Маэстро

"Королева жизни". 1 повесть из цикла "Падение стены"
Максим Ловушкин
Королева жизни

Часть 1 [Вечная ночь]
Дыхание. Собственное дыхание. Неровное, прерывистое дыхание. Это всё, что я слышал в последние пятнадцать минут.
Я бежал. Сапоги уже насквозь промокли, а ноги казались мне ватными. От непрерывного бега я взмок, и одежда стала ещё тяжелее.
Кто-нибудь посторонний, увидевший меня сейчас, сказал бы, что у меня душа ушла в пятки от страха. Возможно. Я не обижусь, и сделаю вывод, что этот человек НИКОГДА НЕ БЫЛ В ГРОТ-ШАРТЕ НОЧЬЮ. Или был, но больше двух месяцев назад.
Да. Я бежал. И бежал от страха. Я действительно боялся. Боялся даже подумать, что будет со мной, если я остановлюсь.
Смерть? О, не всё так просто. Не просто смерть. А Долгая и Мучительная смерть, а то и того хуже. Я ведь мог быть укушен лерком, и сам стать людским кошмаром.
Я часто видел, как люди старше и опытнее меня бросались на утёк, запоздало заметив, как солнце скрывается за горизонтом. Поэтому сам не стыдился своего страха.
Сотни тысяч людей погибли в нашей стране за последние месяцы. По статистике, девяносто семь целых три десятых процента погибали ночью.
Ночь стала смертью. Ибо смерть приходила к нам ночью.
Никто не понимал, почему проклятые Валдарцы сломали Стену, и стали сеять хаос и смерть в нашей стране. Возможно, кто-то и знал ответ, но держал это в секрете.
Тем не менее, восемь недель назад граница была нарушена. Магия северян полилась на наши города и страны, губя мирных жителей. Вместе с магией появились и монстры. Собственно, это и были бывшие люди, подвергшиеся воздействию чудовищной магии.
Кое-кто твердил, что магия действует только ночью, но в скором времени колдуны будут терроризировать нас и днём. Не знаю, кто во всех этих спорах был прав, но знаю одно: север объявил нам войну. Больше солдату знать не положено.
Я оторвал взгляд от грязи, по которой я бежал, и обнаружил, что уже добежал до загородной свалки.
Стоит отдать должное нашим правителям, они не стали выяснять причины нападения, а начали действовать. И если бы не эти действия, население бы и по сей день продолжало нести страшные жертвы. Нет, я не хочу сказать, что жертвы прекратились. Но их стало немного меньше. Правительство мобилизовало всю армию на защиту мирных граждан. Так я оказался здесь, в Грот-Шарте. Раньше это был обычный город, известный своей тяжёлой промышленностью. Именно отсюда на крупнейшие заводы нашей страны поступало железо. Куда б мы без него?
Но я почти всю ночь думал над тем, как я оказался ночью так далеко от города. Всё было просто до банальности. От этого становилось ещё страшнее. Мою "колибри" подбили вечером над степью. Проклятый дракон. Так я вышел из боя и оказался в двадцати милях от города за полчаса до наступления темноты. Надеюсь, ребятам на "дублях" повезло больше.
Я был единственным в эскадрильи, кто летал на машине старого образца. Обычный бортовой компьютер, о наличии AI хотя бы первого уровня даже и речи не идёт. Полковник давно предлагал мне сменить мою STF–200G на новейшую разработку Концерна мечту пилота J–8, или хотя бы пресловутую DoubleSmoke. Но я постоянно отвечал отказом. Старый конь борозды не испортит. Моя птичка ещё лет сорок отлетала бы без сбоев. Я ещё раз мысленно обругал дракона, так неожиданно возникшего передо мной. Теперь-то уж что отказываться. Возьму "шутку", как стали называть лётную новинку пилоты. Если вернусь живым. И нормальным…
Я уже совсем выбился из сил, когда впереди показались какие-то постройки. Я собрал всю свою волю в кулак, чтобы добежать до возможного укрытия.
Мне показалось, или я действительно что-то слышу позади?
Не обращая на это внимания, я преодолел последние метры до зданий. Это была полуразрушенная деревня.
Я подбежал к двери первого попавшегося дома, и вломился внутрь.
Плотно прикрыв за собой дверь, я смог отдышаться, и взглянуть на часы.
Чёрт. Ещё только половина третьего. А это значит, что ещё как минимум два часа мне придётся продержаться.
Невозможно.
Я достал из кобуры пистолет. Девять патронов.
Мне не выжить.
За дверью послышалось тяжёлое дыхание. Точно, я так и знал, что меня преследуют.
Утро наступит без меня.
Я забился в самый дальний угол комнаты и прислушался.
На улице было тихо.
Только не лерк. Только не лерк.
Пусть хоть скорпионы, хоть людоеды. Умру быстро.
Но только не лерк.
Дверь с грохотом разлетелась в щепки.
Я замер от страха, уставившись на острые клыки. А маленькие горящие глаза смотрели на меня.
Лерк.
Я вскинул руку, наводя оружие на чудовище, заслонившее собой весь проход.
Монстр с рёвом кинулся на меня.
Первая, вторая, третья… не знаю, сколько выстрелов я успел сделать, прежде чем лерк добрался до меня, но ни одна пуля не причинила ему вреда.
Я закричал от невыносимой боли.

– Ты меня слышишь? – голос казался мне знакомым, но я не мог понять, чей он.
Может я умер? И со мной разговаривает кто-то из моих ушедших друзей. Или это Бог?
Я с трудом открыл глаза. Вокруг ещё было темно.
Похоже, я жив. Это плохо.
Теперь плохо. Лерк всё-таки меня укусил. Теперь я на другой стороне.
Я посмотрел на того, кто обращался ко мне.
Это был мужчина, примерно моего возраста. Светлые волосы, голубые глаза. Одет он был странно. Не военная форма, не лётный костюм, как у меня, не боевой костюм. Обычный коричневый плащ. Вот только очень чистый. Странно, в это время года сложно следить за своей одеждой.
– Кто вы? – спросил я. Тут же укушенную шею, как огнём обожгло.
– Полежи пару минут спокойно, – сказал мужчина. – Меня зовут Альвиос. Я нашёл тебя здесь, лежащим на полу. Ты весь истекал кровью. Похоже, что тебя слегка потрепал лерк.
Я попытался усмехнуться. Слегка потрепал? Мягко сказано. Откуда такая невозмутимость?
– Где он?
– Ушёл.
– Как ушёл? Куда?
– Домой, – спокойно ответил Альвиос. – Я его отправил.
– Ты? – я удивился. – Но кто же ты? Откуда?
