Арденский лебедь (1)
1
Все на бал! Спешите дамы!
Отворяй, хозяин, рамы,
И впускай гостей скорей,
Да вина гостям налей!

Зазвучали вальсы, польки,
Только гости в пляс пустились,
И француженки и польки
Закружились и забылись.

Все с брильянтами, хвастливы,
Разноцветны переливы
Отражаются степенно,
Светятся в бокалах пеной.

Взгляд скользнул по краю глаз...
И, не ведая как, сами,
Смех сливая с голосами,
В пляс пустилися, и враз

Наступил момент желанный:
Он сверкнул кольчугой бранной,
И глаза в ответ кольчуге
Упились в глаза подруге.

День прошел, она томится,
Что не час - начнет молиться
И просить, и умолять
Встретить рыцаря опять.

В третий день свершилось чудо,
(Когда деве было худо,
И она совсем слегла)
Не услышать не могла

Стук копыт да сердца стук,
Очертя корсетом круг,
Девушка к окну подходит,
Что за песнь! С ума уж сводит!

В тот же день покровом ночи
Скрыло сих влюбленных очи,
И послышался ответ:
Вместе в церкви дать обет...

2
Взор печальный, взор прощальный,
Словно праздник их венчальный
Был лишь сном случайно сладким,
И на одре брачном, гладком

Их безумство - вымысел,
Как и не было совсем.
Небо серо, в мягких тучах,
Как в перине, дремлет лучик.

И начищенные латы
Не сверкают уж в палатах.
Остается ждать одной
Всех не тронутых войной.

Звон мечей, предсмертный возглас,
Копья, ржание коней...
Пред глазами милый образ,
Меч в руке, а мысль - о ней.

День сменяет ночь, пылая...
Отвоевывают рай,
И врагов последних стая
Тень на сей бросают край.

Но предательские стрелы
Достигают рыцаря,
И грозой, предсмертно-белой,
Начинается заря.

Конь, споткнувшись, на колени
Опрокинул все мечты,
Воин, в поиске знамений,
Молвит: "Смерть, ну где же ты?"

Словно чувствуя все это,
Там за полем битвы где-то
У окна сидит она -
И желанна и одна.

Он стрелу достать не в силах,
Наблюдая, как с небес
Опускается красивый
То ли ангел, то ли бес.

Рыцарь голову склоняет,
В небе солнце озаряет
Новый день и новый час,
Рыцарь дремлет же сейчас...

3
Над адской обителью вороны кружатся,
Вороны кружатся, в пропасть глядя.
На каменном ложе лежит рыцарь, мучится,
Ведьма стоит, его сердце крадя.

Она каждый час льет на рану заклятия,
И снова молчит, ожидает чудес.
И дьявольский пир, словно черная братия
Ее окружает, а маленький бес

То и дело приносит для зелья сердешного
То ли души людей, то ли тени огней,
И дыхание рыцаря в пропасть безбрежную
Опускается теплым туманом под ней.

Колдовство пересилило, смерть отступает,
И колдунья в последнем заклятьи поет,
Под унылую песню глаза открывает
Оживающий рыцарь, и быстро встает.

Где мечи, где врагов леденящие возгласы?
Лишь скала впереди, да клубится туман.
По щеке нежной ласкою - ведьмины волосы,
А доспехи пробитые - словно обман.

И слабеет наш рыцарь, садится на землю,
И склоняется ведьма над ним, словно ночь.
И, лаская рукою, его стонам внемлет,
Помогая ему боль утрат превозмочь.

"Ты слова мои послушай, рыцарь в золотой броне!
              Ты сгоришь в огне!
Ляг, от жажды умирая - я тотчас тебя спасу,
              Принесу росу,
И заветные желанья, и заветные мечты,
              Все, что хочешь ты -
Все исполню, а захочешь ты бессмертным стать -
              Дай лишь целовать...

Я едва тебя узрела - в злате, на коне,
Захотела, чтоб слагал ты песни обо мне,
И шептал, рассвет встречая,
Поцелуем укрощая
О тебе мои мечты..."
Рыцарь молвит: "Кто же ты?
Жив ли, мертв ли я? Скажи!
Ох, слабею я, держи..."

Рыцарь ложится, укрывшись плащом,
Благодаря, что в сей мир возвращен,
Рыцарь глаза закрывает. Он спит...
А в тишине только ветер сопит.

4
Год прошел и свыкся рыцарь
С участью любимым быть.
Отступили прошлым лица,
Поумерил свою прыть

Он, отдавшись ведьмы чарам,
Скинул латы, плащ и меч,
Он сердец внимал ударам,
Благовонной коже плеч

Он слагал стихи, поэмы,
И над замком вдруг летел
Свет от белой хризантемы,
Растворяясь в страсти тел,

Что под ним сливались в вечность,
Что под ним творили свет,
Что под ним плели беспечность,
Рыцарь вдруг дает обет:

"Вечность в замке пребывая,
Сколько будет свет стоять,
Все тебе лишь отдавая,
Буду, в сон поверив, спать".

Только ночь своею шалью
Скрыла горный замок тот,
Ведьма, взяв обет венчальный,
Превратила в свежесть вод.

Рыцарь спал, его ласкали
Горного ручья цветы,
С каждым часом ускользала
Тень забытой им мечты...

5
Ночью в двери постучались,
Девушка, открыв глаза,
Испугалась: в небе кралась,
Из кромешной тьмы гроза.

Двери быстро отворивши,
Девушка пустила в дом
Человека. "Я не нищий,
Не гоняюсь за вином", -

Говорил вошедший тихо,
Пряча взгляд под балахон. -
"Рыцарь Ваш сражался лихо,
Не страшился смерти он,

Но предательские стрелы
Он в конце войны узрел,
И с коня скатился, белый,
Больше не страшася стрел".

Дева руки уронила...
Хриплым голосом спросила:

"Жив ли, мертв ли, где искать?"
Он ответил: "Мне ли лгать,

Что как только ночь спустилась,
Да луна прихорошилась,

Он на крыльях черной птицы
Был снесен в ее гробницы

В Замке Тьмы на склоне гор,
Был однажды разговор,

Что тебе он верен был,
Видно, в замке все забыл".

"Жив?" - она все вопрошает.
Он ответил: "Мне ль скрывать,
Что во тьме смерть оживает,
Чтоб на жизнь не уповать..." -

Деве странник так ответил
И, простившися, ушел.
Взгляд грозой его отметил
Гром. И стразу дождь пошел...