Скальд

Парадокс
Облака медленно плыли по ночному небу, иногда закрывая серебряный диск полной луны и прерывая серебрящийся поток лунного света, льющегося вниз, на мертвую землю, кресты и надгробья. На кладбище, как и положено, царила мертвая тишина. Ничто не беспокоило пойкой мертвецов: ни птицы, ни дикие звери, ни случайно зашедшие на эту землю путники. Хотя, нет. Возле одного из надгробных камней, что-то слабо шевелилось - возле разрытой могилы сидело существо.
Это было странное существо. Оно сильно походило на человека внешне, но так же сильно отличалось от любого из людей. У существа была серая кожа, тонкое высохшее тело, на пальцах были острые когти, глаза были бледными, и цвет их было тяжело разобрать.
-Кто я? Откуда? Зачем…? - бормотало существо.
На надгробном камне было аккуратно вырезано имя: Хин - и больше ничего.
Существо медленно поднялось и выпрямилось. Рваный истлевший плащ развивался за его спиной. Сейчас оно походило на человека больше всего. На человека по имени Хин.

Кроме странного существа на кладбище, были еще трое. Три приверженца некоего культа, проводящие ритуал на одной из могил. Хин осторожно подкрался к ним сзади и стал наблюдать.
-…Во имя Великого! Во имя Властителя! Приди о, Весехир!… - кричал один из них, размахивая ритуальным кинжалом.
Земля возле могильной плиты задрожала и пошла трещинами, из которых полился жутковатый кроваво-красный свет.
-Работает! - радостно закричал культист.
И тут Хин бросился вперед, сам не понимая, зачем. Он одним ударом свернул шею одному, проломил грудную клетку другому. Третий с размаху всадил ритуальный кинжал ему в бок, но из раны не пошла кровь. Хин мощным ударом отшвырнул его в сторону. Культист упал на свежую могилу, ударившись головой о камень. Хин черной тенью прыгнул на него сверху и вонзил когти в шею. Он почувствовал, как сила вливается в него с каждым ударом сердца умирающего в его руках врага. Как нити этой силы оплетают все его тело, проникая повсюду. Как сила эта залечивает его раны. Последний удар сердца - последняя волна силы.
Хин медленно поднялся и шумно втянул воздух через нос. Он вновь чувствовал Силу. До боли знакомое, приятное чувство теплоты во всем теле, источник которого был в груди, там, где у людей сердце.
В этот момент за спиной у него раздался грохот, и куски земли и камня полетели во все стороны. Хин резко повернулся.
-Кто звал меня?! Меня, Великого Весехира! - из дыры в земле, окутанный пламенем поднимался демон: мощное тело, огненно-алая кожа и витые, чем-то похожие на бараньи, рога на голове.
Демон медленно обвел глазами окружающее пространство, остановив взгляд на мертвых культистах. А потом посмотрел на Хина.
-Так, это эти недоучки нарушили мой покой. Здорово ты их уделал, - Весехир весело улыбнулся, обнажив жуткие клыки. - Дьявол! Ты совсем не изменился, Хин.
-Мы, знакомы? - Хин поднял бровь, изобразив на своем высохшем лице удивление.
-Мы? Да нет, впервые видимся, - демон весело рассмеялся. - Ты, что, забыл меня?
-Наверное, - Хин подошел к демону и посмотрел ему прямо в глаза.
-Святое войско мне в зад! Ты что, правда, ничего не помнишь?
-Может, ТЫ поможешь мне вспомнить?
-Хм… Ну, я не так уж много знаю, - Весехир поскреб подбородок когтями, сделав самое задумчивое лицо. - Когда мы встретились, ты был учеником у одного мага… Как же его?! Забыл!… Ну не важно. Ты отбил меня у какого-то сумасшедшего колдуна, а потом отпустил на волю. После этого я тебя не видел. Подумать только, пятьсот лет прошло, а ты все такой же…
-Сколько? - Хин недоверчиво посмотрел на демона.