– С севера, – потряс меня мой спаситель. – Таких, как я, именуют архангелами. Точнее раньше именовали. Я последний из своего рода.
Я, забыв про боль, попытался подняться.
Бежать. Подальше от этого места. От этого валдарца.
– Успокойся, – архангел бережно прикоснулся ладонью к моему лбу. Мне тут же расхотелось сопротивляться. Магия! – Я не причиню тебе зла. Я пришёл к тебе, чтобы сообщить кое-что. Только ты должен это знать.
– Ты меня знаешь?
– Да. Нам нужно побеседовать. Советую тебе немного поспать.
– Нет уж. Давай сейчас. Выкладывай.
– Не так быстро, мой друг. Не так быстро. Сначала дай мне клятву, что никто, кроме тебя не узнает о том, что я тебе расскажу.
– Хорошо, – пообещал я.
– Нет. Поклянись, – настоял Альвиос.
– Клянусь, что я никогда и никому не расскажу то, что ты мне изложишь.
– Спасибо. Теперь я могу начать, – архангел присел на еле живой деревянный стул. – Ты ведь знаешь, что причина, по которой мои короли напали на вас, неизвестна вашему народу?
– Да.
– Хорошо. Знаешь ли ты что-нибудь о самих королях Валдарии?
– Нет.
– Это тоже хорошо. А ты знаешь, откуда появилась Стена?
– Да. Наши предки построили её, чтобы защититься от вас, – превозмогая боль в шее, сказал я.
– Это ошибочное мнение, – сказал архангел. – Очень давно, когда ещё не было ни Стены, ни Валдарии, ни ваших стран, люди жили в одном большом и едином государстве. Но так не могло продолжаться вечно. И однажды всё изменилось. Одни люди сказали, что не хотят ломать частицы и заниматься наукой, а другие сказали, что не имеют ни малейшего желания вдаваться в подробности магических свойств вещей. Так люди разделились. И началась война. Одни изобретали порох и огнестрельное оружие, а другие постигали магию камня и воздуха. Используя эти знания, они старались истребить друг друга. Время шло, и за пушками пришли компьютеры и самолёты, а за воздухом и камнем – огонь и вода. Затем самолёты сменились небесными стрелами, компьютеры – ледяными кристаллами с искусственным разумом, а простая магия породила на свет драконов, лерков, скорпионов, людоедов. Но к этому времени войны уже не было. Возникла Стена. Некоторые представители воюющих рас объединились и воздвигли огромную стену между Валдарией и вашими странами. Эту стену назвали Стеной. Она служила для того, чтобы больше не было войн. Чтобы люди не гибли.
– Но вы же эту стену и сломали, – с презрением вставил я.
– Потерпи, мой друг, – сказал архангел. – Я всё расскажу. Сейчас пришло время людям обеих сторон объединиться и восстановить Стену. Я хочу этого. И я знаю, что того же хочешь ты. Но выслушай меня до конца. На много веков люди противоположных сторон оказались отрезанными друг от друга. И в Валдарии даже забыли о существовании Других. Нам удалось создать процветающее государство. И управляли этим государством пять королей. Это самые сильные маги из когда-либо существовавших. Крост правит водой и льдом, Берулд – огнём, Тогорн – землёй, Севус – воздухом и ветром. Сейчас именно эти четыре короля посылают на вас Тёмную ночь и своих чудовищ.
– Погоди, ты сказал, что королей пятеро. А кто же пятый? – заметил я.
– Пятая, – поправил меня Альвиос. – Это королева Ливия. Прекрасная и вечно молодая. Самая красивая девушка из когда-либо существовавших. Её магия – жизнь. Благодаря ей, в нашем государстве росли деревья, появлялись новые люди…
– Почему появлялись?
– Она убита, – опустил голову Альвиос. Я замолчал. А архангел взяв себя в руки, продолжил: – Несколько месяцев назад один человек с вашей стороны пробил Стену, и проник в Валдарию. Никто не знает, кто он, и для чего именно зашёл на нашу территорию, но точно известно, что именно он убил в тот роковой день нашу королеву.
– И поэтому короли напали на нас? Они мстят? – кажется, я начал догадываться.
– Вовсе не поэтому, – отмёл мои предположения архангел. – Посмотри на улицу. Что ты там увидишь?
– Темноту и смерть.
– Ты прав. Темнота и смерть. Вот, что ждёт Валдарию без магии нашей королевы. Четыре короля могут делать, что угодно, чтобы сохранить нас, но это бесполезно. И они это знают. За сотни лет одиночества Валдария стала независимой от остального мира. Эта независимость далась нам слишком дорого. Теперь только при магической поддержке у нас возможна жизнь. Но её уже нет. И мы умираем.
Я посмотрел в окно. Чёрные тяжёлые тучи, словно густой дым застилали небеса. Чёрная земля, мёртвые деревья, мёртвые животные, лишь монстры, жаждущие живой крови – вот что ждёт Валдарию. Я это осознал.
– И они напали на нас, чтобы вместе с собой утопить в этот пепел и нас? – спросил я. Архангел кивнул.
– У тебя будет шанс всё исправить. Выбор зависит только от тебя. Это сложно, и я не могу дать тебе подсказку, потому что сам не знаю, чем всё может закончиться. Но ты Должен сделать всё, чтобы… решать тебе, – произнёс архангел, и закрыл ладонью мои глаза.

Тихо. Так тихо, что тишина становится невыносимой.
Пусто. Так пусто, что нет ни света, ни тьмы.
Нужна ли мне такая жизнь?
Нужна ли такая жизнь вообще?
Мир, где нет жизни. Вселенная, где нет мысли.
Мой ответ. Нет.

Я открыл глаза. И удивился. Где это я?
Белые стены, испещрённые отверстиями от пуль. Окно с вывороченной рамой. И снова темнота за окном.
Где-то в коридоре раздался выстрел. Я вздрогнул, и тут в мою комнату вбежал солдат в боевом костюме.
– Капитан, вы очнулись? – удостоверился он.
– Где я?
– Грот-Шарт, сэр, – удивлённо ответил он.
Ого. Как это я здесь оказался. Ведь до города мне оставалось не меньше десяти миль. А впрочем, какая разница.
– Скоро Дикий час, сэр. Монстры уже лезут изо всех щелей.
Я вскочил на ноги.
– Оружие.
– Вы уверены, сэр, что можете сражаться? – с сомнением произнёс солдат.
Судя по знакам отличия, он из десанта.
– Абсолютно.
– Пойдёмте за мной сэр, – сказал десантник, и нырнул в коридор. Я последовал за ним. – Осторожно, капитан, они уже в здании. Скоро будут скорпионы.
