Отраженные звезды (кусочек)
Незаметно спустилась ночь. Небо потемнело и стало багровым, словно темные сгустки крови; по всей площади Цитадели бушевал ветер. Демоны попрятались по домам, не рискуя путешествовать в плохую погоду. Ветер не поднимал столько пыли в Аду уже лет триста, с тех самых пор, когда последний раз разразилась битва между дьяволом и Богом. Мало кто помнил, почему она началась; злые языки поговаривали, будто в деле была замешана прекрасная ангелица, покорившая сердце демона. Тогда Бог, не пожелавший отдать её дьяволу, использовал Философский Камень, чтобы вызвать здесь ураган. Теперь Азазель, стоя на балконе, пытался укротить Камень и повторить тот фокус наоборот. Не получалось; дьявол чертыхался, и пробовал снова, и снова... Архангел резко оторвался от своего занятия и напряг слух. Все замерло, остановилось, застыло в темном королевстве. До него доносились чарующие звуки испанской гитары.

Рассказывают, что в большом старинном замке
Живет одинокий король.
Рассказывают, что маленькое Оле-Лукойле
Поет для него по утрам.
И брызжет свет из-за темных партер,
Тает огарок свечи.
В замке сидит одинокий король
И хранит от души ключи.

Расскажи мне, какого это -
Жить в тишине,
Просыпая за веком век.
Расскажи, какова она -
Страна, где живет
Чужой человек.

Рассказывают, как в снежную ночь король
Сидел в кресле у огня.
Рассказывают, что в каминном пламени
Догорали его стихи.
И молчит одинокий король в тишине,
Да стучит по стеклу дождь.
Лед и пламя танцуют по миру,
И короля ждет ночь.

Расскажи мне, какого это -
Жить в тишине,
Просыпая за веком век.
Расскажи, какова она -
Страна, где живет
Чужой человек.

Рассказывают, что в одном старинном замке
Живет одинокий король.
Рассказывают, что он не любил никогда
И не был успешен у дам.
И в старинном замке стучат часы,
Наблюдая за веком век,
Как умирает от одиночества
Простой человек.

Расскажи мне, какого это -
Жить в тишине,
Просыпая за веком век.
Расскажи, какова она -
Страна, где живет
Чужой человек.

Расскажи мне, какого это -
Жить в тишине,
Просыпая за веком век.
Расскажи, какова она -
Страна, где живет
Простой человек.

"Откуда льется эта музыка?" - подумал демон. - "И что это за стихи?"
Громкий стук - словно распахнулось окно. Стук повторился - снова и снова. Ещё один раз. И ещё. Ритм нарастал, темп его убыстрялся. Азазель почувствовал тревогу - ситуация переставала ему нравиться. Глухие удары несуществующей рамы по несуществующему дереву вводили в транс. "Что происходит?" - помотал Азазель головой, стараясь отогнать видение. Но противный стук не прекращался.
В центре комнаты возник ослепительный свет, вырос из маленькой точки и постепенно превратился в белое пушистое облако. Дьявол попятился и догадался, что сбежать на этот раз не удастся. Облако разрасталось, свет достиг самых темных уголков тронного зала и остановился. Внутри него, в центре, начал проступать неясный силуэт. Демон различил светлые длинные волосы, похожие на лучи солнца. Он догадался.
-Привет, Жозефина, - проговорил Азазель хриплым голосом.
-Здравствуй, - согласилась фигура.
-Я догадываюсь, зачем ты здесь. Но как это может быть?
-Всё может быть, - многозначительно ответила фигура. - Даже не знаю, с чего начать. Давно мы не виделись.
-Да, - согласился Азазель. - Давно...
-Зачем ты это делаешь, царь демонов? - она прищурилась, в глазах была доброта. Азазель отвернулся.
-Это сложно, - наконец пробормотал он.
-Сложнее жизни? Или сложнее любви? - фигура лукаво склонила голову.
Азазель вспыхнул.
-Не так уж важно, - отрезал он. - Иди своей дорогой.
Он помолчал немного и добавил:
-Я прошу тебя.
Фигура спокойно смотрела на него. Словно бы он не был Дьяволом, словно он - не воплощение мирового Зла, а просто один человек. И казалось, ей действительно не важно, что он за птица. Ей важно то, что он - такой вот - есть. И она принимала его таким.
Азазель не мог выносить света. А она была слишком близко. И это бесило его. Она была рядом, а он... но это тоже не важно. Он почувствовал себя пофигистом - кажется, так живущие теперь называют тех, кому уже все равно. Перед глазами стояла пропасть лет, и он падал в эту пропасть. "Если так будет продолжаться, - сказал себе Азазель, - то я утону". И все-таки она была рядом. А это что-то да значит.
-Я сделаю, как ты хочешь, - он повернулся к окну в странной бессмысленной муке.
-Хорошо, - мягко улыбнулась она и с тревогой добавила, - я вижу, тебя что-то гложет. Говори.
-Не важно, - снова повторил Азазель.
-Говори! - она сделала вид, что сердится.
Он молчал. "Зачем?"
-Азазель.
Он выдохнул.
-Я не хочу..., - у дверей внезапно раздался дикий рев. Фигура вздрогнула и, прежде чем её кто-нибудь увидел, начала таять. Через две секунды дверь взломали, но пришедшие демоны уже опоздали.
-Что нужно? - спросил Азазель, сжав кулаки. Они ненадолго затихли, а потом рогатый Вандо выступил вперед.
-Мы думали, с тобой что-то случилось. Дверь... никто не мог её открыть, и мы решили, что тебе нужна помощь.
-Я сейчас умру от умиления, - серьезно сказал Дьявол. - Они решили, что мне нужна помощь. Мерзавцы! - неожиданно громко рявкнул он. - Я вам кто, Дьявол или гусеница козюльчатая?
Демоны прыснули было, но тут же взяли себя в руки.
-Идите, - лениво махнул рукой Азазель. - Чтоб не смели больше врываться.
-Как скажите, мистер гусеница, - крикнул на прощанье Вандо, и Азазель дьявольски рассмеялся ему вслед.
Когда стих демонский топот в коридорах цитадели, он обвел весь тронный зал долгим тоскливым взглядом. С грустью посмотрел в окно. Небо было красным. Как всегда. Ничего не меняется. И день, и ночь, и все одно. Год от года, век за веком, разнообразие лишь в масштабе тех или иных деяний. Тоска... Верная подруга зла. Скука. И бесконечная, бесконечная грусть. Это не жалость к самому себе, это жажда чего-то большего, чем пакости и мерзости.
-Просто... не хочу снова тебя терять, - произнес он в пустоту.

Ссылка на полный текст произведения (оно слишком большое, и, боюсь, чаже по частям здесь не поместится (g) ):

http://www.proza.ru:8004/texts/2003/06/04-29.html
Замечания

(H)

Оценка:  6
некто  ⋅   13 лет назад   ⋅  >