-Пятьсот. Ну, с небольшим…
-Ты хочешь сказать, я пятьсот с лишним лет провалялся в могиле?
-Выходит, так. Слушай, а ты что, умер?
-Видимо, да…
-Хм. И все забыл?
-Абсолютно все…
-Беда. Слушай, а почему бы тебе ни найти своего учителя? Он-то наверняка помнит все. Может, он поможет?
-Моего учителя? А он все еще жив?
-Ну, наверное. Такие мастера как он так просто не умирают. Он сейчас, наверное, большая шишка у магов. Какой-нибудь Архимагистр минус двухсотой ступени или что-нибудь такое. А может, он стал Ректором Академии… Но он точно, занимает высокий пост, - демон изобразил на лице нечто вроде: "Можешь мне поверить, я-то точно знаю"
-А как его звали?
-А… - демон почесал затылок, всем своим внешним видом показывая напряжение памяти. - Вот этого я не помню… Поганый склероз. Наверное, все эти святоши. Вечно гадости делают. Но ты не расстраивайся. Я вспомню и скажу тебе. Обязательно…
-Хорошо. Спасибо тебе, Весехир. Ступай.
-Благодарю тебя, мой повелитель, - демон улыбнулся и исчез в огненном вихре, который совершенно непостижимым образом заделал дырку в земле.
-Ступай, - повторил Хин. - А я пока поищу свое прошлое…
Он посмотрел на небо, пытаясь разглядеть и вспомнить узоры звезд, но это было ему не под силу. Хин с размаху ударил по одному из надгробий, и камень жалобно затрещал от этого удара.

Славный город Диинор, что на западном побережье Фиерланга, всегда радушно принимал гостей. В этом городе был самый низкий рейтинг преступности. Но, несмотря на это, даже в здешних трактирах можно было встретить весьма известных криминальных деятелей.
Так, в трактире с оптимистичным названием "Мертвый много не выпьет" за столиком сидел полный человек в богатой одежде. Аргиндорф, человек без которого не произошло бы ни одного крупного убийства на Фиерланге. Именно он осуществлял связь между Орденом ассасинов, гильдией Теней и всеми их клиентами.
На столе у Аргиндорфа, как всегда, стояло около десяти бутылок лучшего вина и пара кружек. Одна полная, для себя, и одна пустая, для собеседника.
Собеседник появился неожиданно, выйдя из тени за спиной Аргиндорфа и положил ему на плечо руку в кожаной клепаной перчатке.
-Привет, Леми. Я, почему-то, перестал удивляться твоему появлению.
-Видимо, я старею, - голос у собеседника Аргиндорфа был спокойный и немного хриплый. - Я выполнил задание.
Леми подошел к столу и сел на свободное место.
-Я и не сомневался, - Аргиндорф открыл бутылку и вылил ее содержимое в пустую кружку. - Выпьем за это.
Они выпили. Потом еще и еще. И неизвестно, сколько бы это продолжалось, если бы не произошла одна маленькая неприятность - кончилось вино.
-Вот, черт! - Аргиндорф поставил пустую кружку на стол.
-Да уж, незадача.
-Ну, ладно, дьявол с ним с вином. Слушай, Леми, есть у меня для тебя одно дельце.
-Сколько?
-А не все ли равно? Деньги, все равно, уйдут в Орден.
-Но все-таки, сколько?
-Пятнадцать.
-Что-то мало.
-Так дело-то: пришлепнуть разбушевавшегося вампира - вот и все дело.
-Хм. А почему нужна помощь ассасина? Тут что-то не так.
-Черт. Вечно ты со своими подозрениями. Ну, конечно, не все так просто. С этим вампиром что-то не то. Он почему-то не убивается классическими средствами. А вернее…
-Вернее?…
Аргиндорф замялся:
-Его не успели попробовать убить классическими средствами: он прикончил всех, еще до того как они за оружие схватились.
-Хм… Интересно. Я берусь.
-Вот и отлично. Трактирщик! Еще вина!