Короткими перебежками мы с солдатом добрались до одной из комнат полуразрушенного здания. Там была целая засада. В двух окнах были устроены пулемётные гнёзда. За дверью следили ещё несколько солдат. За всеми следил командир взвода. Тоже капитан.
– Летун, сражаться хочешь? – спросил капитан. – У нас тут есть кое-какие припасы. И один "универсальник". Полезай в него.
Я без лишних слов подошёл к универсальному боевому костюму. Шлема не было. Видимо, его бывшему хозяину оторвали голову. Бедолага.
За пять минут я влез в костюм, и включил гидросистему. Он, конечно, был пригоден и без неё, в отличие от его более тяжелого собрата, но всё же.
Пока я облачался в эти доспехи, капитан обрисовал мне ситуацию.
– Короче, мы тут застряли. На улицу не сунуться. Монстров кишмя. Подкреплению до утра не пробиться. С воздуха к нам тоже не подлететь, драконы кружат над городом. Остаётся надеяться только на себя. Прости, но шлема нет, так что ты без AI. Придётся своим умом.
– Справлюсь, – коротко ответил я.
– Ну, вот и хорошо, – похлопал меня по броне капитан. – Есть на первом этаже тяжёлый, но он завален. Эх, добраться бы до него. Мы бы точно до утра продержались.
– Капитан, – мы с коллегой резко обернулись к двери. Там стоял один из рядовых. – Людоеды уже на лестнице!
– Огонь на поражение, – скомандовал капитан.
Солдат открыл очередь из автомата по невидимым мне из-за стены мишеням. У меня аж в ушах зазвенело. Я отошёл вглубь комнаты.
– До рассвета час-полтора, – сказал мне капитан. – Продержимся.
Он протянул мне пулемёт MS1000. Хорошая вещь. Идеально подходит к средней серии боевых костюмов. Если бы не гидросистема, я бы его и не поднял.
Вскоре солдат, стоявший в коридоре, под натиском монстров отступил в комнату.
– Огонь без команды, – отдал очередной приказ комвзвода.
И почти тут же за дверью возникли безобразные тела людоедов. Они орудовали большими дубинами, но нас пока достать не могли.
По противнику почти сразу был открыт огонь, из всего, что есть. Я тоже нажал на спусковой крючок. Пулемёт судорожно затрясся у меня в руках выплёвывая свинец. У меня заложило уши. Плохо без шлема. Ох, плохо.
Но хорошо с пулемётом. От наших выстрелов тут же полегли сразу несколько людоедов, и проход в нашу комнату был завален их массивными телами.
Почти тут же за спиной раздались две пулемётные очереди.
– Скорпионы уже на улице! – почти на ухо крикнул мне капитан. – Сейчас полезут на стены.
Я не услышал. Я почувствовал похожий на металлический скрежет. У меня по спине побежали мурашки. Точно скорпионы.
Я обернулся и вовремя. Пулемётчик, который стоял за мной, вдруг истошно завопил, и какая-то чудовищная сила вытащила его через окно наружу.
– Дорт! – закричал один из солдат.
Я кричать не стал, а просто кинулся к пулемётной позиции, кинув на пол рядом с собой свой пулемёт, и встал за другой, торчащий из окна, более тяжёлый крупнокалиберный пулемёт MX-22.
Тут же я увидел повисшего на стене скорпиона. Ну, и жуть. С высоты птичьего полёта они всегда казались мне такими крохотными и безобидными. Теперь я в корне изменил своё мнение об этих чудовищах.
Шесть огромных лап, цеплялись за окна более низких этажей, удерживая тело размером с машину. Голова украшенная разинутой пастью с шевелящимися внутри щупальцами, уставилась на меня голодным взглядом восьми немигающих глаз. Картину дополняло восьмиметровое жало, то и дело пытающееся вонзиться в оконный проём, и достать меня.
Из транса вывел меня капитан.
– Стреляй, летун!
И я открыл огонь.
Я решил, что окончательно оглохну. Это был не шум. Это был гром. Так греметь мог лишь MX-22. Перед глазами стояло лишь алое пламя вырывающееся из ствола. Пуль я не видел. На скорпиона, кроме свинцового дождя посыпался град раскалённых гильз.
Чудище взревело. И снова раздался этот срежет, от которого мне хотелось бежать куда-нибудь подальше, и спрятаться в самый укромный уголок.
Монстр был лишь разозлён моей пальбой. Я не видел, чтобы пули хотя бы ранили его.
Скорпион занёс своё жало для решающего удара. И тут до меня дошло. Я снова открыл огонь. Только не по противнику, а по плитам, за которые он держался своими лапами.
Одна из плит не выдержала, и треснула, а затем и сломалась, и лапа скорпиона вывалилась наружу. Это слегка дезориентировало монстра, и спасло меня, потому что жало вонзилось в плиту немного левее моей незащищённой головы.
Заметив мой "манёвр", второй пулемётчик также начал стрелять по стенам. Нет, скорпионы вовсе не были неуязвимыми. Просто я не знал их слабых мест. Мне просто не приходилось иметь с ними дела. В воздухе мои враги – драконы.
Вскоре скорпион потерял опору, и рухнул со стены, разбившись об асфальт. Но это было только начало. Один скорпион, это ещё игры.
Я взглянул на улицу. Десятки скорпионов кишели перед домом, пытаясь залезть на стену.
– Отойди, кэп, – проорали сзади.
Я обернулся. И тут же на моё место встал один из солдат, державший на плече гранатомёт.
Я тут же схватил пулемёт, и переключился на дверь. Людоеды не переставали лезть на нас. Не знаю сколько их там было. Не меньше сотни, это точно.
Один из солдат, слишком близко подошёдший к двери, был моментально схвачен израненной лапой, и вытащен в коридор. Ему уже не помочь.
Я стрелял не переставая. Людоеды валились замертво.
Двое солдат стреляли из пулемётов на улицу. Гранатомётчик, видимо, немного охладил наступательный пыл скорпионов. Невыносимый скрежет стих.
Вскоре нам с капитаном и ещё тремя солдатами удалось оттеснить людоедов от двери, а затем и от лестницы. Этаж снова был наш.
– Это и есть Дикий час? – усмехнулся я.
– Не думай, что всё будет так просто, – мрачно заявил капитан. У нас боеприпасы заканчиваются. До восхода не дотянем. Остаётся лишь один шанс.
– Достать тяжёлый боекостюм, кэп? – догадался один из солдат.
– Да. Гот. Кому-то придётся пробиваться на первый этаж.
