего-то страшного, непоправимого. Вот она, проклятая белая дверь с чёрным номером 13 – чёртово число. Что скрывается за ней? За ней любимый человек… Марина несмело нажала на ручку и дверь тут же послушно открылась. Эдик сидел на подоконнике и смотрел в окно. «Кто здесь?» -- задал он вопрос куда-то в пустоту, но лица не повернул.
-- Привет – Марина с трудом находила в себе силы, чтобы заговорить с ним и не расплакаться, -- это я, Марина.
-- Здравствуй, Мариш, я так хочу тебя обнять, ты просто не можешь себе представить, как я соскучился. Здесь всё такое чужое, в этом мире, всё такое тёмное, страшное.
Сейчас Эдик напоминал маленького ребёнка, который заблудился в большом городе и теперь ходит между взрослыми людьми, путается у них под ногами, ищет знакомую, родную душу, но никак не может её найти. Марина подошла и взяла его за руку, она оказалась очень холодной, словно лёд.
-- Смотри, что они со мной сделали, я больше ничего не вижу, -- Эдик повернулся: всё то же прежнее, только бледное лицо, а на глазах белая повязка… Марина поняла, что случилось самое страшное, то, про что она думала с дрожью – ожог потушил взгляд, спрятал навсегда его красивые глаза.
-- Эдик, милый, прости, это я виновата во всём, не надо было тебя звать, -- Марина не смогла сдержать накопившиеся слёзы.
-- Ну что ты, глупая, ты ни в чём не виновата. Ну, не плачь, -- старался утешить её Эдик, всё будет хорошо, слышишь, я справлюсь.
-- Нет, не ты, а мы справимся, я всегда буду с тобой.
В дверь постучали, и вошла пожилая медсестра:
-- Марина, вам пора, больному нужен покой.
-- Хорошо, я сейчас уйду, но завтра обязательно навещу тебя, -- последние слова были обращены к Эдику.
-- Я тебя никуда не отпущу, пока ты меня не поцелуешь.

Погода стояла чудесная, но душная. Всё: раскалённый асфальт, белые стены и даже синее небо, дышало горячим солнцем. Не спасала от жары даже морская вода. Марина, возвращаясь из больницы, зашла на дикий пляж. Ей сейчас нужно было всё обдумать, разложить по полочкам в голове. Этот прощальный поцелуй в палате оказал своё магическое действие, Марина, наконец, почувствовала себя второй половиной Эдика, она поняла, как важно сейчас быть вместе. Вспомнилось всё, что они прожили вместе, как познакомились, поцеловались в первый раз… Нет, такое забыть невозможно. Кто знает, может именно он -- судьба, может именно с ним, с Эдиком, ей суждено пройти жизнь… От философских размышлений отвлёк зазвонивший в сумочке мобильный телефон. На дисплее высветился незнакомый номер «Интересно, кто бы это мог быть?», -- подумала девушка и взяла трубку. На связи оказался американский режиссёр, с которым Марина должна была заключить выгодный контракт. Оказалось, что завтра вечером Джонсон срочно улетает в Америку по делам и сюда больше в ближайшее время не вернётся, поэтому Марина должна поспешить с решением насчёт контракта. Если она даёт своё согласие, то улетает завтра с ним. Для Марины такой оборот оказался неожиданным, и она попросила отсрочки до завтра, сказав, что завтра в двенадцать дня в баре «Нептун» скажет свой окончательный ответ. Алан согласился.
 Марина положила трубку. Что же делать? Выбор пал между любимым человеком и карьерой – типичная ситуация, но как же трудно найти из неё правильный выход…
« Нужно спросить совета у Вадима, он-то точно поможет правильно оценить ситуацию» -- решила про себя Марина и направилась в сторону дома. На улице заметно потемнело, воздух сделался прохладным и пах морем. Прохожих, на удивление было очень мало, лишь влюблённые парочки, да весёлые компании попадались по пути.
Вадик с Ритой сидели на кухне и о чем-то весело щебетали, когда они увидели Марину, то сразу замолчали, такой у нее был потерянный взгляд.
-- Привет, молодым, как вы тут? -- сразу с порога Марина задала вопрос.
-- Извините , что прерываю вашу беседу, но мне нужно срочно поговорить с Вадиком.
- Вот глупая, никому ты не мешаешь, проходи, рассказывай, что там у тебя стряслось и как там Эдик? – с этими словами Вадик обнял свою сестренку за плечи и усадил на диван. – С Эдиком сейчас в норме, если так можно сказать, -- Марина присела краешек дивана, -- у меня другая новость.
-- Какая, ну говори уже, что же ты медлишь.
--Сегодня вечером мне позвонил американский режиссёр, который предлагал подписать контракт. Он сказал, что завтра улетает в Америку и утром ждёт мой окончательный ответ. Вобщем, мне нужен твой совет, сама я правильно выбрать не смогу.
-- Та хочешь сказать, что если согласишься, то завтра вместе с ним улетишь в Америку? – спросил Вадик после раздумий.
-- Да, поверь, это очень выгодная сделка, только передо мной сейчас стоит выбор между любимым человеком, то есть Эдиком и блестящей карьерой, я не знаю, что мне выбрать.
-- Ну что ж, давай вместе подумаем, а человек, ну, этот режиссёр, он проверенный?
-- Да, Марья Сергеевна, за него ручалась, сказав, что служба безопасности агентства его проверила, он чист.
-- Прекрасно, а какова сумма, за которую ты будешь работать?
Марина написала на листочке бумаги очень соблазнительные цифры, и Вадик дал ей своё согласие на подписание контракта:
-- Ты езжай, такое не часто бывает, Америку увидишь, большие деньги заработаешь, на операцию Эдику хватит и ещё останется.
-- И ты согласен, – Марина не верила своим ушам, -- ты не будешь против моего отъезда?
-- Конечно нет, но буду по тебе очень скучать, -- Вадик обнял свою сестрёнку, -- только завтра перед отлётом позвони мне, мы с Ритой тебя проводим. А сейчас иди спать, завтра у тебя сложный день.
-- Спасибо, ты самый лучший брат в мире, -- Марина чмокнула его в щёку, -- ну, если что я у себя.
Добравшись постели, Марина прямо в одежде легла на свой диван – так вдруг захотелось спать. В эту ночь не снилось ничего, до того она устала.
  Утро постучалось в окно совершенно неожиданно – Марину разбудил яркий солнечный луч, устроившийся прямо на её лице. «Сколько интересно уже времени, надеюсь, что я не проспала» -- это была самая первая мысль полусонной девушки. Будильник показывал ровно девять утра. Оказывается, о