-Где мне его искать?
-А вот этого я не знаю, - Аргиндорф уже увлеченно расставлял принесенные официанткой бутылки на столе.
-Ладно. Я пойду, а то мало ли. Упущу вампира, а он еще кого-нибудь угробит.
-Хорошо. Как закончишь, сообщи. Я здесь буду, - Аргиндорф вылил содержимое распечатанной только что бутылки в кружку и ловко зашвырнул пустую тару под стол. - Да. И не вздумай снова воровать мое вино…
Леми улыбнулся, запахнул плащ и вышел прочь. По городу он передвигался невероятно быстро, то и дело, заскакивая в трактиры и таверны, попадающиеся по дороге. Подбежав к воротам, он остановился, глубоко вдохнул и посмотрел на безоблачное ночное небо, с которого ярко светила убывающая луна.
-Славная будет охота, - тихо прошептал он и серией акробатических прыжков перемахнул через городскую стену.

Караван шел по южной дороге в Коанг. Шестеро копейщиков, четыре арбалетчика и один старый монах - вот и все сопровождение для "Хроник забытой земли", одного из древнейших исторических трудов Фиерланга. В нем были перечислены все важные события и личности, принявшие в них участие, за последние семь столетий.
Внезапно перед караваном прямо из воздуха возникло тощее существо, облаченное в изорванные черные одежды.
-Прошу извинить меня, господа, - Хин старался говорить, как можно более вежливо, - но не могли бы вы дать мне эти древние труды на некоторое время. Мне необходимо узнать…
-В атаку! - закричал монах. - Уничтожьте это исчадье Зла!
Воины незамедлительно подчинились приказу. Все шесть копейщиков побежали на "исчадье Зла" с флангов, разделившись на две группы и тем самым открыв прямой путь для арбалетных болтов. Четыре болта последовали за копейщиками, и даже обогнали их, вонзившись Хину в грудь и свалив на землю.
Самый молодой и жадный до боя копейщик подбежал к поверженному врагу и с размаху всадил ему копье в грудь, между ребер, и провернул. Хин лежал и не подавал никаких признаков жизни, ровно до того момента, как молодой воин наклонился, чтобы удостовериться, что враг мертв.
Пальцы сомкнулись у воина на шее, а острые когти прорезали кожу и проникли внутрь. Хин вновь почувствовал, как сила наполняет его. Он резко вскочил и выдернул копье из груди, страшная рана от которого тотчас затянулась, не оставив даже следа. Сила умирающего в его руках воина все еще вливалась в Хина, и он буквально обезумел, ощутив свою власть над этими смертными.
Он отшвырнул теперь уже мертвого копейщика в сторону и бросил его копье в одного из арбалетчиков. У Хина не было оружия, да оно и не было ему нужно. Каждый его удар, попавший в цель, был смертелен для противника. Первыми полегли копейщики, за ними арбалетчики, последним пал монах, пытавшийся изгнать Хина силою святой молитвы.
-Надо было вежливо разрешить мне почитать хроники - остались бы живы.
-Ты в этом уверен? - услышал Хин спокойный немного хриплый голос откуда-то из-за спины.
Хин медленно повернулся. Перед ним стоял высокий человек в черной кожаной одежде, покрытой узорами заклепок:
-Кто ты и что тебе нужно?
-У меня к тебе тот же самый вопрос…
-Представь себе, у меня тоже тот же самый вопрос к себе самому, - на лице Хина появилась улыбка.
-Ты не вампир. Ты не похож на вампира.
-Хм. Странно, что ты заметил. Так я могу узнать, с кем имею честь разговаривать?
-У тебя какие-то старинные манеры… - человек слегка улыбнулся, но тут же прогнал улыбку с лица. - Я Леми, ассасин.
Обычно, при таких словах люди пугались, замирали, менялись в лице. Но с Хином не случилось ничего подобного.
-Рад встрече. Я Хин… к сожалению, не могу назвать свою профессию.