– Позвольте полюбопытствовать, а мы на каком? – решил уточнить я.
– На восьмом.
– Это нереально. Пробиться через семь этажей с полчищами людоедов.
– Хм. А если пропустить некоторые этажи? – потёр подбородок Гот.
– Ты сквозь стены ходить умеешь? – съязвил другой солдат.
– А это ж идея, – воскликнул капитан. – У нас есть трос. По нему можно спуститься вниз через окно.
– А как же скорпионы?
– Придётся рискнуть и потратить последние снаряды, чтобы отвлечь их, – сказал капитан. – Все в комнату. Незо, следи за лестницей, полезут, отступай в комнату.
– Есть, сэр, – Незо остался на позиции, а мы с капитаном и двумя солдатами бросились в комнату, где пулемётчики старались изо всех сил.
Гот вытащил откуда-то из угла комнаты катушку с толстым тросом. Такой выдержит.
– Летун, встань на пулемёт, – сказал капитан. – Нам Сальтер нужен.
Я без лишних разговоров сменил одного из пулемётчиков, и принялся отстреливать людоедов толкающихся на улице. Там же были и несколько скорпионов. Пока что я решил не тратить на них патроны. Скорпионов нужно будет отпугнуть, когда Гот пойдёт наружу.
Через минуту солдат был готов.
– Огонь по скорпионам из всех орудий! – крикнул капитан.
Огненный смерч пронёсся над улицей. Чудища отступили, и Гот нырнул в окно. Его опускали двое мощных солдат. И вскоре солдат достиг уровня первого этажа. Зацепившись за окно, Гот забрался внутрь.
– Удачи тебе, солдат, – сказал капитан.
– Он справится? – спросил я.
– Он лучший из моих солдат. Тяжёлый боевой костюм для него не сложнее пистолета. Ас.
Внезапно в коридоре раздались выстрелы. В комнату вбежал Незо.
– Людоеды наступают.
Я снова пустил к пулемёту Сальтера, и поднял MS1000. Людоеды словно взбесились. Они лезли к нам так быстро, что мы едва успевали отбиваться. Вскоре у одного из солдат закончились патроны. Через минуту и я откинул в сторону пулемёт. Прошло всего несколько минут и капитан с Незо остались без припасов.
– Всё, – крикнул капитан. – Мы без патронов.
Людоеды смекнули, что мы безоружны и трое из них ринулись к нашу комнату.
Внезапно в коридоре послышались выстрелы, и сминая людоедов в дверном проёме возник Гот.
Его тяжёлый костюм не позволял ему протиснуться в дверной проём. Он поднял руку. Три выстрела, и три людоеды упали замертво у наших ног.
– Так держать, Гот, – крикнул капитан. – Все в коридор. Ему сюда не пройти.
Мы выбежали в коридор, и спрятались за бронёй Гота. Тот без особого труда отстреливал людоедов, пытающихся пройти на лестницу.

Если бы Гот не появился вовремя, сейчас меня бы уже не было в живых. Но капитан был прав, Гот действительно отлично управлялся с тяжёлым костюмом. Он и костюм стали единым целым. Благодаря ему, мы увидели солнце.
Сейчас мы шли по улице Грот-Шарта, не опасаясь нападения врагов. Враги не нападают при солнечном свете.
Чёрные тучи растворились в голубом небе. Чернота, покрывшая землю, бесследно исчезла. На деревьях снова появилась красно-жёлтая листва. Очередная Тёмная ночь закончилась. Но я знал, что будет следующая. В которой опять придётся сражаться изо всех сил, чтобы выжить.
Над городом пронеслись три "дубля".
– Твои, летун, – сказал капитан, глядя на удаляющие небесные стрелы.
– Да, – кивнул я. Мои.
– Спасибо за помощь, капитан. Ты очень помог моему взводу. Кстати, ты неплохо справляешься с пулемётом.
– Чему только не обучали в училище, – улыбнулся я.
– Если что, перебирайся к нам, в десант, – предложил капитан.
– Спасибо, но я уже не могу без неба.
– Любите вы, летуны, так говорить.
Вскоре мы добрались до базы. Там наши пути разошлись. Десантники вернулись в свою часть, а я, отправился на аэродром.
Полковник чуть не упал со стула, когда я вошёл в его кабинет.
– Ты живой? Слава Богу! Что случилось?
– Меня подбили.
– Я знаю, ребята Кордаса рассказали. Ты в порядке?
– Почти. Пришлось самому добираться до города. Остальные вернулись?
– Все, кроме тебя. Я уж думал, что ты…
– Куда ж я денусь? Не оставлять же вас одних.
– Да уж. Без тебя нам пришлось бы худо. Ты лучший пилот во всей "шестидесятой".
– Перестаньте, полковник, – поскромничал я. – Я просто выполняю свой долг.
– Ну ладно, раз вернулся, значит, отлично. Если хочешь, я тебя на пару дней домой отпущу.
– Я не против, – ответил я. Стоит подумать над некоторыми вещами. А война этому не могла поспособствовать. – Кстати, полковник, мне не на чем летать.
– Наконец-то, – засмеялся начальник. – Я уж думал, мне тебя никогда не пересадить на J-8.
– На "шутку"?
– Да. "Дубли" – это уже вчерашний день. И даже не спорь. После обеда подойдёшь к Боуэлу. Ему какие-то новые модификации "шуток" поставили. Он хотел, чтобы ты опробовал. А сейчас иди поспи. И зайди в медчасть.
– Со мной всё в порядке, полковник, можете поверить, – я не стал ему рассказывать об укусе лерка. Это означало для меня смерть.
– Ладно. Тебя я верю. Вечером можешь отправляться домой. Послезавтра я жду тебя здесь.
– Разрешите идти.
– Разрешаю.
Я вышел из кабинета полковника. Спасть мне не хотелось. Не знаю почему. Я сходил в столовую, и подкрепился. Затем помылся в душе, и направился в ангар к Боуэлу.
– Привет, капитан, – обрадовался инженер-механик. – Я уж думал, что тебя подбили.
– Плохо ты меня знаешь, Тим, – отшутился я. Теперь обо мне легенды пойдут. – Полковник сказал, что ты что-то для меня приготовил.
– Много этот полковник знает, – фыркнул Боуэл. – Не "что-то", а новое слово в науке.
– Ого.
– Пойдём, я покажу, на чём тебе придётся летать.
Боуэл повёл меня к закрытой части ангара. Через дверь с кодовым замком. Сюда не каждый заходит.
Мы зашли в тёмное помещение. Боуэл щёлкнул выключателем. Стало заметно светлее. В помещении стояли разного рода небесные стрелы. В основном новенькие J-8. Хотя была здесь и парочка "дублей".