-Ничего страшного, - ассасин едва заметно улыбнулся. - Ты понимаешь, зачем я здесь?
-Нет. Не совсем. Это, что, имеет какое-то отношение ко мне?
-Самое прямое. Я здесь, чтобы убить тебя.
Леми одним прыжком оказался возле Хина и ударил лепестком в горло…
Мощный удар отбросил ассасина на несколько метров в сторону. Возле него тут же появился Хин. Его не парализовало, и даже движения его не стали более медленными. Яд не подействовал.
-Зря, - только и сказал он и попытался схватить ассасина за горло. Леми откатился в сторону и, резко вскочив, обрушил на голову противника мощный удар, вложив в него всю тяжесть своего тела. Хин упал, но почти сразу вскочил и попытался ударить ассасина когтями. Все слилось: удары, блоки, свили.
Противники были достойны друг друга. Они двигались с поразительной быстротой, так, что человеческий глаз лишь с большим трудом мог различить их движения.
Но вот, что-то отвлекло внимание Хина. Ассасин махнул кинжалом и отсек противнику руку по локоть. Хин ловко подхватил отрубленную конечность и отскочил в сторону. Леми удивило то, что из ран на теле его противника, даже из жуткого обрубка руки, не вытекло ни капли крови.
-Хватит?! - больше утверждая, нежели вопрошая произнес ассасин, убирая кинжалы и примирительно поднимая руку.
-Пожалуй, - Хин держал отрубленную конечность под мышкой, пытаясь приладить ее на место. - Но ты не убил меня.
-Хм. Это не обязательно. Если ты перестанешь нападать на караваны, я оставлю тебя в живых, - ассасин улыбнулся.
-Идет. Только мне очень нужны сведения, что везут эти караваны, а официальными путями мне их не получить.
-Зачем тебе эти хроники?
-Я хочу узнать, кто я такой. И мой единственный шанс - найти моего старого учителя.
-Интересно, - Леми подошел к Хину поближе. - А руку ты сможешь прирастить на место?
-Думаю, да. Только нужен хоть один не до конца мертвый, - Хин мрачно усмехнулся.
В этот момент зашевелился один из арбалетчиков, тот самый, в которого угодило копье в самом начале боя.
-А вот и он, - Хин подошел к павшему воину и вонзил когти ему в шею. Потоки силы вновь наполнили тело Хина, а отрубленная рука приросла на место.
-Поразительно, - ассасин как завороженный смотрел на Хина. - Ты явно не вампир. Ты… что-то непонятное. Твое тело высохшее, и потому на него не действуют яды, но в нем достаточно влаги, чтоб оно не распалось и не загорелось. Ты способен впитывать жизненную силу умирающих, пополняя тем самым собственные запасы. Но ты делаешь это не из-за голода, а лишь, чтобы залечить свои раны. И эта способность присуща не твоему организму… Это какое-то оружие. Я когда-то читал о "Когтях Духа", такое приспособление, чтобы пить чужую силу. Удар нанесенный этим оружием не оставляет следов на теле врага, зато разрывает его душу. Видимо у тебя есть что-то вроде этого…
-Возможно, - Хин медленно выпрямился. - Ты больше не будешь охотиться за мной?
-Если ты не будешь беспокоить караваны…
Тут земля справа от Хина растрескалась и из дыры в потоках огня и алого света появился Весехир, недовольно тряся гривой…
-Привет, Хин, - демон мельком глянул на Леми. - Я тут кое-что вспомнил. Вот, - в руках у демона появился небольшой матово-черный шарик, - эту штуку дал мне твой учитель, при нашей последней встрече. Он сказал, чтоб я отдал его тебе, когда увижу, а я забыл… Склероз, ты уж извини.
-А, что это? - Хин принял шарик из рук Весехира.
-Не знаю. Он сказал: "Это станет ключом от замка, которого еще нет"
-Так и сказал?
-Да. Слово в слово.
-Спасибо тебе, Весехир. А ты не вспомнил имя моего учителя?