Механик подошёл к одной из машин. На вид эта "шутка" ничем не отличалась от остальных J-8.
– Взгляни на этот шедевр.
– Ничего необычного я не вижу, – сказал я.
– Это снаружи. Но эта вещица оборудована такой программой которую нельзя отнести к любой из модификаций AI.
– Не понял. Ты меня живым разумом хочешь удивить?
– Заметь, я даже не об LI говорю.
– А что ж тогда?
– Это Действительно живой разум, а не "почти живой", как LI.
– Хочешь сказать, что появилась программа, способная…
– Сам проверь, что я хочу сказать. Залезай.
Я никогда не летал на "шутках". Но для меня не составило труда проникнуть внутрь, сесть в кресло. Прогресс техники, по сравнению с "колибри" был налицо. И почему я раньше на эту птичку не пересел?
– Включай, – Боуэлу, наверное, не терпелось узнать мою реакцию.
Я решил не заставлять его ждать, и включил питание.
– Привет, маэстро, – раздался в кабине приятный женский голос. – Я тебя уже заждалась.
У меня чуть волосы дыбом не встали.
– Тебе загрузили данные обо мне? – спросил я.
– Да. Не желаешь сделать кружок над аэродромом? Кстати, зови меня Келли. Мне так нравится.
Я моментально выскочил из кабины.
– Что ЭТО такое? – ошарашено спросил я у Боуэла.
Инженер-механик рассмеялся.
– Я же говорю, живой разум. Новое слово в технике. Теперь искусственный интеллект отправится на свалку. Да ты не бойся. Зачем же так шарахаться от дамы.
– Эту программу ставят на все новые машины?
– Нет. Она только на твоей. Мне сказали, что это уникальная штучка.
– Но если это уникальная вещь, что зачем она лётчикам? Я ж могу её разбить.
– Не волнуйся. Мне рассказали, что эта Келли появляется на любом кристалле, как только старый носитель приходит в негодность. Её попытались скопировать, но ничего не вышло. Она уникальна. Так что, это большая честь, раз её доверили именно тебе. Ты же у нас ас из асов. Не пугайся так, капитан. Расслабься, Келли тебя не покусает. Попробуй, полетай.
Я снова забрался в кабину.
– Ага, вернулся, – раздался голос Келли. – Я знала, что ты меня не бросишь. Кстати, я сама попросила, чтобы меня установили на твою машину.
Я еле сдержал себя, чтобы снова не выскочить из кабины.
– Так и будешь молчать? Не думала, что ты такой застенчивый. Ну, так что полетаем?
Я закрыл глаза. Успокоиться. Это всего лишь программа. Это не живая девушка.
– Полетаем, – сказал я, вновь открыв глаза.
– Я знала, я верила, что ты согласишься. Это будет круто. Может музыку включить?
– Нет, спасибо.
Я уселся поудобнее. Келли завела "шутку" и мы вылетели из ангара, как только Боуэл открыл проход.
Механик был прав. Это действительно новейшее слово техники. Я не чувствовал небесную стрелу. Я был ею. Почему люди не летают, как птицы? Потому что птицы в прошлом. J-8 – вот настоящая королева небес. А я был её королём.
Мне даже не хотелось возвращаться на землю. Но Келии настояла на этом:
– Слушай, меня мутить начинает. Ага, попался. Шучу. Ладно, давай закругляться. Топлива мало.
– Я сегодня домой собираюсь, – сказал я.
– Правда. А ты меня возьмёшь?
Я похоже начал привыкать к Келли.
– Возьму, если будешь себя хорошо вести.
– Есть, капитан. Я буду послушной. А где твой дом?
– На юге, в Четсе.
– О-о, Четс. Прекрасный город. Хочешь фотографии на монитор выведу?
– Нет, спасибо.
– Правильно, ты же его видел. А у тебя в Четсе кто-то есть?
– Семья. Жена и дочка.
– Правда. Как мило. А сколько твоей дочке лет?
– Шесть.
– Совсем взрослая. Правда жаль, что из-за этой войны дети вынуждены расставаться со своими отцами.
Я бросил управление "шуткой", передо мной стояло лицо дочери. Обери.
– Эй, капитан, ты в порядке? – взволнованный голос Келли привёл меня в сознание.
– Да, всё нормально.
– Не думаю, – произнесла Келли. – Мы вроде падаем.
– О, чёрт, – я еле успел выровнять птичку.
В наушниках раздался голос диспетчера:
– С вами всё в порядке, капитан?
– Да. Нормально. Я проверяю "шутку".
– Осторожнее, капитан.
– Хорошо. Я уже сажусь.
Когда я снова приземлился в ангаре, Келли произнесла:
– До встречи, капитан. С тобой весело летать.
Я вылез наружу.
– Ну, как? – спросил Боуэл.
– Вещь, Тим. Потрясающе.
– А я что говорил. А представь, как в бою…
– Тим, мне надо идти.
– О-о, прости, не буду тебя задерживать. Мне и самому нужно заниматься делами. Сегодня ещё груз из Забра должны доставить. А мне, как всегда разбирать.
Я вышел из ангара, и пошёл к жилому корпусу. Всё же стоит немного поспать.
Но заснуть я так и не смог. Я ворочался и вспоминал эту кошмарную ночь. Дракон, падение, бег, лерк, архангел, Грот-Шарт, Келли.
Такая же ночь, как и предыдущие. Такие же кошмарные и долгие. Позавчера мы потеряли сразу четверых. В пятницу погиб майор Неш…
Сколько это будет продолжаться? Когда кончится эта безумная, дикая, ночная война?
Внезапно я вспомнил о своей семье. Я давно не видел их. Надеюсь, что с Обери и Тесс всё в порядке. Я никогда себе не прощу, если с ними что-нибудь случится.
Я понял, что хочу прямо сейчас увидеть жену и дочь.
Вскочив с койки, я бросился в штаб. К полковнику.
– Сэр, разрешите обратиться, – произнёс я, войдя в кабинет.
– Да, капитан.
– А нельзя ли мне прямо сейчас отправиться домой?
– Что, так не терпится к жене? – усмехнулся полковник.
– Вообще-то да, – признался я.
– Хорошо. Полетай. Но, чтобы послезавтра утром был, как штык.
– Есть, сэр, – радостно ответил я. – Разрешите идти.
– Ты ещё здесь?
Я со всех ног помчался к ангару Боуэла. Надеюсь, что инженер-механик ещё там.
Мне повезло.
– Что-то забыли, капитан? – спросил Тим.
– Я пришёл за своей птичкой, – улыбнулся я.
– Кто хоть раз сядет в кабину J-8, захочет туда вернуться, – философски заметил Боуэл. – Или по Келли соскучился?
– Домой собираюсь.
– О-о, правда? Балует тебя полковник, кэп. Ох, балует.
– Ну, так что? Ты откроешь?
– О чём речь, капитан, – механик пошёл открывать дверь с кодовым замком.

К полудню я был в Четсе. Город совсем не изменился с тех пор, когда я был здесь в последний раз. Только солдаты на улице напоминали о том, что все наши города подвержены атакам валдарцев.
Я решил не оставлять свою птичку на местном аэродроме. Ещё Келли сопрут. Лучше уж сразу домой. На задний двор, благо габариты "шутки" позволяют. Моя небесная стрела была меньше машины.
Часть 2 {Чёрный день}
На несколько часов я позабыл о войне. Я был самым счастливым человеком на свете.
Вместе с семьёй мы гуляли по загородному парку. Нам нечего было бояться днём. Нас не заботили ни драконы, ни скорпионы, ни лерки, ни сами умирающие колдуны Валдарии. Нам просто было хорошо втроём. Тесс была счастлива снова увидеть меня. Обери радовалась, наблюдая, как родители беззаботно смеются, глядя на свою дочь, пинающую опавшую листву.
Мы вместе с дочкой сделали яркий красно-жёлтый букет из листьев, и отнесли его домой.
– Этот букет будет напоминать обо мне, когда я снова улечу, – прошептал я на ухо Обери, сидящей у меня на коленях.
– Пап, а когда ты вернёшься на совсем? – тонким голоском спросила девочка.
– Я этого не знаю, – я сдул волосы упавшие на её глаза. Стоит завтра отвести её к парикмахеру. – Я должен защищать нашу страну.
– А мама всегда плачет, когда ты улетаешь, – призналась Обери.
Я взглянул на жену. Та опустила глаза.
– Обещаю. Я сделаю всё, чтобы война поскорей закончилась, – произнёс я. – Тогда мы снова будем вместе.
– Точно.
– Точнее не бывает.
– Обери, – сказала Тесс. – Тебе пора спать.
Мы втроём спустились в подвал, и плотно закрыли за собой дверь. Подвал был сделан на славу, и никаким монстрам сюда не пробраться.
Перед тем, как отправиться на войну, я спустил сюда кровати, и здесь вполне можно было переночевать.
Вскоре Обери уже спала, а мы с Тесс сели на соседнюю кровать.
– Поскорей бы уже эта война закончилась, – прошептала жена. – Мне ужасно надоело ночевать в этом подвале. Мне постоянно снится один и тот же кошмар. Мы с Обери спим в подвале, и внезапно дверь ломается, и сюда врываются полчища людоедов и лерков. И тут я просыпаюсь.
Жена содрогнулась.
Я молча перевёл взгляд на дверь.
И тут меня словно током ударило. Я вспомнил последнюю ночь. Посёлок близ Грот-Шарта. Лерк. Укус.
И тут мою шею начало страшно жечь. Боль была невыносимая. Я схватился рукой за укушенное место. На мне был свитер с высоким воротником. Я не хотел, чтобы Тесс узнала о том, что я скоро стану лерком.
– Что случилось? – взволнованно спросила Тесс.
Но я не ответил. Я не смог ответить. Боль уже окутала всё моё тело. Я повалился на бок, и застонал.
– Милый, что происходит? – от крика жены проснулась Обери, и, увидев меня, тихонько захныкала.
– Папа.
Я собрал все свои силы, чтобы прохрипеть Тесс:
– Вытащи меня из подвала. И закрой дверь. Крепок закрой.
– Что? Я не понимаю.
– Делай, что я говорю! Быстро!
Меня начало трясти. Я не знал, что укус лерка подействует так быстро. Я надеялся, что хотя бы пару дней проживу. А потом меня обязательно кто-нибудь убил бы. Или я сам, приставлю пистолет к виску.
Я уже ничего не мог делать. Я чувствовал, как начало меняться моё тело. И тут я потерял сознание.
Или уже не я? Меня уже не было. Был только лерк.

Кровь.
Свежая кровь.
Тёплая кровь.
Живая кровь.
Мне нужна кровь.
Я чувствую. Да. Рядом. Два человека.
Они смотрят на меня?
Какая разница. Быстро. У меня ещё много времени. Но мне нужно много крови. Двоих не хватит.
Что такое? Это дверь?
Где взять кровь?
Кровь. Вокруг. Везде.
Большое тело, полное крови.
Дрянь. Это не кровь. Какой-то яд.
Нет. Это большое и твёрдое больше не трогать.
Где? Вот. Много.
Тоже гадость. Старая. Чужая кровь.
Они тоже питаются кровью?
Соперники!
Убить!
Нет. Нету времени. Мне нужна ещё кровь. А потом убью соперников.
Да. Всё правильно, но где взять свежую кровь?
Вон. Один. Стоит. Неужели не боится? Или тоже отравлен?
Ой! Больно. Этот опасный. Бежать.
Куда?
Назад.
Спрятаться.
Здесь.
Голос? Кто со мной говорит?
Не пойму.
Эй. Что происходит? Это ловушка! Пустите! Чёрт! Как выбраться? Я не могу.
Проклятье. Солнце. Мне мало крови. Не-ет! Солнце!

– Маэстро, маэстро.
Я подскочил от неожиданности… и стукнулся головой о стекло кабины. Чёрт! Как я оказался в "шутке".
Я потряс головой. Ничего не помню.
– Келли, что произошло? – спросил я.
– Ох, ты нормальный? Хвала небесам. Капитан, почему ты не сказал, что ты – лерк? – тараторила Келли.
– Лерк? Чёрт! – я вспомнил вчерашний вечер. – Тесс! Обери! Келли, открой кабину.
– Не думаю, что это хорошая идея, маэстро, – заметила Келли. – Они тебя уже давно ждут. Я связалась с их кристаллами. Тебя убьют, как только ты выберешься из кабины.
Я выглянул на улицу. Там была куча солдат. Проклятье. Этого мне только не хватало.
– Келли, что с моей семьёй? Я их убил?
– Не знаю.
– Так узнай! – закричал я.
– Прости, капитан, но я не могу. Твой дом не оснащён…
Тупая машина! Тупые солдаты! Тупые Валдарцы!
Это всё из-за них. Все беды из-за этих колдунов. Они умирают, и тащат нас с собой. Архангел сказал, что я смогу что-то сделать…
– Келли, взлёт! – скомандовал я.