-Вот с этим проблема… Я же говорю, злостные святоши наслали на меня склероз… Ничего не помню. Веришь - нет, иногда имя свое забываю. Это они наверное мне святой водой пиво разбавили, тогда на всеобщей гулянке. Я еще подумал - какой-то странный вкус… Вот сволочи, я им еще припомню…
-Что ж. Спасибо тебе еще раз.
-Да, было б, за что благодарить, - Весехир улыбнулся и исчез в потоке огня, бурча себе под нос. - Что б такого придумать… Самогонкой их что ли нашей угостить… Это им ней их водка, все сто градусов, если не больше…
Леми поглядел на Хина.
-Твой друг?
-Видимо. По крайней мере, он так считает, - Хин улыбнулся. - И что мне теперь делать с этой штуковиной?
-Дай посмотрю. Хм… Я видел что-то подобное в одной книге. Сейчас уже не помню. Но я могу посмотреть снова. Думаю, мне хватит недели, на сбор информации.
-А, что мне делать все это время?
-Не знаю. Спрячься где-нибудь. А еще лучше, умри на время.
-Умереть?
-Да, ты ведь можешь жить без еды, питья и воздуха. Просто спрячься где-нибудь и пускай все думают, что ты умер. А потом я найду тебя. Идет?
-Хорошо. Но только неделя, не больше. Если тебя не будет дольше, я начну искать информацию своими методами.
-Идет, - ассасин улыбнулся и зашагал прочь, подхватив на ходу свой плащ. Хин поглядел ему вслед и пошел в противоположную сторону.

В трактире "Мертвый много не выпьет" было полно народу. Все места были заняты, но за столиком в углу сидел только один человек, а напротив него было свободное место. На это самое место и сел Леми.
-Задание выполнено.
-Я и не сомневался, - Аргиндорф налил себе вина. - Только вот с оплатой проблема.
-Какая же?
-Клиенты хотят убедиться, что заказ выполнен. Я-то тебе верю на слово, но… Они отдадут деньги только, когда следующий караван придет в целости и сохранности.
-Хорошо, - Леми отхлебнул прямо из горлышка. - Аргиндорф, я пока не буду работать. Надеюсь, у тебя нет срочных дел ко мне.
-Нет. Срочных дел вообще никогда не бывает. Что, решил взять отпуск?
-Вроде того. Хочу отдохнуть немного, развеяться, - ассасин улыбнулся и снова приложился к бутылке.
-Ну-ну. Развлекайся, - Аргиндорф разлил вино по кружкам и чокнувшись с Леми осушил свою. - Трактирщик! Еще вина!

Прошла неделя. Леми стоял на перекрестке и смотрел на приближающийся караван. Вдруг прямо рядом с ним появилось странное тощее существо в рваной одежде.
-Ну, я же сказал, что сам тебя найду, - ассасин посмотрел на Хина.
-А я думал, ты решил меня бросить. Узнал что-нибудь?
-Да. Этот шарик - не просто шарик. Это ключ. Специальное устройство, чтобы открывать заблокированную память. Работает предельно просто. Для активации нужно просто сказать пароль. И все…
-Хм, - Хин невесело улыбнулся. - Да уж проще некуда. Но вот какой пароль?
-Должно быть, Хин, твой учитель знает. Я не нашел его имени. Но зато знаю, что он был одним из преподавателей Академии, а сейчас является одним из Сильнейших.
-Академия? Сильнейшие?
-Императорская Академия Магии. Ты, судя по всему, являешься ее лучшим выпускником, трагически погибшим во время экзаменационного поединка пятьсот двадцать лет назад. После этого твой учитель куда-то пропал. А когда появился вновь, его мощь была просто колоссальной, за что его и приняли в Совет Сильнейших - это совет самых сильных магов всего мира.
-Ясно. Но как мне найти моего учителя?