– Ты серьёзно?
– Нет, шучу! Взлетай быстро!
– Но у них есть ордер на твоё убийство.
– Мне плевать! Взлетай немедленно.
– Хорошо, капитан. Не кричи, я с тобой.
Программа включила зажигание, и я поднялся в воздух. Разумеется, я и не надеялся так легко отделаться от солдат. Поэтому не удивился услышав от Келли:
– Капитан, на связи полковник.
– Соединяй.
– Капитан, что, чёрт возьми, ты творишь? – раздался в кабине голос моего начальника.
– Сэр, я уже не с вами.
– Тогда я буду вынужден отдать приказ сбить тебя. Одумайся.
– Мне уже всё равно. Вы и так меня убьёте.
– Не стоит этого делать. Ты ведь был моим лучшим пилотом.
– Ага. Молодым байки рассказывайте. Раз я лучший пилот, я сделаю то, что должен сделать.
– О чём это ты?
– Я лечу в Валдарию.
– Ты с ума сошёл.
– Да. Сошёл.
– Последний раз предупреждаю, если ты сию минуту не сядешь, я прикажу убить тебя, – говорил полковник.
Блеф. Чёртов блеф. Им за мной не угнаться. Я лучший.
– Пошёл ты, полковник, – крикнул я, и отключил его. – Келли, максимальное ускорение.
– Капитан, эта машина ещё не тестировалась на высоких скоростях.
– Никакие не тестировались, Келли. Все тесты проходят в бою. Ты умная, а ничего не знаешь. Включай ускорители.
Келли послушалась.
– Маэстро, по нам стреляют. На хвосте две ракеты.
– Полный вперёд, – крикнул я, и тут же меня вдавило в кресло.
Да уж. Таких скоростей на "колибри" не выжать и во сне. Да и "дубли" для такого слабоваты.
Им меня уже не догнать. Теперь можно задать маршрут. И тут я замер.
– Келли, мы куда летим?
– Маэстро, ты же сам сказал, в Валдарию. Ты вроде хотел прекратить войну.
– Это точно, – произнёс я. Не ожидал я подобного от компьютерного разума.
– Впереди стая драконов, – сообщила Келли. – Вступим в бой.
Я глянул в стекло. Действительно, целая туча из драконов.
И тут до меня дошло. ОТКУДА ДРАКОНЫ ВЗЯЛИСЬ ДНЁМ?
Видимо, валдарские короли форсируют события.
Ладно, не долго им это осталось делать.
Их смерть уже близко. Я уже вижу Стену.
Я и не заметил, как быстро мы долетели до северной границы.
– Что с драконами, маэстро? – ждала ответа Келли.
– Первыми в бой вступать не будем. Если нападут, ответим. У нас мало времени. Если драконы появились днём, значит, и я могу скоро снова превратиться в лерка.
– Ох, не хочется мне этого, – странно произнесла машина.
– Вот поэтому, делай, что я говорю, – что я несу? Бред какой-то.
Что я делаю? Зачем я лечу к своим врагам? На что я рассчитываю? Мне не закончить эту войну.
Но я ДОЛЖЕН это сделать.
А значит, я должен совершить невозможное.
Почему я? Именно я?
Это моя судьба. Мой путь.
И кто я в этом жестоком мире? Простой человек или гений человечества?
– Да ты философ, маэстро, – заявила Келли.
– Что? Как? Ты читаешь мои мысли? – я чуть не выпрыгнул из летящей небесной стрелы.
– Да, прости, – извинилась Келли, как ни в чём не бывало.
– Но как? В смысле, это же невозможно, – я не мог понять.
– Не бери в голову, кэп, – сказала машина.
– Хорошо, потом об этом поговорим, – сказал я, и попытался снова сосредоточиться на потенциальной опасности, то есть стае драконов.
Но я их нигде не видел. Что произошло? Вот же только что они были прямо передо мной.
– Они позади, маэстро. Теперь ты для них – свой. А меня они вообще не чувствуют. Я же машина.
– Вот это чудеса, – я попытался вывернуть голову, чтобы посмотреть назад.
– Маэстро, куда ты летишь! Стена! – завопила Келли.
Я вовремя обернулся, чтобы успеть выровнять машину и направить её в огромную дыру в Стене. И уже через минуту я был в Валдарии.
Я не мог оторвать взгляда от местных пейзажей. Это не похоже на то, как я себе это представлял. Я думал, здесь творится то же самое, что у нас по ночам.
Но всё оказалось куда более внушительно. Валдария умирала. Но делала это с честью, не теряя лица.
Здесь была осень. Деревья облачились в пёстрые наряды. Кое-где на небе висели белые облака, мечтающие стать тучами и пролиться слезами на землю.
Здесь была жизнь. Никаких скорпионов, людоедов или лерков. Никаких драконов. Я опустил "шутку" ближе к земле, и разглядел пасущихся на лугах единорогов. При виде моей машины поднимались в воздух грифоны. Они кружились вокруг меня. Они не были настроены агрессивно. Им было любопытно видеть столь страшного и необычного зверя.
Я пролетел над местной деревней. Над деревянными домами с соломенными крышами. Кое-где я видел людей. Они готовились к зиме, даже не зная, что ЗИМА ДЛЯ НИХ НЕ НАСТУПИТ. Лишь долгая осень, а затем, мёртвая пустота и глухая тишина. Они не знали, что их миру наступает конец.
– Бедные люди, – произнесла Келли. Я уже не удивился тому, что машина может сопереживать. Я просто в это верил. Как и верил в то, что мне удастся спасти свой мир. – Они ни в чём не виноваты. Они лишь хотели мирно жить.
– Из-за нескольких людей гибнет целый мир, – ответил я.
– Как это печально, – сказала Келли.
Я не ответил.
Я смотрел вперёд. Туда, где была конечная цель моего полёта.
Там, пронзая белые облака, возвышалась огромная гора. Такая огромна, что рядом с ней остальные казались кочками.
– Что это за гора? – спросил я.
– Это вулкан, – разумеется, компьютер был осведомлён лучше моего. Мало ли какая информация хранится в его кристалле. – Вулкан, именуемый Тысячелетним.
– Хорошее название. Но думаю, что этому вулкану гораздо больше тысячи лет.
– Ты прав. Ведь на его склоне уже более десяти тысяч лет стоит великий замок Пяти Королей.
Я был прав, именно сюда мне и нужно.
– Лети к этому замку.
– Как скажешь, маэстро, – радостным голосом пропела Келли.
Мы летели ещё около десяти минут, но гора, кажется, не приблизилась. Я поразился, какая же она на самом деле огромная.