-Думаю, он узнает тебя. Я тут раскопал любопытный факт: каждые двенадцать месяцев* на Фиерланге проходит Сбор Великого Совета. Все Сильнейшие собираются в Древних Руинах Аронагар, что на востоке. Там должен быть и твой учитель.
-Хм. Каждые двенадцать месяцев. А когда был последний Сбор?
-На наше счастье, - ассасин улыбнулся, - одиннадцать месяцев и пятнадцать дней назад. Мы как раз успеем к сроку.
-Это хорошо. У меня только один вопрос: зачем ты мне помогаешь?
-Считай, что я тебя изучаю, как возможного потенциального противника.
-Ясно.
 
Если бы зоркий орел поднялся в небо и посмотрел оттуда вниз, то он узрел бы двух путников, идущих на восток. Один из них - высокий в грязном дорожном плаще с капюшоном, другой - тощий в изодранной черной одежде. Шли они быстро, за день покрывая весьма и весьма приличные расстояния. Но, все же не достаточно быстро. Ведь шли они не по наезженной дороге, а по каким-то тайным тропинкам, пробираясь через леса, болота и холмы.
-Сколько нам еще осталось? - спросил Хин во время одного из коротких привалов.
-Еще около трех дней пути на восток. Если повезет, то придем как раз к началу Сбора, - ответил ассасин дожевывая кусок вяленого мяса. - Слушай, а ведь без меня ты бы дошел куда быстрее. Может, разделимся?
-Зачем? Мы и так идем неплохо. Тем более, - Хин улыбнулся, - я не знаю дороги.
Путники продолжили свой путь через лес. На этот раз пробираться им пришлось через особенно густую чащу. И когда они, наконец, вышли на поляну, Леми устало привалился к стволу дерева.
-Ух… что-то я устал.
Хин подошел к нему:
-Может, тебе лучше поспать пару часов? Ты спал последний раз три дня назад, а ты, хоть и не до конца, но все-таки человек.
-Нет. Мне это не столь нужно…
В этот самый момент из кроны ближайшего дерева вылетела стальная звездочка и воткнулась в опасной близости от головы ассасина.
-Черт! Тени!
Леми резко упал, откатился от дерева, а когда вновь встал на ноги в руках его сверкала пара прямых длинных кинжалов.
Враги, видимо, только этого и ждали. Отовсюду полетели сюрикены, и вокруг ассасина засверкал стальной вихрь. Некоторые звезды нашли цель и крепко обосновались в руках и теле Леми. Очевидно, они были смазаны ядом, но ассасину было плевать: ядов способных навредить ему Тени не знали, а раны оставленные сталью быстро зарастут.
Стальной ливень иссяк так же неожиданно, как и начался. Тени пошли в рукопашную.
Леми не видел, что творится с его спутником, но, судя по звукам ломаемых костей и крикам боли, исходившим откуда-то сзади, Хин успешно оборонялся. Самому Леми приходилось драться с Тенями всего пару раз и он знал, что, несмотря на то, что это всего лишь тренированные люди с ними крайне тяжело совладать. Четверо-пятеро теней могли запросто справиться с ассасином не очень высокой ступени.
Атаковали Тени слаженно. Каждый был на своем месте, никто не мешал друг другу. Ассасин только отражал атаки и не мог нанести удар сам, у него просто не хватало времени на это.
Но вот кто-то из противников подошел слишком близко. Тонкое лезвие блеснуло возле его горла, и из раны на шее брызнула кровь, а парализованное тело тут же упало на землю - сработал яд. Ассасин подлетел в воздух и растворился в тени деревьев. После этого Тени начали умирать один за другим. Несколько из них рухнули на землю с разрезанными животами, несколько с вскрытыми глотками. Но их все равно было слишком много для одного ассасина.
Вот чей-то меч полоснул по плечу Леми, оставив на нем глубокую рану, ассасин потерял концентрацию и стал видимым для врага. Несколько Теней тут же подлетело к нему, прижимая к дереву. Леми прижался к шершавой коре, как бы ища убежища, и перехватил кинжалы поудобнее. И тут его осенило.
-Хин! - закричал ассасин во все горло. - Я нашел пароль! Хин - это ключ от замка, которого еще нет. Скажи, что замок уже готов!
Тени набросились на ассасина, и он пропал за стеной черных спин.
-Леми! - закричал Хин, разрывая горло очередному врагу.
Он весь был забрызган кровью, но это была не его кровь, а кровь его врагов. Все его сухое тело было покрыто неглубокими царапинами: в азарте боя он забывал, а зачастую, просто не успевал пить силу из умирающих врагов.
-Леми! - закричал он снова и достал из-за пазухи матово-черный шар. - Замок уже сделан… Замок выкован… Замок готов…
Шарик засветился каким-то странным черным светом, становящимся все ярче и ярче с каждым мгновением, и вдруг резко вспыхнул. Вспышка эта ослепила Хина на мгновение, и он закрыл глаз, а когда открыл их, то почувствовал, как Сила бушует в нем и требует выхода наружу, и он знал, как ее выпустить.
Тонкое огненное кольцо возникло вокруг Хина и начало стремительно расширяться, за ним последовало кольцо из бело-голубых молний, а следом кольцо изо льда и кольцо из песка, глины и острой гальки…
Хин в гордом одиночестве стоял посреди выжженного, замороженного и погребенного под слоем земли и камня леса.
-Леми, - он посмотрел вокруг и, увидев ассасина, подбежал к нему. Все тело убийцы было изранено. - Черт, ну и досталось же тебе, парень.
Хин сделал несколько пасов над телом ассасина, и все его раны затянулись не оставив и следа. Теперь о них напоминали только дырки на одежде.
-Спасибо тебе, - едва слышно проговорил Леми, с трудом открыл глаза и посмотрел на Хина.
-Спасибо тебе. Если бы ты не нашел ответ на загадку, я бы не обрел память и тогда нам обоим крышка, - Хин улыбнулся, и что-то в его улыбке неуловимо изменилось. - Теперь я все знаю. Я Хин, боевой маг от рождения, окончил академию с отличием по классу Боевой чародей и Чародей целитель. Погиб пятьсот двадцать лет назад во время экзаменационного испытания. Только вот, не случайно погиб…
Вдруг воздух в центре поляны задрожал, сгустился, и из него материализовались восемь стариков и старух в мантиях и с посохами. Выглядели они все одинаково старыми и были столь похожи, что казались братьями и сестрами.
-Хин, - сказал один из них и голос его не был голосом старика - это был приятный голос юноши. - Совет Сильнейших приветствует тебя.
-И я приветствую вас, Сильнейшие, - на лице Хина появилась какая-то странная улыбка.
-Хин, мы пришли с предложением. Мы знаем кто ты такой. Мы знаем, что ты прошел через Смерть и Ничто дабы обрести свою Силу. И теперь мы пришли просить тебя. Мы хотим, чтобы ты был с нами…
Хин тихо засмеялся:
-Вы, Сильнейшие. Вы самые сильные маги этого мира. Но что вы, Великие, знаете о Смерти и о том самом Ничто, сквозь которые я прошел. Вы никогда не поймете этого… не испытав.
Хин взмахнул рукой и маги, не успев ничего сделать, растаяли. Они просто обратились в улетающие в небо цилиндры искр, переливающихся всеми цветами магии.
-Ты убил их? - Леми встал на ноги, но все еще держался за дерево, чтобы не упасть.
-Нет. Их почти невозможно убить, - Хин улыбнулся. - Они же Сильнейшие. Я их развоплотил и отправил туда, откуда я искал выход пять столетий. Интересно, сколько времени уйдет у них?
Земля справа от дерева, за которое держался Леми, задрожала, и, окутанный потоками пламени, из нее вылез Весехир. Судя по его внешнему виду он был крайне возбужден.
-Я все видел! Это было круто. Ты здорово дрался… эээ…
-Леми.