Но вскоре мы всё же приблизились к вулкану настолько, что я смог разглядеть на одном из утёсов большой чёрный замок. Казалось, что вулкан с этим замком был лишним в этой яркой мирной стране, где нет места чёрному цвету.
Я задумался, а замок всё приближался. Когда я, наконец, сообразил, в чём дело было уже поздно. Но я всё же закричал:
– Келли, тормози. Ты врежемся в него.
– Прости, маэстро. Но так нужно.
– Что?! – завопил я. – Ты меня убить хочешь?!
– Не волнуйся. Я слишком к тебе привязалась, чтобы убить тебя.
Сумасшедшая машина. Ошибка учёных. Почему она попала именно ко мне?
Неужели это всё-таки ужасная случайность?
Я закрыл лицо руками. Мы врезались в одно из окон. В кабине тонко запищала сирена тревоги. Только бы не сработала случайно катапульта.
Мы падали. Я даже успел удивиться, какой же огромный должен быть зал, что мы так долго падаем. И вот, наконец, мы приземлились.
Нет, приземлились тут мягко сказано. Мы грохнулись. Каким-то чудом я остался жив. Но я уже не верил в чудеса. Всё в этом странном мире происходит не случайно.
– Маэстро, твой выход, – прошептала Келли, и купол кабины вывалился наружу.
Жаль, хорошая была машина, резвая.
Я вывалился из кабины и, наконец, смог оглядеться.
Высокие чёрные стены. Массивная люстра под потолком. Запылённые стёкла окон. Одно из них было разбито. Стеклянная пыль всё ещё оседала на блестящий чёрный пол, в котором я видел своё отражение.
Я обернулся и увидел широкую лестницу, ведущую к трону. К тронам. Пять внушительных кресел возвышались над тронным залом. И только четыре из них были заняты. Четверо грозных старых короля сурово смотрели в мою сторону. По их одежде легко было догадаться кто из них кто. Маг в алом одеянии – скорее всего, Берулд, в синем – Крост, в жёлтом – Торн и в голубом – Севус. Короли были единственным ярким пятном в этом мрачном чёрном замке. Они молчали. Я решил начать сам:
– Приветствую вас, великие правители Валдарии…
– Кто ты такой? – сурово нахмурился Торн.
Хороший вопрос. Я и сам уже не знаю.
– Моё имя вам ничего не скажет. Скажу лишь, что раньше я был человеком. Но теперь я – лерк, укушенный лерком.
– Мы тебе не можем помочь. Стал лерком, значит так оно и надо, – холодно ответил Крост. – Проваливай отсюда, ничтожество.
Я пропустил оскорбление мимо ушей.
– Но я пришёл не по этому делу.
– А по какому? – прошелестел Севус.
– Я хочу прекратить войну между нашими народами.
– Да кто ты такой, чтобы заявлять такое?! – взорвался Берулд. – Наглец, хочешь, чтобы я бросил тебя в вулкан?
– Вовсе нет, почтеннейший Берулд, повелитель огня. Я пришёл разрешить все наши вопросы.
– Какие? – спросил Крост.
– Я знаю, из-за чего началась наша война. Я знаю об убийстве королевы Ливии.
– Как ты смеешь упоминать её имя, смертный?! – полыхал Берулд.
– Вам ведь нужен тот, кто убил её. Вы не знаете, и поэтому решили отомстить всем нам. Так вот, я – тот кто вам нужен.
В тронном зале повисло молчание.
Лишь из кабины J-8 доносился голос Келли.
– Что ты мелешь, маэстро. Ты ведь её не убивал. Я же тебя насквозь видела. Ты этого никогда не делал.
Но я её слушать не стал:
– Только один человек может проникнуть на вашу территорию. Я. Больше на это не способен никто. Я сделал это однажды и сейчас повторил это.
Тут всё в зале зашевелилось, словно стены, пол и потолок были живыми.
Пронизывающий ветер едва не сбивал меня с ног. Огонь жаждал моей смерти. Земля пыталась поглотить меня. Страшный мороз пробирал до костей. Но я продолжал стоять.
– Как ты посмел вернуться сюда, выродок? – прогремели все четыре короля хором.
– Я вернулся, чтобы сказать, что нечего вымещать свою глупую злобу на безвинных не повинных людях. Я убил королеву жизни, и я готов ответить за своё деяние.
– А наш народ? Что ты ему прикажешь делать? Им от твоих слов не холодно и не жарко. Они умирают. Валдария гибнет. По твоей вине. И твой народ тоже поплатиться за то, что породил такое зло.
Тут я вышел из себя. Резко вытащив пистолет из кобуры, которую нацепил ещё во время полёта, я приставил дуло к своему виску:
– Я ещё раз повторяю! – кричал я. – Только я один виновен в смерти вашей королевы. И я понесу наказание за её смерть. Те, люди, что по другую сторону Стены ни в чём не виновны!
И с этими словами я нажал на курок.

Стих ветер, успокоился огонь, замолчала земля, растаял лёд. Четыре большие фигуры медленно отложили свои посохи. Отложили, чтобы больше никогда их не поднять. Четыре короля поднялись со своих кресел и медленно спустились по лестнице вниз. Туда где лежало мёртвое тело солдата отдавшего жизнь за своих близких, которые уже никогда не дождутся его по ту сторону Стены. Но когда-нибудь они снова будут вместе. И им снова будет хорошо.
Четыре короля преклонили колени перед героем, который не побоялся встать на защиту целого народа.
Полутьму тронного зала нарушил лишь свет от появившейся трёхмерной голограммы, создаваемой бортовым компьютером. И через секунду перед четырьмя королями появился женский образ. Она медленно открыла рот, и тихо произнесла.
– Почему? Братья, я надеялась, что вы окажетесь умнее, чем есть на самом деле. Откуда взялась в вас эта злость. Зачем вся эта нелепая война. Зачем эта дикая месть?
– Прости нас, Ливия, – короли опустили головы перед сестрой. – Кто был этот человек?
– Это был очень хороший человек. Он не убивал меня.
– Мы это поняли, поэтому и сложили наши посохи. Больше не будет Тёмной ночи. Не будет больше чудовищ и драконов. Мы совершили ужасную ошибку.
– Неужели, чтобы вы поняли это, должен был погибнуть невинный человек. Тысячи невинных людей. Я разочарована в вас братья. Вы опозорили меня, – изображение начало таять.
– Постой, Ливия. Не уходи! – закричали в голос маги. – Не покидай нас, сестра.
– Не бойтесь, братья. Я вас не покину. Я буду ждать вас, и скоро мы снова будем вместе.

Кострома 2006