-Да. Ты их просто как щенков уделал. Кстати, ты же ассасин, значит в ядах хорошо соображаешь. Смотри, чем мне ангелов лучше потравить гашишем или опием, а может грибочков им дать. Я конечно понимаю уровень не тот, но с нашей адской самогонкой, даже эти штучки сработают так, что… - затараторил демон, потом повернулся к магу. - А! Хин, я, наконец, вспомнил, как зовут твоего учителя - Гиртонар.
-Я уже все вспомнил, Весехир. Спасибо за старания, - Хин подошел к демону и провел рукой над его запястьями. С них упали какие-то незримые оковы, едва заметно шевельнув воздух. - Теперь ты свободен.
-Благодарю, господин, - Весехир весело засмеялся. - Ура! Я свободен!!! Свободен!!!
Демон в порыве чувств обнял мага, потом ассасина, пожал им обоим руки и исчез во вспышке алого пламени, очевидно собираясь напиться в компании ангелов, а заодно и привести свой зловещий план в исполнение.
-И куда ты теперь? - Леми поднял с земли свой изрядно потрепанный плащ, в котором появилось несколько свежих дырок.
-Я? Не знаю. Мне не место в этом мире. Мой учитель хотел создать из меня существо абсолютное. Он хотел сделать самого сильного боевого мага. Ему это удалось. Но я слишком силен для этого мира. В этом мире я ходячий парадокс - мертвый, но живой, не человек, не нечисть. Думаю, лучше мне уйти из него… Я когда-то слышал о Дороге Вечных Знаний, Пути, которым отправляются только самые сильные маги; дороге, по которой они странствуют, переходя из мира в мир и собирая Знание по крупицам. Думаю, мне самое время туда отправиться, - Хин улыбнулся и протянул Леми руку.
-Удачи, - Леми пожал серые тонкие пальцы.
-И тебе.
Хин отступил на несколько шагов назад, раскинул руки крестом и, поднявшись над землей на несколько сантиметров, исчез, обратившись в поток серого пламени, улетающего в небо.
-Удачи, дружище, - повторил ассасин и отправился на юг, чтобы выйти на дорогу, а затем на запад, в город.
За всем этим из тени невесть как уцелевшего дерева наблюдал старик в потрепанной мантии мага. Он посмотрел вслед уходящему ассасину, а потом поднял глаза к небу:
-Удачи тебе, мой мальчик. Ты все сделал правильно, - старик поднял посох и растворился в воздухе, обратившись в поток искр всех цветов магии.

Трактир "Мертвый много не выпьет" всегда радушно принимал гостей, и этот вечер не был исключением. Народу было невероятно много, свободных мест просто не было. Вернее, почти не было. За столиком Аргиндорфа, как обычно, стоял свободный стул, а на столе ждала пустая кружка.
-Привет тебе, Аргиндорф, - на этот раз Леми вышел из тени в углу. На лице его была улыбка. - В этот раз я появился эффектнее?
-Нет. Все-таки ты стареешь, приятель, - Аргиндорф налил ассасину вина, и они выпили. - Что, закончил свой отпуск?
-Да. Думаю, хватит отдыхать.
-Верно. Тем более у меня тут такое дело… Хотя, ну его к черту! Завтра расскажу. А сегодня, давай напьемся…
-Давай, тем более есть повод.
-Что за повод?
-Мой… хм… друг… хм… умер.
-Помянем его душу, - Аргиндорф поднял уже полную кружку.
Леми поддержал его, произнеся себе под нос: "Удачи, Хин, надеюсь, ты найдешь то, что ищешь"
Луна скрылась за облаками и шум в трактире давно прекратился. Ассасин сидел и задумчиво потягивал вино из кружки, иногда поглядывая в окно, на ночное небо, где горело новое, доселе не виденное им созвездие, узор которого так легко складывался в древний символ боевых магов Фиерланга…

*Стандартный год на Фиерланге длится 325 дней и состоит из 13 месяцев, каждый месяц по 25 дней (то есть по 5 недель)